'Nation's Report Card' trova punteggi dei test in calo, anche pre-covid

'Nation's Report Card' trova punteggi dei test in calo, anche pre-covid

Anche prima che la pandemia sconvolgesse la scuola, i punteggi dei test sia in lettura che in matematica diminuivano per gli studenti di 13 anni, il primo calo registrato in mezzo secolo nei test volti a misurare la competenza degli studenti nel tempo.

I dati hanno mostrato un calo tra gli studenti con il rendimento più basso, ma non quelli in cima, suggerendo che i divari educativi che pervadono il sistema statunitense stanno diventando più grandi, non più piccoli.

Peggy Carr, commissario del National Center for Education Statistics, ha lavorato con questi dati per 28 anni e non poteva credere ai risultati quando li ha visti. È rimasta scioccata nel vedere un declino assoluto. “Ho dovuto porre di nuovo la domanda al mio staff. 'Sei sicuro?' Ho chiesto loro di tornare indietro e controllare', ha detto.

La storia continua sotto la pubblicità

La valutazione nazionale del progresso educativo per decenni ha misurato le prestazioni degli studenti in una varietà di materie accademiche per tracciare i progressi - o la mancanza di essi, e soprannominare i dati la 'Rapporto della nazione'. I risultati pubblicati giovedì, basati su un campione di bambini rappresentativo a livello nazionale, hanno confrontato i punteggi dei bambini di 9 e 13 anni con quelli dei primi anni '70 e del 2012.

I punteggi degli studenti sono rimasti, in generale, più alti di quanto non fossero mezzo secolo fa. Ma i nuovi risultati hanno mostrato cali complessivi per i ragazzi di 13 anni dal 2012, con cali concentrati tra gli studenti con il rendimento più basso. Riduzioni simili sono state registrate anche su una valutazione separata e simile progettata per misurare le tendenze a breve termine, con quei punteggi in calo per quelli al livello inferiore e in aumento per quelli al vertice.

'Questa è una notizia più scoraggiante sui nostri studenti che stanno lottando per imparare', ha detto Carr. 'I nostri studenti in difficoltà stanno lottando più di quanto abbiano mai fatto prima'.

La storia continua sotto la pubblicità

Il nuovo rapporto rileva che i punteggi sono diminuiti per gli studenti neri e ispanici dal 2012 e rimangono piatti per i bambini bianchi, ampliando il divario razziale. Quest'anno ha anche rivelato un divario di genere, poiché i punteggi in matematica dei bambini di nove anni sono rimasti stabili mentre i punteggi delle ragazze sono diminuiti rispetto al 2012.

I risultati si aggiungono all'evidenza che le scuole americane non solo stanno bocciando molti studenti, ma che il problema sta effettivamente peggiorando.

'Siamo delusi nel vedere che i punteggi sono rimasti stagnanti o sono diminuiti dal 2012 e siamo particolarmente preoccupati di vedere che i risultati tra gli studenti con le prestazioni più basse sono diminuiti', ha affermato Carissa Moffat Miller, CEO del Consiglio dei direttori scolastici statali.

La storia continua sotto la pubblicità

Il segretario all'istruzione Miguel Cardona ha affermato di sperare che le scuole statunitensi non solo tornino ai loro vecchi modi post-pandemia, ma che creino sistemi più forti per aiutare tutti gli studenti. Questi dati rendono chiaro quanto possa essere difficile, data la flessione accademica nell'ultimo decennio.

I test sono stati somministrati nell'anno scolastico 2019-20, prima che la pandemia chiudesse le scuole. Molti esperti si aspettano ulteriori cali derivanti dalla formazione online scadente che ne è seguita. I test nazionali verranno somministrati quest'anno scolastico tra i bambini di 9 anni, in anticipo rispetto al normale programma, per vedere se tali paure si sono avverate.

Il test era stato programmato per i 17enni nella primavera del 2020, ma è stato annullato a causa della chiusura delle scuole. I test erano già stati somministrati per i bambini di 9 e 13 anni, offrendo l'opportunità di confrontare le prestazioni immediatamente prima e dopo la chiusura delle scuole.

La storia continua sotto la pubblicità

Rispetto ai risultati del 2012, le prestazioni dei ragazzi di 13 anni sono diminuite sia in lettura che in matematica. Su una scala di 500 punti, i tredicenni hanno ottenuto una media di 280 in matematica nel 2020, in calo rispetto ai 285 del 2012. Nella parte di lettura, i punteggi sono scesi da 263 a 260. Entrambi i cambiamenti erano statisticamente significativi.

Tra i bambini di 9 anni, non c'era alcuna differenza statisticamente significativa rispetto al 2012 in matematica o lettura, su o giù.

I test nazionali sono più bravi a spiegare cosa è successo che perché, anche se c'erano alcuni indizi. Un sondaggio che ha accompagnato i risultati del test ha rilevato un aumento del numero di studenti che affermano di non leggere mai o quasi mai per divertimento nel proprio tempo libero. Nel 1984, il 9% dei bambini di 9 anni diceva che leggere per divertimento era raro. Che è salito all'11% nel 2012 e al 16% nel 2020.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Tra i tredicenni, nel 1984, l'8% dichiarava di non leggere mai o quasi mai per divertimento, salendo al 22% nel 2012 e al 29% nel 2020.

'Sta accadendo qualcosa di diverso dal lato degli studenti e da ciò che stanno effettivamente facendo per costruire il loro livello di abilità nella lettura', ha detto Carr. Gli studenti che dicono di non leggere per divertimento ottengono punteggi più bassi nei test, ha detto. Ma ha detto che la causa e l'effetto non sono chiari: i bambini non leggono e quindi ottengono punteggi più bassi nei test? O le loro capacità di lettura sono carenti, quindi non vogliono leggere?

Il rapporto ha anche riscontrato un calo della quota di ragazzi di 13 anni, che in genere frequentano il settimo o l'ottavo anno, che seguono l'algebra o la pre-algebra. Alcune scuole medie stanno lavorando per insegnare l'algebra a più bambini in età più giovane, con l'obiettivo di colmare le lacune nei risultati che possono essere esacerbate dal raggruppamento delle abilità. Ma nel complesso, sembra che meno studenti delle scuole medie siano su quella pista di matematica frenetica.

Il quadro dei risultati accademici appare più roseo se si confrontano i punteggi recenti con quelli all'inizio del test: per la lettura nel 1971 e per la matematica nel 1973. I punteggi medi sono migliorati per la lettura e la matematica in entrambi i gruppi di età. In quell'orizzonte di mezzo secolo, gli studenti neri e ispanici hanno registrato i maggiori guadagni.