Per rendere divertente l'intervallo pandemico, un preside si rivolge ai giochi 'vecchia scuola' della sua infanzia

Per rendere divertente l'intervallo pandemico, un preside si rivolge ai giochi 'vecchia scuola' della sua infanzia

Il preside fissava attraverso il prato erboso gli alunni della quarta e quinta elementare, in piedi mascherati e a due metri di distanza l'uno dall'altro in una linea frastagliata contro una staccionata di legno.

'Va bene', disse Ingrid Bynum attraverso la propria maschera, ei bambini si chinarono in avanti, molti trattenendo il respiro con anticipazione. Bynum, 52 anni, si è messa le mani sui fianchi. 'Devo spiegare di nuovo le regole?'

Un coro di 'NO' e 'Abbiamo capito' - e alcune grida di 'Andiamo già!' - è venuto dal recinto. Bynum sorrise e diede al suo pubblico ciò che voleva: alzò e abbassò entrambe le mani, dando il via al primo round di 'Madre, maggio I'.

Le domande sono esplose a raffica: 'Mamma, posso fare 10 salti?' e 'Mamma, posso fare 20 piccoli passi?' e 'Mamma, posso fare cinque grandi balzi?' Bynum, ridendo, ha distribuito 'sì' e 'no' e un accordo condizionale - 'Puoi prendereSettepiccoli passi” – mentre ogni studente lottava per essere il primo ad attraversare l'erba e stare accanto al preside.

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A quasi un anno e mezzo dall'inizio della pandemia di coronavirus che ha sconvolto ogni aspetto della giornata scolastica americana, ecco come appariva la ricreazione alla Patrick Henry K-8 School di Alessandria, Lui.,in un recente mercoledì mattina. I bambini dalla prima alla quinta elementare hanno rinunciato all'attrezzatura da gioco sgargiante - gli scivoli dai colori vivaci, le barre delle scimmie, l'altalena con pneumatici - e hanno invece trascorso i loro 30 minuti al sole giocando a 'Madre, maggio io' o 'Simon Says' o 'Luce rossa'. Luce verde.'

'Li chiamiamo 'giochi di ricreazione della vecchia scuola'', ha detto Bynum. 'Quelli di noi intorno ai 50 anni, dai 40 ai 50, conosciamo quei giochi, ma i membri dello staff più giovani e molti bambini no'.

Amanueal Wondimu, 11 anni, era uno dei bambini per i quali i giochi erano totalmente nuovi. Rimase in piedi lungo la recinzione urlando 'Mamma, posso', forte e veloce come i suoi compagni di classe, anche se aveva imparato le regole solo una settimana prima.

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'All'inizio ero tipo, 'Cos'è questo gioco?', ma poi mi sono abituato', ha detto Amanueal in seguito. 'Recess è diverso da prima, ma mi sto abituando a giocare a questi altri giochi e mi rende ancora felice, proprio come prima'.

Come nel caso dei bambini dei distretti scolastici di tutto il paese, Amanueal aveva trascorso l'ultima metà della quarta elementare e la maggior parte della quinta elementare imparando a distanza da casa sua. La classe è stata solo online nelle scuole pubbliche di Alexandria City per oltre 12 mesi. I bambini hanno cominciato a tornare nelle classi, lentamente e in piccoli gruppi, solo in primavera.

Il ritorno ha introdotto una serie di domande sconcertanti, non aiutate dallo spostamento della guida del governo federale su questioni come il corretto distanziamento tra i banchi. Mentre il sovrintendente di Alessandria, il consiglio scolastico e le orde di amministratori dell'ufficio centrale lavoravano su piani complessi per migliorare i sistemi di ventilazione della scuola e scoprivano come e dove tenere il pranzo, Bynum e i suoi colleghi si sono concentrati su un problema che ritenevano altrettanto urgente: cosa fare per la ricreazione.

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Nei primi mesi del ritorno a scuola, l'attrezzatura per il parco giochi è stata un divieto. Per soddisfare le linee guida sanitarie federali e locali, Bynum dovrebbe garantire che un adulto ripulisca ogni singola struttura immediatamente dopo che un bambino l'ha utilizzata.

'Abbiamo un grande parco giochi con strutture alte', ha detto Bynum. 'Chi diavolo sarà la persona che salirà in cima alla ragnatela e la pulirà?'

In due sistemi scolastici dell'area di D.C., le maschere si tolgono per la ricreazione mentre altri distretti pesano il cambiamento di guida

Inoltre, sono stati eliminati gli sport di contatto tra cui il calcio e il popolare gioco 'Blob', una forma di tag in cui ogni studente taggato si unisce a una massa sempre crescente di bambini che sbandano intorno al parco giochi. Inoltre, i bambini dovrebbero rimanere mascherati all'esterno, il che renderebbe difficile per alcuni un'attività fisica vigorosa.

