MLK: 'Se non stiamo attenti, i nostri college produrranno ... propagandisti di mentalità chiusa, non scientifici e illogici'

MLK: 'Se non stiamo attenti, i nostri college produrranno ... propagandisti di mentalità chiusa, non scientifici e illogici'

Qui, come ho pubblicato negli ultimi anni per celebrare la festa federale in onore del reverendo Martin Luther King Jr., ci sono alcuni dei suoi scritti profetici relativi allo scopo dell'istruzione e agli sforzi del governo degli Stati Uniti per educare i suoi cittadini.

Basta leggere questi estratti:

— King ha frequentato il Morehouse College, e questo è un estratto da “ Lo scopo dell'educazione , ' un pezzo che scrisse nell'edizione del febbraio 1947 del giornale studentesco del college, il Maroon Tiger:

Mentre mi impegno nelle cosiddette 'sessioni di tori' intorno e intorno alla scuola, trovo troppo spesso che la maggior parte degli uomini del college abbia un'idea sbagliata dello scopo dell'istruzione. La maggior parte dei “fratelli” pensa che l'educazione dovrebbe dotarli dei giusti strumenti di sfruttamento in modo che possano calpestare per sempre le masse. Altri ancora pensano che l'educazione dovrebbe fornire loro fini nobili piuttosto che mezzi per un fine. Mi sembra che l'educazione abbia una duplice funzione da svolgere nella vita dell'uomo e nella società: l'una è utilità e l'altra è cultura. L'educazione deve consentire all'uomo di diventare più efficiente, di raggiungere con maggiore facilità gli obiettivi legittimi della sua vita. L'istruzione deve anche formare a un pensiero rapido, risoluto ed efficace. Pensare in modo incisivo e pensare per se stessi è molto difficile. Siamo inclini a lasciare che la nostra vita mentale venga invasa da legioni di mezze verità, pregiudizi e propaganda. A questo punto, mi chiedo spesso se l'istruzione stia raggiungendo o meno il suo scopo. La grande maggioranza delle cosiddette persone istruite non pensa in modo logico e scientifico. Anche la stampa, l'aula scolastica, la piattaforma e il pulpito in molti casi non ci danno verità oggettive e imparziali. Salvare l'uomo dal pantano della propaganda, secondo me, è uno degli scopi principali dell'educazione. L'educazione deve consentire di vagliare e pesare le prove, di discernere il vero dal falso, il reale dall'irreale ei fatti dalla finzione. La funzione dell'educazione, quindi, è quella di insegnare a pensare intensamente ea pensare in modo critico. Ma l'educazione che si ferma all'efficienza può rivelarsi la più grande minaccia per la società. Il criminale più pericoloso può essere l'uomo dotato di ragione, ma senza morale. Il defunto Eugene Talmadge, secondo me, possedeva una delle menti migliori della Georgia, o anche dell'America. Inoltre, indossava la chiave Phi Beta Kappa. Con tutte le aste di misurazione, il signor Talmadge poteva pensare in modo critico e intenso; eppure sostiene che io sono un essere inferiore. Sono questi i tipi di uomini che chiamiamo istruiti? Dobbiamo ricordare che l'intelligenza non basta. Intelligenza più carattere: questo è l'obiettivo della vera educazione. L'educazione completa dà non solo potere di concentrazione, ma obiettivi degni su cui concentrarsi. L'ampia educazione, quindi, trasmetterà a uno non solo la conoscenza accumulata della razza, ma anche l'esperienza accumulata della vita sociale. Se non stiamo attenti, i nostri collegi produrranno un gruppo di propagandisti ottusi, non scientifici e illogici, consumati da atti immorali. Fate attenzione, 'fratelli!' Fate attenzione, insegnanti!

