I genitori dicono nelle scuole, risonante nella corsa del governatore della Virginia, legato al playbook nazionale del GOP

I genitori dicono nelle scuole, risonante nella corsa del governatore della Virginia, legato al playbook nazionale del GOP

Il repubblicano Glenn Youngkin ha seguito il suo avversario per gran parte della corsa del governatore della Virginia, lottando per suscitare entusiasmo con le sue critiche all'economia dello stato, mettendo in dubbio l'integrità delle elezioni statunitensi e l'auto-ritratto come un simpatico moderato in un giubbotto di pile rosso.

Ma nelle ultime settimane della campagna – che è culminata mercoledì mattina presto in una vittoria ravvicinata per Youngkin sul democratico Terry McAuliffe – Youngkin ha trovato la sua posizione, impennando nei sondaggi mentre estraeva una vena nazionale di risentimento dei genitori su cosa e come le scuole insegnano su razza, razzismo e storia americana.

Il repubblicano Jack Ciattarelli ha visto tattiche simili quasi ripagate nella corsa al governo del New Jersey tra lui e il governatore Phil Murphy (D), una gara che non è stata convocata per Murphy fino a mercoledì sera presto. Nonostante la vittoria di Murphy, il finale serrato è una sorpresa e una delusione per i democratici, dato che il New Jersey è uno stato affidabile e blu che ha scelto Joe Biden come presidente su Donald Trump con un ampio margine.

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Le oscillazioni repubblicane in Virginia e New Jersey mostrano l'efficacia di un nuovo modello di politica conservatrice: fare appello agli elettori suburbani promettendo un maggiore controllo dei genitori sulle scuole.

I politici e gli strateghi repubblicani stanno già giurando di replicare le tattiche della campagna elettorale di Youngkin nelle elezioni locali, statali e nazionali in futuro - forse anche nel concorso presidenziale del 2024 - mentre i democratici scioccati si agitano per la perdita del loro vantaggio un tempo garantito sulle questioni educative e lottano per pensare a un percorso in avanti.

Youngkin vince la corsa al governatore della Virginia mentre l'onda rossa attraversa lo stato

In una dichiarazione mercoledì in risposta alle elezioni di questa settimana, la National Parents Union, un gruppo per i diritti dei genitori che spesso si oppone ai sindacati degli insegnanti, ha presentato una visione del futuro politico della nazione e un duro avvertimento.

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'Questo è solo l'inizio della rivoluzione dei genitori', ha affermato Keri Rodrigues, co-fondatore e presidente del gruppo. 'I politici dovranno fare una scelta: lavorare con i genitori e le famiglie per reinventare l'istruzione, ascoltare le loro preoccupazioni [e] governare nel loro migliore interesse ... o essere votati fuori dall'ufficio'.

Youngkin ha suscitato applausi e apparentemente ha guadagnato voti, quando ha promesso ai raduni durante l'estate e in autunno di vietare la teoria razziale critica, un quadro accademico di livello universitario che sostiene il razzismo è sistemico in America e che non viene insegnato al K-12 livello in Virginia o altrove.

Percependo il successo, ha ampliato il suo approccio, promettendo di dare ai genitori un maggiore controllo in generale su ciò che i loro figli imparano, o non imparano, nelle aule della scuola pubblica.

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Poi è arrivato il fatidico, ultimo dibattito del governatore. In mezzo a un acceso scambio con Youngkin sui tentativi dei genitori di rimuovere testi sessualmente espliciti dalle biblioteche scolastiche, McAuliffe ha sbuffato: 'Non penso che i genitori dovrebbero dire alle scuole cosa dovrebbero insegnare'.

Quelle 12 parole sono diventate immediatamente cibo per una massiccia campagna pubblicitaria repubblicana. E, ha detto Stephen Farnsworth, uno scienziato politico presso l'Università di Mary Washington a Fredericksburg, probabilmente costano a McAuliffe il governatorato.

'Quell'unica frase formulata in modo meno articolato ha affondato la sua campagna', ha detto Farnsworth. 'Youngkin era alla ricerca di un messaggio che avrebbe risuonato fino a quando non gli fosse stato consegnato in quel dibattito'.

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Nel concorso governativo del New Jersey, Ciattarelli si è concentrato meno sulle questioni locali e fatto una campagna invece sulle preoccupazioni nazionali , compresa la teoria critica della razza e l'influenza che i genitori dovrebbero esercitare sui programmi scolastici. Durante una sosta della campagna a un poligono durante l'estate, ha detto a un gruppo di genitori: 'Quando sarò governatore ... non insegniamo l'identità di genere e l'orientamento sessuale ai bambini dell'asilo [e] torneremo indietro il curriculum LGBTQ”, secondo un video ottenuto dalla testata giornalistica Gothamist .

Ciattarelli ha aggiunto: 'Si va troppo oltre'.

Va. i genitori si piegano alle urne

Gli exit poll in Virginia mostrano che l'istruzione è stata una delle questioni principali per gli elettori nello stato, dove anche i repubblicani hanno spazzato via le elezioni. A partire da mercoledì, i repubblicani erano pronti a prendere il controllo della Camera dei delegati, dove erano in palio tutti i 100 seggi, e il repubblicano Winsome E. Sears avrebbe vinto la corsa al vicegovernatore.

