I lavoratori meno pagati dell'istruzione superiore stanno subendo le maggiori perdite di posti di lavoro

I lavoratori meno pagati dell'istruzione superiore stanno subendo le maggiori perdite di posti di lavoro

Eugenia Bradford credeva che il suo lavoro fosse al sicuro. Dopotutto, era l'unica assistente amministrativa per i servizi di consulenza universitaria presso la Kennesaw State University in Georgia. Chi altro fisserebbe appuntamenti o supervisionerebbe studenti di studio-lavoro se lei se ne fosse andata?

Ma settimane prima dell'inizio del semestre autunnale ad agosto, il capo di Bradford le disse che il dipartimento stava ridimensionando e la sua posizione sarebbe stata eliminata. L'università si è offerta di pagarla fino a metà ottobre, ma dopo è rimasta da sola. Niente più assicurazione sanitaria. Niente più tranquillità.

'Sono rimasta completamente scioccata e incredula per circa tre giorni', ha detto Bradford, 57 anni, madre di tre figli. “Mi vedo depresso, ma prego... esci e cammina. Il mio affitto scade a breve. Il mio ultimo stipendio era di appena 400 dollari.

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I college e le università stanno perdendo posti di lavoro a un ritmo senza precedenti. E alcuni dei lavoratori meno pagati dell'istruzione superiore stanno sopportando il peso dei licenziamenti, rispecchiando le tendenze più ampie della recessione più diseguale nella storia moderna degli Stati Uniti. È difficile individuare il numero esatto di perdite di posti di lavoro legate all'istruzione superiore. Ma la crisi finanziaria che attanaglia il settore ha implicazioni di vasta portata per le persone e le comunità che fanno affidamento su college e università per guadagnarsi da vivere.

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L'occupazione nell'istruzione superiore di solito cresce all'inizio del semestre autunnale. Questa crescita si è arrestata quest'anno: tra agosto e settembre sono stati aggiunti solo circa 20.000 posti di lavoro, rispetto ai 180.000 dello stesso periodo dell'anno scorso. L'occupazione nei college e nelle università private è effettivamente diminuita a settembre dopo aver tenuto conto della variazione stagionale, invertendo un'apparente ripresa estiva.

Un'analisi del Washington Post sui dati sul lavoro federale ha rilevato che il personale amministrativo e degli uffici impiegato dai college ha subito le perdite di posti di lavoro più grandi e consistenti. Queste sono persone che guadagnano in media circa $ 40.000 all'anno, come Bradford. Coloro che hanno lavorato part-time sono stati particolarmente colpiti quando le scuole hanno iniziato a perdere posti di lavoro in primavera, così come le persone con un certo credito universitario e senza titoli, e i lavoratori più giovani di età compresa tra 18 e 24 anni, probabilmente studenti con lavori nel campus.

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Le perdite di posti di lavoro tra gli istruttori hanno oscillato selvaggiamente dall'inizio della pandemia. In primavera, gli istruttori con un master o un bachelor e gli educatori part-time di qualche college hanno affrontato il maggior numero di licenziamenti. Lo schema suggerisce che si tratti di istruttori aggiunti, che vengono spesso assunti su base semestrale o annuale, o assistenti didattici laureati. In autunno, gli istruttori con dottorato sono passati da tempo pieno a tempo parziale, suggerendo che gli istruttori aggiunti che insegnano meno corsi o che i docenti di ruolo e di ruolo vengono licenziati per giorni o settimane alla volta.

La disoccupazione nelle istituzioni pubbliche e private di istruzione superiore è salita alle stelle dal 3% di febbraio all'8% di aprile. Mentre la disoccupazione per il paese nel suo complesso è migliorata da maggio in poi, è salita all'11 per cento a giugno e luglio nei college e nelle università. I college in genere perdono posti di lavoro durante l'estate, ma non a livelli così alti.

Anche se alcune scuole hanno iniziato ad assumere i lavoratori in autunno, la disoccupazione si è attestata al 5% a settembre, secondo i dati del Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti. E questo tiene conto solo dei lavoratori impiegati direttamente da college e università, molti dei quali utilizzano appaltatori indipendenti per nutrire gli studenti che non sono più nel campus o edifici puliti e sicuri che non sono più pienamente utilizzati.

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'I costi nascosti per le famiglie si stanno manifestando nella devastazione che il covid ha causato ai campus, sia in termini di licenziamenti... che di recessione che colpisce le città che circondano i college', ha affermato Randi Weingarten, presidente dell'American Federation of Teachers, un sindacato che rappresenta 240.000 lavoratori dell'istruzione superiore.

L'istruzione superiore sta affrontando una crisi esistenziale che ha messo a nudo le disuguaglianze nelle risorse tra le istituzioni e le persone che impiegano. Nessuna scuola è immune dalle interruzioni finanziarie causate dalla pandemia, ma quelle con ingenti dotazioni e riserve stanno meglio di quelle senza. I college che fanno molto affidamento sulle tasse scolastiche stanno osservando le loro entrate prosciugarsi poiché le iscrizioni sono diminuite, mentre le spese per i test e la riapertura sono aumentate.

