Investimenti massicci negli studi sociali e nell'educazione civica proposti per affrontare l'erosione della fiducia nelle istituzioni democratiche

Investimenti massicci negli studi sociali e nell'educazione civica proposti per affrontare l'erosione della fiducia nelle istituzioni democratiche

Sono stati 12 mesi negativi per la pratica dell'educazione civica in America.

Il Campidoglio degli Stati Uniti attaccato da teppisti. Un presunto complotto per rapire un governatore dello stato. Affermazioni fasulle di diffusi brogli elettorali. Violente proteste nelle strade. Minacce di morte contro i funzionari della sanità pubblica. E una raffica senza fine di rabbia e disinformazione sui social media diretta a, e da, politici, leader, esperti e una popolazione sempre più amareggiata e frustrata.

Mentre le battaglie infuriavano, la fiducia nelle istituzioni – governo, media, legge – è crollata.

Allora come siamo arrivati ​​qui? E come ne usciamo?

Per molti osservatori attenti, è possibile tracciare una linea diretta dalle crisi civiche odierne a un fallimento di lunga data nell'insegnare adeguatamente il governo americano, la storia e la responsabilità civica. L'ampiezza è stata enfatizzata rispetto alla profondità, dicono, e il costo è una cittadinanza in gran parte ignara del lavoro necessario per sostenere una democrazia.

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Ora, una variegata collezione di accademici, storici, insegnanti, amministratori scolastici e leader dell'istruzione statale propone una revisione del modo in cui l'educazione civica e la storia vengono insegnate agli studenti americani di K-12. E chiedono un massiccio investimento di fondi, formazione degli insegnanti e sviluppo di programmi di studio per contribuire a realizzarlo.

Il Educare alla democrazia americana (EAD) rilascerà martedì un rapporto di 36 pagine e una road map di accompagnamento di 39 pagine, che fornirà una guida completa per migliorare e reinventare l'insegnamento degli studi sociali, della storia e dell'educazione civica e quindi implementarlo nel prossimo decennio.

La diagnosi della partnership è urgente e spietata.

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'Negli ultimi cinquant'anni l'educazione civica e storica è stata erosa negli Stati Uniti e le opportunità di apprendere queste materie sono distribuite in modo iniquo', afferma il rapporto. “Percentuali pericolosamente basse del pubblico comprendono e si fidano delle nostre istituzioni democratiche. La maggioranza è funzionalmente analfabeta sui nostri principi e forme costituzionali. La relativa negligenza dell'educazione civica nell'ultimo mezzo secolo, un periodo di strazianti cambiamenti, è una causa importante della nostra disfunzione civica e politica”.

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Il lavoro sul rapporto è iniziato due anni fa con $ 650.000 in sovvenzioni dal Dipartimento dell'Istruzione e dal National Endowment for the Humanities per elaborare un piano per affrontare quello che alcuni hanno descritto come un problema esistenziale per il paese. La sovvenzione è stata successivamente aumentata a $ 1,1 milioni. Più di 300 persone con esperienza a tutti i livelli di educazione civica, scienze politiche e studi sociali hanno contribuito al progetto, inclusi molti con opinioni e idee disparate su come il lavoro dovrebbe essere svolto.

L'enfasi su diversi punti di vista e input era intenzionale e necessaria, ha affermato Louise Dubé, direttrice esecutiva di iCivics, un'organizzazione no profit apartitica fondata nel 2009 dall'ex giudice della Corte Suprema Sandra Day O'Connor per promuovere e creare contenuti per l'educazione civica nelle scuole. Dubé ha diretto il lavoro sul rapporto insieme ai leader nell'educazione civica delle università di Harvard, Tufts e Arizona State.

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'Questo progetto riguarda il ripristino della capacità di autogoverno, e chiaramente abbiamo un serio problema in questo momento', ha detto Dubé. “Al centro di ciò che l'autogoverno richiede è che tu capisca la storia, la comprenda da più prospettive per conoscere più storia, ma anche essere in grado di parlare e discutere con altri che non sono d'accordo con te e di formare un percorso in avanti . E tutte queste cose sono molto critiche in questo momento'.

Meno memorizzazione delle date

Il rapporto richiede un approccio basato sull'indagine che si concentri meno sulla memorizzazione delle date delle guerre e dei nomi dei presidenti e più sull'esplorazione in profondità delle domande e degli sviluppi, buoni e cattivi, che hanno creato l'America in cui viviamo oggi e progettiamo di vivere ben oltre il 250° anniversario della nazione nel 2026. Ciò di cui gli studenti hanno bisogno, sostiene il rapporto, non è una lunga lista di fatti, ma un processo che produca una migliore comprensione di come la storia del paese abbia plasmato il suo presente.