Questo è un estratto di un discorso pronunciato da King 14 marzo 1964, quando accettò il John Dewey Award dalla United Federation of Teachers:

Per la maggior parte dell'ultimo decennio il campo dell'istruzione è stato un campo di battaglia nella lotta per la libertà. Non è stato un caso che l'educazione sia stata coinvolta in questo conflitto. L'istruzione è uno degli strumenti vitali di cui il negro ha bisogno per progredire. Eppure gli è stato negato da espedienti di segregazione e manipolazioni con qualità. Storicamente, per mantenere i negri nell'oppressione sono stati privati ​​dell'istruzione. Ai tempi degli schiavi era illegale insegnare a uno schiavo a leggere o scrivere. Con la fine della schiavitù e l'emergere della quasi libertà, i negri furono solo parzialmente istruiti, sufficienti per rendere efficiente il loro lavoro ma insufficienti per elevarli all'uguaglianza. È proprio perché l'istruzione è la strada per l'uguaglianza e la cittadinanza che è stata resa più sfuggente per i negri di molti altri diritti. L'esclusione dei negri dall'istruzione paritaria fa parte del progetto storico di sommergerlo in uno status di seconda classe. Pertanto, poiché i negri hanno lottato per essere liberi, hanno dovuto lottare per l'opportunità di un'istruzione decente. ... La nazione più ricca della Terra non ha mai stanziato risorse sufficienti per costruire scuole sufficienti, per compensare adeguatamente i suoi insegnanti e per circondarli del prestigio che il nostro lavoro giustifica. Sperperiamo fondi sulle autostrade, sulla frenetica ricerca della ricreazione, sulla sovrabbondanza di armamenti eccessivi, ma impoveriamo l'istruzione.

Ecco un estratto da 'Dove andiamo da qui: caos o comunità?' (New York: Harper & Row, 1967):

Nel trattamento della povertà a livello nazionale, spicca un fatto: ci sono il doppio dei bianchi poveri dei neri poveri negli Stati Uniti. Pertanto non mi soffermerò sulle esperienze di povertà che derivano dalla discriminazione razziale, ma parlerò della povertà che colpisce allo stesso modo bianchi e negri. Fino a poco tempo fa siamo partiti dal presupposto che la povertà è conseguenza di molteplici mali: la mancanza di istruzione che limita le opportunità di lavoro; alloggi poveri che rendevano ottuso la vita domestica e sopprimevano l'iniziativa; fragili relazioni familiari che hanno distorto lo sviluppo della personalità. La logica di questo approccio suggeriva che ciascuna di queste cause fosse attaccata una per una. Quindi sono stati progettati un programma abitativo per trasformare le condizioni di vita, strutture educative migliorate per fornire strumenti per migliori opportunità di lavoro e consulenza familiare per creare migliori adattamenti personali. Insieme, queste misure avevano lo scopo di rimuovere le cause della povertà. Sebbene nessuno di questi rimedi di per sé sia ​​difettoso, tutti hanno uno svantaggio fatale. I programmi non hanno mai proceduto in modo coordinato oa un ritmo di sviluppo simile. Le misure abitative hanno oscillato a seconda dei capricci degli organi legislativi. Sono stati frammentari e pigmei. Le riforme educative sono state ancora più lente e invischiate in stalli burocratici e decisioni dominate dall'economia. L'assistenza familiare ristagnava nell'incuria e poi si scoprì improvvisamente essere la questione centrale sulla base di studi frettolosi e superficiali. In nessun momento è stato concepito un programma totale, coordinato e pienamente adeguato. Di conseguenza, le riforme frammentarie e spasmodiche non sono riuscite a raggiungere i bisogni più profondi dei poveri. Oltre all'assenza di coordinamento e sufficienza, i programmi del passato hanno tutti un altro difetto comune: sono indiretti. Ognuno cerca di risolvere la povertà risolvendo prima qualcos'altro. Ora sono convinto che l'approccio più semplice si rivelerà il più efficace: la soluzione alla povertà è abolirla direttamente con una misura ormai ampiamente discussa: il reddito garantito. ... È probabile che i problemi dell'alloggio e dell'istruzione, invece di precedere l'eliminazione della povertà, saranno essi stessi colpiti se la povertà viene prima abolita.