Le istituzioni che stavano lottando prima dello scoppio della pandemia stanno soffrendo di più ora, ha affermato Michael Dannar, partner nella pratica dell'istruzione superiore presso BDO, una società di consulenza. Ciò include le piccole scuole private di arti liberali che hanno offerto forti sconti sulle tasse scolastiche per anni e le istituzioni pubbliche con scarse iscrizioni.

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Le spese per le riparazioni degli edifici, le nuove assunzioni, i contributi pensionistici e altre spese ausiliarie sono state contratte in anticipo per evitare tagli profondi. Quando queste misure provvisorie non sono state sufficienti, le scuole si sono rivolte alla loro spesa più grande: il personale.

La College Crisis Initiative del Davidson College, che sta monitorando la risposta alla pandemia nelle scuole di tutto il paese, ha rilevato che quasi un quarto delle 1.442 istituzioni pubbliche e private intervistate ha annunciato licenziamenti dall'inizio della pandemia. Circa 459 scuole hanno anche comunicato permessi.

I licenziamenti hanno colpito a ondate. Aprile ha inaugurato il più grande ciclo di perdite di posti di lavoro mentre le scuole hanno dovuto affrontare costi imprevisti dal passaggio all'apprendimento online e al rimborso delle spese di alloggio e ristorazione. La manutenzione degli edifici, i giardinieri e altro personale il cui lavoro si basa su un campus pienamente operativo sono stati duramente colpiti in questa fase.

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Il custode Bill Rosser, 48 anni, era uno dei 139 membri dello staff di supporto all'Università dell'Ohio le cui posizioni sono state eliminate nel primo dei tre turni di licenziamento inizio maggio. Sua moglie, suo figlio e suo zio hanno perso il lavoro all'università pubblica. Sebbene sua moglie sia stata riassunta in servizi culinari, guadagna meno di prima e ora mantiene una famiglia di quattro persone con un unico stipendio. La coppia è passata da $ 68.000 all'anno a circa $ 30.000.

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Rosser ha risparmiato $ 600 in un'assicurazione contro la disoccupazione settimanale extra che ha ricevuto prima che il sussidio scadesse alla fine di luglio, ma i soldi stanno finendo. Non c'è un'ipoteca sulla sua casa, che è stata costruita su un terreno che il padre di Rosser gli ha dato, ma cibo, utenze e altre spese di soggiorno stanno prosciugando la famiglia.

“Non saremo senzatetto. Potremmo semplicemente non avere energia o acqua', ha detto Rosser.

Il figlio maggiore, 25 anni, ha incassato i suoi risparmi per la pensione per coprire le bollette quando l'università lo ha lasciato andare e da allora ha trovato un lavoro part-time all'ufficio postale. Rosser non è stato così fortunato.

'O sono troppo vecchio, non ho abbastanza esperienza o le ore - non posso essere qui con mia figlia', ha detto.

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I college e le università pubblici sono stati più lenti delle istituzioni private a perdere posti di lavoro, ma sono stati anche più lenti a riportare i lavoratori. L'occupazione privata è crollata in primavera, ma ha iniziato a riprendersi in autunno, secondo l'analisi del Post sui dati federali sul lavoro.

Le istituzioni private sono più sensibili alle minacce esterne rispetto alle loro controparti pubbliche, che possono fare affidamento sui finanziamenti statali e hanno intrapreso azioni più aggressive con l'inizio della pandemia, ha affermato Adrianna Kezar, direttrice del Pullias Center for Higher Education presso la University of Southern California.

Alla fine dell'estate, poiché molte scuole private 'stavano raggiungendo i loro obiettivi di iscrizione... sono state in grado di recuperarne alcune', ha detto Kezar. Le scuole pubbliche 'hanno iniziato a fare più tagli quando è diventato evidente che avremmo potuto essere coinvolti a lungo termine'.

Dopo che il Board of Regents of the University System of Georgia a giugno ha vietato l'uso di permessi per compensare una perdita di finanziamenti statali, Kennesaw State ha iniziato a eliminare 22 posizioni del personale, secondo l'università. Il piano di bilancio di Kennesaw State richiedeva che eventuali riduzioni non avrebbero avuto alcun impatto sulla capacità di uno studente di completare la laurea, quindi nessuna facoltà era stata interessata.

Quando Bradford ha perso il lavoro, è stata incoraggiata a candidarsi per posizioni aperte altrove nel sistema dei 26 campus. Ha sfogliato elenchi, inviato curriculum, seguito, ma nessuno richiama. La sua scommessa migliore era un lavoro di vendita pagando meno dell'università ma offrendo commissioni. Il colloquio è andato bene e l'azienda le ha offerto la posizione giorni prima della scadenza dell'affitto di novembre.

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Questo non è ciò che Bradford aveva immaginato quando ha sradicato la sua vita a Chicago per accettare il lavoro alla Kennesaw quasi due anni fa. La paga era inferiore al suo ultimo lavoro, ma Bradford poteva essere più vicina a uno dei suoi due figli e guadagnare abbastanza per aiutare sua figlia con le tasse scolastiche all'Università del Missouri.

