No, Virginia non si sta muovendo per eliminare le lezioni di matematica del liceo avanzato

No, Virginia non si sta muovendo per eliminare le lezioni di matematica del liceo avanzato

Di fronte agli attacchi degli esperti di destra e al controllo dei legislatori, il sovrintendente della pubblica istruzione della Virginia ha dichiarato lunedì che lo stato non sta eliminando i corsi avanzati di matematica delle scuole superiori.

Il sovrintendente James Lane ha affermato che il Dipartimento dell'Istruzione della Virginia è nelle prime fasi di una revisione regolarmente programmata dei suoi standard di apprendimento della matematica, che guidano i sistemi scolastici nelle loro offerte di corsi in tutte le aree di istruzione. Come parte di quel processo di revisione, che ha luogo ogni sette anni, i funzionari statali hanno recentemente iniziato a elaborare alcune idee su come la Virginia potrebbe insegnare la matematica in modo da preparare meglio i bambini per il college e la forza lavoro, ha detto Lane.

Le idee - dettagliate online come parte di un programma chiamato Virginia Mathematics Pathways Initiative - includono il rejiggering di corsi di matematica di ottava, nona e decima classe per porre maggiore enfasi su campi tra cui la scienza dei dati e l'analisi dei dati, ha detto Lane. Le scuole continuerebbero a offrire corsi tradizionali come Algebra I, Geometria e Algebra II, ha affermato il sovrintendente, ma questi corsi ora 'incorporerebbero basi più solide nell'analisi dei dati', ad esempio.

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E il contenuto potrebbe 'mischiarsi' un po': così gli studenti di Algebra potrebbero imparare un po' di Geometria, e viceversa, in modi che aiutino gli studenti a capire le applicazioni della matematica che stanno studiando.

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'La cosa principale di cui penso che il team di matematica stia parlando in questo momento è: 'Come possiamo assicurarci che gli studenti abbiano più competenze in quelle aree matematiche che li aiuteranno dopo la laurea?'' Ha detto Lane. 'Ogni lavoro in futuro avrà bisogno di maggiore attenzione ai dati'.

Lane ha aggiunto che questi suggerimenti sono ancora solo questo: suggerimenti. Il dipartimento sta attualmente raccogliendo feedback del pubblico e deve ancora redigere una nuova versione dei suoi standard matematici. La prima bozza potrebbe arrivare prima che il Virginia Board of Education sia l'anno scolastico 2022-2023, ha detto Lane, e il primo studente della Virginia inizierebbe a imparare la matematica con il nuovo paradigma è l'anno scolastico 2025-2026.

Ma questi fatti sono stati oscurati la scorsa settimana mentre l'indignazione si è accumulata online, alimentata dai post sui social media di importanti abitanti della Virginia e dall'abbondante copertura delle testate giornalistiche di destra.

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Il kerfuffle è iniziato quando il membro del consiglio scolastico della contea di Loudoun Ian Serotkin (Blue Ridge) pubblicato sulla sua pagina Facebook pubblica sull'iniziativa. Ha scritto il 22 aprile di aver ricevuto un briefing sull'iniziativa, che ha scritto ha promesso di 'rinnovare il curriculum di matematica K-12 in tutto lo stato'.

Ha elogiato l'iniziativa per 'alcuni obiettivi nobili', incluso il fatto che 'fornisce un percorso per ogni studente per essere in grado di prendere il calcolo o la matematica superiore entro la fine del liceo, se lo desiderano'. Ma lo ha criticato per quello che ha detto che avrebbe fatto alle classi di matematica avanzata, sostenendo che la proposta avrebbe costretto tutti gli studenti di seconda media a frequentare esattamente la stessa classe di matematica, tutti gli alunni di terza media a frequentare esattamente la stessa classe di matematica, e così via fino all'undicesima. grado.

'Come attualmente pianificato, questa iniziativa eliminerà TUTTA l'accelerazione della matematica prima della terza media', ha scritto Serotkin. 'Non è un'esagerazione, né sembra esserci alcuna discrezionalità nel modo in cui i distretti locali lo implementano'.

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In più round di videochiamate con i giornalisti lunedì, Lane ha affermato che questa affermazione è falsa. Ha detto che l'iniziativa non propone di eliminare le lezioni di matematica accelerata, né richiede che tutti gli studenti di una classe seguano la stessa lezione di matematica, indipendentemente dal loro livello di abilità. Secondo l'iniziativa, gli studenti continueranno a seguire corsi di livello superiore su misura per la loro comprensione della matematica.

