Sempre più laureati tornano a scuola per imparare i mestieri specializzati

Sempre più laureati tornano a scuola per imparare i mestieri specializzati

SCARBOROUGH, Maine — Indossare attrezzatura ignifuga per la prima volta si rivela un processo estenuante, quindi i tirocinanti che stanno praticando questa nuova abilità fanno passare il tempo più velocemente con un po' di pagliacciate in giro.

'Sorriso! Lavoraci! Lavoraci!' uno grida a un compagno di classe mentre si mette scherzosamente in pose glamour per le foto in una tuta pesante con stivali di gomma, due strati di guanti, un respiratore e un serbatoio di respirazione da 26 libbre. Un altro paragona il vestito alle uniformi indossate dagli agenti di rilevamento dei bambini nel film 'Monsters, Inc.'

Sparsi in un parcheggio accanto a una caserma dei pompieri, questi simpatici ventenni e trentenni sono iscritti a un programma universitario per diventare vigili del fuoco.

La storia continua sotto la pubblicità

Quattro dei cinque in questo gruppo hanno qualcos'altro in comune: hanno precedentemente conseguito una laurea, anche se ora sono tornati a scuola per prepararsi a un lavoro che non lo richiede.

'Facevo parte di quella generazione a cui era stato detto di andare al college, quindi è quello che ho fatto', ha detto Michael Kelly con un'alzata di spalle. 'Era quello che dovevamo fare.'

Ma dopo aver conseguito una laurea in scienze politiche – per la quale sta ancora pagando i suoi prestiti studenteschi – Kelly si rese conto che ciò che voleva davvero fare era diventare un pompiere. Dopotutto, ha detto, a differenza di un politico, nessuno è mai arrabbiato nel vedere arrivare un pompiere.

“Ho speso un sacco di soldi per finire a fare . . . questo', ha detto il 28enne mentre i suoi colleghi riponevano l'attrezzatura prima di rientrare in classe.

La storia continua sotto la pubblicità

Molte altre persone hanno anche investito tempo e denaro ottenendo lauree quadriennali solo per tornare alla carriera e all'istruzione tecnica in campi che vanno dalla lotta antincendio all'automazione all'assistenza infermieristica, in cui i posti di lavoro sono relativamente abbondanti e gli stipendi e i benefici relativamente buoni, ma che richiedono certificati e diplomi associati più veloci e molto meno costosi.

Secondo l'American Association of Community Colleges, uno studente su 12 ora nei college comunitari, o più di 940.000, ha precedentemente conseguito una laurea. E anche se le iscrizioni al college e all'università complessivamente diminuiscono, alcuni programmi di formazione professionale e tecnica stanno segnalando una crescita - e ne anticipano di più.

'Pensavo di essere l'unico a seguire questa strada, ma a quanto pare molte persone lo sono', ha detto Noor Al-Hamdani, 26 anni, che sta ottenendo una laurea associata in infermieristica al Fresno City College, un college comunitario, dopo aver già conseguito una laurea in sanità pubblica presso la California State University di Fresno.

La storia continua sotto la pubblicità

In alcuni casi, i laureati di primo livello ottengono competenze supplementari, ad esempio i laureati in informatica aggiungono certificati in tecnologia cloud.

Ma la tendenza sta anche rivelando quanti diplomati delle scuole superiori vanno quasi di riflesso al college senza sapere del tutto perché, spinti da genitori e consulenti, solo per essere delusi dal modo in cui le cose vanno a finire - e poi dover ricominciare da capo.

'Da qualche parte lungo la linea è diventato radicato che per avere successo, indipendentemente dal fatto che i tuoi figli volessero andare al college o no, dovevano andare al college', ha detto Jane Oates, che era un assistente segretario del lavoro nell'amministrazione Obama e ora dirige WorkingNation, un'organizzazione no-profit che cerca di abbinare meglio i lavoratori ai posti di lavoro.

La storia continua sotto la pubblicità

Quando iniziano il percorso verso i diplomi di laurea, un terzo degli studenti cambiare le loro major almeno una volta e più della metà impiegare più di quattro anni laurearsi, secondo il National Center for Education Statistics. Alcuni degli altri abbandonano.

Anche tra coloro che riescono a finire, oltre il 40 per cento dei neolaureati di età compresa tra 22 e 27 anni sono sottoccupati , il che significa che stanno lavorando in lavori che non richiedono la loro laurea, riporta la Federal Reserve Bank di New York.

Ciò rende le università e i college quadriennali 'un programma di esplorazione della carriera davvero costoso', ha affermato Amy Loyd, vicepresidente dell'organizzazione per l'istruzione e l'occupazione Jobs for the Future.

Quando Shana Tinkle stava finendo il liceo, era più o meno 'un rito di passaggio' andare avanti e ottenere una laurea, ha detto - nel suo caso, in scrittura creativa della Brown University.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

“ ‘Dovresti farlo. Troverai un lavoro più tardi', 'Tinkle, 32 anni, ricorda che gli è stato detto. 'Non era un approccio particolarmente orientato alla carriera'.