'I miei figli sono tipo, 'Mamma, se hai bisogno di qualcosa, faccelo sapere.' Ma non voglio metterli in difficoltà quando hanno ricevuto le bollette, hanno avuto le loro famiglie di cui prendersi cura', ha detto Bradford.

I leader laburisti e alcuni nell'istruzione superiore affermano che i college potrebbero fare di più per salvare i posti di lavoro dei dipendenti meno pagati, molti dei quali sono donne e persone di colore. Sostengono che le università potrebbero utilizzare fondi di dotazione o riserve illimitati per evitare licenziamenti, ma le scuole hanno affermato che ciò metterebbe in pericolo la loro stabilità a lungo termine.

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'La maggior parte delle scuole monitora attentamente le proprie riserve di liquidità e le utilizza secondo necessità', ha affermato Jim Hundrieser, vicepresidente per la consulenza e lo sviluppo aziendale presso la National Association of College and University Business Officers. “La maggior parte delle istituzioni ha anche bisogno di mantenere queste riserve per mantenere le alleanze sul debito e altri accordi. Quindi, mentre i dollari esistono e vengono utilizzati, quasi tutti devono essere molto conservatori”.

I dollari di stimolo federale hanno aiutato a contenere le perdite in molti college, ma l'American Council on Education e altri gruppi di istruzione superiore stimano le esigenze del settore almeno 120 miliardi di dollari in ulteriore supporto. Senza l'intervento federale, i gruppi educativi affermano che le ramificazioni di questa crisi dureranno anche dopo che il paese si sarà ripreso dalla pandemia. E quelli che soffriranno di più saranno gli studenti, i lavoratori e le comunità più vulnerabili.

La decisione su quali dipendenti portano il peso solleva interrogativi sull'equità e l'equità.

All'Università del Massachusetts ad Amherst, quasi 1.000 membri del personale di supporto, tra cui addetti alla ristorazione, giardinieri e assistenti d'ufficio, sono stati licenziati a tempo indeterminato per far fronte al buco del budget di 170 milioni di dollari dell'università. La designazione ha permesso ai lavoratori di beneficiare dell'indennità di disoccupazione e ha preservato la loro assistenza sanitaria, ma alcuni si chiedono perché facoltà e amministrazione non siano state sottoposte allo stesso trattamento.

'È demoralizzante', ha detto Melinda Nielsen, una coordinatrice della programmazione nel dipartimento delle attività studentesche che è in licenza a tempo indeterminato.

Cancelliere Kumble R. Subbaswamy detto alla comunità del campus a settembre che l'università ha promulgato riduzioni salariali per gli amministratori senior e sta lavorando con il sindacato della facoltà per ridurre al minimo ulteriori riduzioni del personale. Tuttavia, per Nielsen e altri, è difficile sentirsi apprezzati quando il suo contributo sembra così sacrificabile.

Molte università pubbliche devono ancora sentire l'impatto di stanziamenti statali inferiori, poiché l'attuale budget per la maggior parte degli stati è stato elaborato prima che la pandemia erose le entrate fiscali e aumentasse le spese. Alcuni stati, tra cui New York, Missouri, Ohio e Wisconsin, hanno già recuperato i fondi, mentre altri dovrebbero seguire l'esempio nel prossimo ciclo di bilancio.

Franky Laude, 42 anni, ha appreso a giugno che il Medgar Evers College non avrebbe rinnovato il suo incarico di tre anni per insegnare storia dell'arte nel suo campus di Brooklyn. La scuola, parte della City University di New York, ha licenziato Laude e altri 60 istruttori aggiunti in linea con un'eliminazione a livello di sistema di circa 2.800 dipendenti.

Aggiunti e personale part-time hanno sopportato il peso dei licenziamenti alla CUNY, che ha affermato che i tagli erano necessari per compensare la perdita di fondi da parte della città. Il sindacato che rappresenta i dipendenti del sistema ha citato in giudizio il sistema universitario pubblico per assumere nuovamente i dipendenti, chiedendosi perché CUNY non abbia utilizzato i dollari di stimolo federale per evitare i licenziamenti.

Gli amministratori della CUNY affermano che alcuni di quei dollari vengono utilizzati per rimborsare i campus per le spese legate alla pandemia, mentre altri sono destinati a sostenere gli studenti. Il cancelliere della CUNY Félix V. Matos Rodríguez e il presidente del consiglio William C. Thompson Jr. detto ad agosto , 'Se le situazioni fiscali e di iscrizione diventano più favorevoli, prevediamo di rinnovare il maggior numero di membri aggiunti possibile'.

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Nel frattempo, Laude, che ha insegnato al Medgar Evers per 11 anni, è senza assicurazione sanitaria nel bel mezzo di una pandemia che ha causato la morte di molti dei suoi amici.

'Pagare l'assicurazione sanitaria sarebbe come pagare quasi l'affitto', ha detto Laude. “Ma continuo a pensare: ‘E se prendo il covid? Cosa farei?' '