Lane ha anche notato che quel tipo di decisioni - come uno studente avanzato dovrebbe progredire al meglio attraverso le lezioni di matematica delle scuole medie e superiori - sarebbero state prese dai funzionari della scuola locale, non dal Dipartimento dell'Istruzione della Virginia, come è sempre stato il caso. Ogni divisione scolastica ha un'ampia discrezionalità nel modo in cui utilizza gli standard statali per formulare il proprio curriculum, ha affermato: 'Alla fine le divisioni scolastiche decidono che aspetto hanno i corsi'.

Le scuole devono insegnare 'in linea' con gli standard, dato che gli studenti alla fine saranno sottoposti a test per valutare la loro comprensione degli standard, ha detto Lane. Ma i distretti scolastici possono accelerare gli studenti attraverso il curriculum di matematica come gli insegnanti ritengono opportuno.

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Ha aggiunto Michael Bolling, assistente sovrintendente per l'apprendimento e l'innovazione della Virginia: 'La linea di fondo è che creiamo standard e le divisioni scolastiche locali creano corsi, quindi scelgono per quali studenti quei corsi sono più appropriati'.

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Lane ha detto che non aveva idea di come persone come Serotkin arrivassero a credere che l'iniziativa richiedesse l'eliminazione dei corsi di matematica accelerata.

'Non posso rispondere, perché non so da dove provenga, ma quello che dirò è che sono preoccupato che le persone interpretino male le cose', ha detto.

Una versione precedente del sito Web Pathway Initiative potrebbe spiegare parte della confusione. Lo staff del Dipartimento della Pubblica Istruzione della Virginia ha aggiornato il sito Web durante il fine settimana e nuova versione ha 13 punti elenco che spiegano cosa fa e cosa non fa l'iniziativa. Ad esempio, non 'elimina . . . lo studio del calcolo' o 'il contenuto di Algebra I, Geometria e Algebra 2'.

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Il vecchia versione spiegando l'iniziativa, tuttavia, offriva solo due brevi paragrafi carichi di gergo che dichiaravano che avrebbe aiutato gli studenti “ad avere successo nel college e/o nella forza lavoro e . . . 'life ready.' ' E sotto una domanda che chiedeva 'obiettivi e risultati desiderati', elencava 'migliorare l'equità nelle opportunità di apprendimento della matematica' come primo punto. (Nella nuova versione, quel punto elenco è stato spostato al penultimo posto.)

Dopo aver ricevuto una domanda da un elettore sull'iniziativa, il senatore statale Chap Petersen (D-Fairfax) ha affermato di aver fatto clic sul sito Web e di essere uscito senza risposte.

'Era molto confuso, quello che stava succedendo', ha detto. “Non sapevo cosa diceva. Per me era una sciocchezza, si trattava di 'connettività' e quant'altro. . . l'hai letto ed è tipo, 'Di cosa si tratta?' ”

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Lunedì, Serotkin . di Loudoun postato su Facebook che aveva visto il sito Web aggiornato del Dipartimento dell'Istruzione e che 'alcune parti di questo sono piuttosto diverse dai messaggi e dalle informazioni fornite in precedenza e allevia gran parte della mia preoccupazione'.

Quando la Pathways Initiative della Virginia è stata inserita nelle guerre culturali della nazione, alcuni repubblicani la chiamavano l'ultimo tentativo di sinistra di diminuire l'eccellenza accademica in cerca di equità.

Il candidato governatore repubblicano Glenn Youngkin detto questo , se eletto, licenzierebbe tutte le persone coinvolte nella proposta. Un altro candidato governatore repubblicano, Del. Kirk Cox (Colonial Heights), twittato che fermare l'iniziativa Pathways farebbe parte del suo 'piano in 7 parti [per] combattere a testa alta la sinistra radicale'.

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'È ora di porre fine all'acquisizione da parte della sinistra dell'istruzione pubblica in Virginia', ha twittato.

I genitori di tutte le convinzioni politiche hanno espresso allarme per la proposta. E dall'altra parte della navata, Petersen ha scritto una lettera al Segretario di Stato per l'Istruzione Atif Qarni citando il disagio degli elettori e chiedendo maggiori informazioni.

'Ho recensito una versione del programma sul sito Web del DOE, ma non sono sicuro di aver compreso lo scopo o cosa effettivamente faccia', ha scritto. “Apprezzerei una spiegazione chiara. . . senza usare il gergo socio-politico ma semplicemente affermando quali materie verranno insegnate e quando”.

Su richiesta di Serotkin, il consiglio scolastico della contea di Loudoun discuterà l'iniziativa nella sua riunione martedì sera.