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Prima che gli standard di studi sociali in Pennsylvania venissero rinnovati, insegnare la materia era come preparare gli studenti a fare bene in un gioco di Trivial Pursuit, ha detto Shannon Salter, insegnante di studi sociali di scuola superiore e progettista di programmi di studio ad Allentown.

Ha snocciolato alcuni dei precedenti requisiti di insegnamento.

“Hai insegnato la guerra del 1812? Hai insegnato a Teapot Dome? I tuoi studenti possono memorizzare le capitali di tutti i 50 stati e pronunciarle in ordine alfabetico? disse Salter. 'Era tutto un elenco di elementi che potevi recitare in un test a scelta multipla e trattarlo come se fosse un apprendimento significativo nella storia e negli studi sociali'.

Ciò di cui gli studenti hanno bisogno, ha detto Salter, è la consapevolezza di come essere coinvolti nelle questioni delle loro comunità e una comprensione molto migliore di come funzionano i sistemi e di come gli individui possono partecipare ai processi di elezione, dibattito, governo e raggiungimento del consenso.

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Con i nuovi standard di studi sociali, le classi possono sviluppare capacità di pensiero critico che insegnano agli studenti 'come alzare la voce nella tua comunità e sostenere i tuoi bisogni', ha detto Salter. 'Stanno imparando a collaborare per risolvere i problemi e sfidare il modo in cui stanno le cose in modo che il paese continui a diventare quell'unione più perfetta che immaginiamo'.

Il nuovo focus sull'educazione degli studenti a diventare cittadini più consapevoli richiede un investimento nella formazione degli insegnanti, nello sviluppo di programmi di studio e un approccio che enfatizzi l'insegnamento della storia e dell'educazione civica allo stesso livello dei corsi STEM e delle arti di lingua inglese. Il rapporto non fornisce una stima dei costi, ma il suo obiettivo è raggiungere 60 milioni di studenti, 100.000 scuole e 1 milione di insegnanti entro la fine del decennio.

'Ciò di cui abbiamo veramente bisogno è la volontà nazionale di fare questo', ha affermato Danielle Allen, direttrice dell'Edmond J. Safra Center for Ethics dell'Università di Harvard e uno dei leader del progetto EAD. “Abbiamo avuto una volontà nazionale riguardo agli investimenti nell'istruzione STEM, e i risultati di ciò si vedono. I miei colleghi nei campi STEM a livello universitario diranno che stanno ottenendo gli studenti meglio preparati che abbiano mai avuto. Non possiamo dire la stessa cosa nei domini delle scienze politiche e della storia e cose del genere'.

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Nessuna norma nazionale

Ma mentre la road map fornisce indicazioni agli stati su come implementare il nuovo approccio, ottenere il consenso da tutti i 50 stati, il Distretto di Columbia, i territori e le nazioni tribali non sarà semplice. A differenza di matematica e scienze, non esiste un insieme di standard concordato a livello nazionale per l'insegnamento degli studi sociali. Ogni stato emana linee guida sugli studi sociali che i distretti scolastici devono seguire e questi requisiti variano ampiamente.

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Stefanie Wager, presidente del Consiglio nazionale per gli studi sociali, ha affermato che da tempo c'è bisogno di una visione comune e di un documento guida per gli studi sociali e che il rapporto e la road map dell'EAD lo soddisferanno. Ma c'è ancora molto lavoro da fare prima che gli Stati saliranno a bordo.

'Parte del motivo per cui siamo nel caos in cui ci troviamo come paese è che siamo così diversi in termini di ciò che accade negli stati di tutto il paese in termini di insegnamento degli studi sociali', ha detto Wager, un ex insegnante che fino a quando all'inizio di quest'anno ha lavorato per il dipartimento dell'istruzione dell'Iowa. “La road map ha buone possibilità di portarci nella giusta direzione, ma se ogni stato fa qualcosa di molto diverso con essa in termini di attuazione, allora perde la sua magia. Il diavolo, penso, sta nei dettagli di come viene implementato”.

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Paul Carrese, membro del comitato esecutivo dell'EAD e direttore della School of Civic and Economic Thought and Leadership presso l'Arizona State University, ha affermato che è importante che il gruppo fornisca non un curriculum nazionale ma un quadro che tutti i 50 stati, il Distretto, i territori e le nazioni tribali prenderebbero sul serio e abbraccerebbero. Ha riconosciuto la sfida che presenta, ma ha affermato che la necessità è urgente.

'Ovviamente pensiamo che l'educazione per cittadini informati e impegnati sia fondamentale per la sicurezza nazionale e importante per il Paese quanto la preparazione economica e la competitività', ha affermato Carrese. “Per il tessuto civile del Paese, la situazione non potrebbe essere più grave di quanto non sia in questo momento”.