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La posta in gioco, ha detto Bynum, non potrebbe essere più alta. La ricreazione sarebbe la priorità per qualsiasi bambino delle elementari che torna nelle aule. Non una volta, nei suoi oltre due decenni di lavoro nel campo dell'istruzione, ha mai incontrato uno studente che non dicesse che la ricreazione era il loro momento preferito della giornata.

La ricreazione sarebbe particolarmente importante dopo più di un anno in cui i bambini non hanno avuto molte, se non nessuna, possibilità di giocare all'aperto con altri bambini della loro età.

Amanueal, la quinta elementare, ha detto di aver preso delle pause giornaliere dalla scuola online più o meno nello stesso periodo in cui avveniva la ricreazione. A volte riusciva a giocare con il fratellino, e quando il tempo era bello uscivano fuori. Ma non era lo stesso.

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'Sarebbe stato molto più divertente', ha detto, 'se avessi avuto una vera ricreazione'.

Un'altra studentessa di Patrick Henry, Noelle Nelson di 9 anni, ha affermato di aver trascorso molte delle sue pause online guardando la televisione con le sue due sorelle più giovani. Ma Noelle, che è un corridore veloce, voleva più di ogni altra cosa essere fuori a giocare di nuovo con i ragazzi - e superare ognuno di loro, con loro shock e timore reverenziale.

Il primo gruppo di circa 60 bambini della Patrick Henry è tornato nelle aule durante la prima settimana di marzo. Per ogni altra settimana successiva, sempre più studenti sono tornati, fino a quando circa 300 bambini che hanno selezionato l'apprendimento di persona - circa un terzo della scuola - sono tornati nel campus.

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Per le prime settimane, 'recesso' significava che gli istruttori guidavano i bambini in passeggiate socialmente distanziate nel quartiere vicino alla scuola. Ma mentre Bynum osservava gli studenti con espressioni annoiate sfilare davanti alla finestra del suo front-office ogni giorno, desiderava un'altra soluzione.

Alla fine di aprile ha avuto un'idea, nata dalla sua infanzia a Richmond.

“Sono cresciuto nel centro della città; avevamo uno scivolo e un'altalena funzionante, un paio di palle e hoola hoop', ha detto Bynum. 'La parte migliore della ricreazione era sempre giocare'.

Ha deciso che avrebbe insegnato ai suoi studenti i suoi giochi di gruppo preferiti, che si prestavano facilmente al distanziamento sociale. A volte il preside doveva anche insegnare ai suoi dipendenti: 'I millennial non sembrano sapere 'Mamma, posso' ', ha detto Bynum.

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All'inizio, Bynum ha pilotato la nuova versione della ricreazione con un piccolo gruppo di alunni di quarta e quinta elementare, guidando lei stessa ogni partita in un'area erbosa confinante con una staccionata di legno appena fuori dalla scuola. Ai bambini è piaciuto così tanto che Bynum e il suo staff hanno rapidamente ampliato il programma - ben presto tutti i gradi, tranne i bambini dell'asilo troppo piccoli, sono stati allineati lungo il recinto, saltando e ridendo. Altri membri dello staff hanno dovuto intervenire per condurre le attività, anche se Bynum cerca di farcela almeno due volte a settimana.

La scuola ha anche iniziato a dare premi ai bambini che hanno vinto: sandwich gelato e ghiaccioli, Cheez-Its e Goldfish.

Alla fine di aprile, con il procedere delle vaccinazioni e il calo dei tassi di casi di coronavirus della Virginia, il sistema scolastico di Alessandria ha deciso che era possibile che i bambini ricominciassero a utilizzare le attrezzature del parco giochi. Ma, con stupore di Bynum, molti dei suoi studenti hanno detto che avrebbero preferito continuare a suonare 'Red Light Green Light'.

Si sono trasferiti per la scuola di persona durante la pandemia. Ora devono decidere: restare o andare?

Oggi, i bambini hanno una scelta a ogni ricreazione: possono giocare nel parco giochi se lo desiderano o possono restare per i giochi di gruppo. Almeno una mezza dozzina sceglie sempre i giochi, ha detto Bynum.

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Ha detto che spera di continuare a tenere i giochi anche dopo la pandemia. Instillano abilità che fanno bene ai giovani da padroneggiare: l'arte della cooperazione, seguire le indicazioni, parlare per se stessi, imparare che non tutti vinceranno ogni giorno.

'Si rendono conto che va bene che hanno perso oggi', ha detto Bynum, 'perché possono sempre tornare e vincere in 'Madre, maggio I' il giorno successivo'.

Mercoledì, Noelle - infagottata in una felpa rosa chiaro contro il freddo primaverile - era in piedi con le gambe divaricate, le braccia leggermente sui fianchi, bloccata nel quasi accucciato di una star dell'atletica. 'Mamma', chiamò, 'posso correre per cinque secondi?'

Poi se ne andò, una macchia rosa che correva più veloce di chiunque altro, più veloce di qualsiasi ragazzo che conosceva, proprio come si era immaginata tutti quei lunghi mesi solitari a casa.