Ora è anche qui al Southern Maine Community College con l'obiettivo provvisorio di diventare un vigile del fuoco, un'occupazione che, sottolinea, è estremamente richiesta.

I sostenitori della carriera e dell'istruzione tecnica affermano che, per molte persone, ha più senso iniziare con questo tipo di programmi, riservandosi l'opzione di continuare in seguito con diplomi di laurea più lunghi e costosi, invece che viceversa.

'Stanno facendo il college all'indietro', ha detto Dave DesRochers, un ex offensive tackle per i Seattle Seahawks e ora vicepresidente del PATH2, che aiuta gli studenti a capire cosa vogliono fare della loro vita - prima di finire il liceo - e scegliere la loro educazione di conseguenza.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Chris Drumm è andato all'Università del Massachusetts ad Amherst e ha conseguito una laurea in economia aziendale. Ha lavorato nell'ospitalità per un po', poi come paralegale, e ora è nel corso di formazione per vigili del fuoco all'SMCC. 'Vorrei sapere di questo programma quando uscivo dal liceo', ha detto Drumm, 25 anni.

Il compagno di tirocinio di Drumm, Matt Duhaime, ha frequentato la prestigiosa Boston Latin School, da cui quasi tutti nella sua classe sono passati a college e università quadriennali. Duhaime, 27 anni, ha scelto la Plymouth State University nel New Hampshire, soprattutto perché 'Sapevo che volevo migliorare con lo snowboard', ha detto.

Quello che non sapeva era cosa fare con la laurea in marketing con cui era finito. Quindi Duhaime ha lavorato nei ristoranti fino a quando non si è ritrovato anche nel programma di addestramento dei vigili del fuoco.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Uscendo dal liceo c'è una pressione sociale su di te: 'Dove vai al college?' ', ha detto. 'Ma la cosa più difficile è prendere una decisione così limitata su cosa vuoi fare a 18 anni'.

La spinta per aiutare gli studenti a prendere decisioni di carriera più informate mentre sono ancora al liceo sta coincidendo con la frustrazione per l'alto costo del college e una maggiore consapevolezza del potenziale per posti di lavoro con una buona paga nei mestieri qualificati.

In Virginia, Colorado e Texas, dove vengono monitorati i guadagni, gli studenti con determinate credenziali tecniche a corto di diplomi di laurea guadagnano in media da $ 2.000 a $ 11.000 all'anno in più rispetto a quelli con diplomi di laurea, gli American Institutes for Research rapporti .

La storia continua sotto la pubblicità

Un'analisi del Georgetown University Center on Education and the Workforce ha rilevato che gli infermieri del primo anno con titoli associati facendo $ 80.200 all'anno e oltre e gli installatori di trasmissioni elettriche e di potenza del primo anno, che necessitano anche di titoli di studio associati, $ 80.400 - più di alcuni laureati non solo con lauree ma anche master.

Laureati con lauree ancora generalmente fare di più delle persone con credenziali inferiori - circa $ 19.000 all'anno in più rispetto ai laureati associati quando sono al culmine delle rispettive carriere, secondo il Progetto Hamilton.

Tuttavia, completare la carriera e l'istruzione tecnica è quasi sempre più veloce e meno costoso rispetto allo studio per una laurea di primo livello e i tirocinanti possono guadagnare mentre imparano. È il caso di molti di questi futuri vigili del fuoco, che stanno già lavorando nelle stazioni dei vigili del fuoco e vengono pagati per fare le chiamate.

Tutto ciò sta aiutando a cambiare la percezione della carriera a lungo disprezzata e dell'istruzione tecnica, precedentemente chiamata professionale.

I college della comunità del Maine riferiscono che il numero di persone che si iscrivono a corsi di formazione professionale a breve termine quadruplicato negli ultimi due anni . El Paso Community College in Texas sta espandendo questo tipo di programmi; il suo presidente, William Serrata, che presiede l'American Association of Community Colleges, ha detto ai giornalisti dell'istruzione a settembre che anche i suoi omologhi si stanno preparando per un aumento della domanda.

Tinkle, l'aspirante vigile del fuoco con la laurea Brown, ha detto che le persone spesso reagiscono alla sua storia esprimendo invidia per il suo percorso meno convenzionale verso un lavoro.

'Molte persone che ho incontrato mi hanno detto: 'Vorrei aver fatto quello che facevi tu quando avevo la tua età' ', ha detto. 'E io dico loro: 'Beh, avresti dovuto.' '

Questa storia su carriera e formazione tecnica è stato prodotto da il rapporto Hechinger e sostenuto dalla borsa di studio dei media per l'istruzione superiore dei cittadini e degli studiosi.Iscriviti al nostro newsletter per l'istruzione superiore .

A corto di studenti, i college iniziano finalmente a eliminare l'inceppamento del trasferimento

Gli studenti che contavano su lavori studio-lavoro ora faticano a pagare le bollette