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Circa un quarto degli elettori della Virginia ha affermato che l'istruzione è stata la questione più importante nel decidere il proprio voto, secondo l'exit polling della rete preliminare. Circa la metà ha affermato che i genitori dovrebbero avere 'molta' voce in capitolo su ciò che insegna la scuola dei propri figli, mentre un altro circa 3 su 10 ha affermato che i genitori dovrebbero avere 'qualcuno' dire, secondo il sondaggio. Solo 1 su 10 ha affermato che i genitori dovrebbero avere poca o nessuna voce in capitolo su ciò che insegnano le scuole, secondo gli exit poll.

La rabbia dei genitori è stata in piena mostra nei seggi elettorali per tutta la giornata di martedì. Fuori dai sondaggi nella contea occidentale di Prince William, una frase continuava a emergere nelle conversazioni degli elettori con vicini e giornalisti: 'I genitori dovrebbero avere voce in capitolo'.

'Vorrei non votare per il ragazzo che ha detto che non è responsabilità dei genitori prendersi cura dei propri figli', ha detto Michael Smith, subito dopo aver votato il biglietto repubblicano alla Mountain View Elementary School. 'Ciò che mi ha veramente motivato è stata l'affermazione che i genitori non dovrebbero avere voce in capitolo nell'istruzione dei loro figli'.

Smith, che è nero, ha affermato che le scuole dovrebbero 'insegnare solo le basi' come la matematica e la lettura, e lasciare la razza e il genere come argomenti di cui i genitori devono discutere con i loro figli a casa. Il consulente è così turbato dall'insegnamento della scuola pubblica su questioni sociali che lui e sua moglie hanno deciso di far scuola a casa i loro due figli più piccoli, ha detto.

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Martedì sera, l'indignazione dei genitori è passata al trionfo alla festa di sorveglianza delle elezioni di Youngkin, tenutasi presso l'hotel Westfields Marriott a Chantilly. Alle 22:00, la riunione sembrava una discoteca, con 'Billie Jean' di Michael Jackson che suonava a tutto volume e repubblicani euforici che ballavano e sventolavano una varietà di cartelli Youngkin, tra cui 'Small Business Owners for Youngkin', 'Latinos for Youngkin' e 'Law Enforcement for Youngkin'. .” I più abbondanti di tutti erano i poster con la scritta 'Parents for Youngkin'.

Chi è Glenn Youngkin? Quello che devi sapere sul prossimo governatore della Virginia.

Una banda di circa sei donne stava insieme indossando blazer di paillettes su camicie blu stampate con lo slogan 'Fight for Schools', il nome di un gruppo di genitori della contea di Loudoun che sta cercando di richiamare i membri del consiglio scolastico per la loro presunta violazione della riunione aperta in Virginia le leggi. Una delle donne, Ronda Nassib, 49 anni, ha affermato di far parte di un 'esercito di mamme'.

'Sono un genitore incazzato che crede di avere diritto a una voce nell'educazione di mio figlio', ha detto Nassib. 'Non sono disposto a fare un passo indietro'.

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Altrove nella sala da ballo, Eric Schnabel afferrò un cartello 'Genitori per Youngkin' mentre aspettava i risultati delle elezioni. Schnabel, che di recente si è ritirato dall'esercito dopo aver prestato servizio in Iraq e in Afghanistan, ha affermato che il caotico ritiro dall'Afghanistan sotto Biden lo ha fatto infuriare, allontanandolo dai Democratici. È stato anche scoraggiato da quella che ha definito l'attenzione 'divisiva' del partito sulla razza, incluso il suo sostegno alla rimozione dei monumenti confederati. Ha detto che riteneva che avrebbero dovuto essere lasciati sul posto come 'un duro promemoria per non percorrere mai più quella strada'.

Ma soprattutto, gli piaceva ciò che Youngkin aveva da dire sull'input dei genitori nell'istruzione e non gli piaceva ciò che sentiva da McAuliffe.

'Quando Terry McAuliffe ha detto che non sono responsabile dell'istruzione di mia figlia, che cos'è, matto?' Schnabel ha detto.

'La festa dei genitori'

Martedì tardi, quando è diventato chiaro che Youngkin sarà il prossimo residente della Virginia Executive Mansion, il presidente del Republican Study Committee ha scritto un esuberante memo ai membri.

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Il rappresentante Jim Banks (Ind.) ha scritto in il documento di tre pagine , intitolato 'Lezioni dalla Virginia', che ci sono quattro chiari risultati dalle elezioni. Il primo? Che 'le preoccupazioni dei genitori devono essere una questione politica di primo livello' per il Partito Repubblicano.

'Il successo di Youngkin rivela che i repubblicani possono e devono diventare il partito dei genitori', ha continuato Banks, che è stato recentemente sospeso da Twitter per aver commesso un errore di genere nei confronti di un funzionario transgender. 'C'è una vera energia dai genitori che dobbiamo capire'.

I democratici devono anche lavorare freneticamente per cogliere le preoccupazioni dei genitori, ha affermato Matt Bennett, co-fondatore del think tank di sinistra Third Way.

'Gran parte dell'attenzione che Youngkin ha ricevuto riguardava cose come la teoria critica della razza, che era per lo più inventata senza senso', ha detto. 'Ma pensiamo che sia possibile che i genitori stessero reagendo a qualcosa di un po' più ampio, che era una sensazione di perdita di controllo - dobbiamo davvero capirlo'.

Youngkin ha promesso un maggiore controllo da parte dei genitori sull'istruzione, ma i cambiamenti potrebbero rivelarsi difficili

Bennett ha detto che i risultati in Virginia dovrebbero servire da campanello d'allarme per la festa. Per molto tempo, ha osservato, l'istruzione è stata una sorta di facile A per i Democratici: nei sondaggi, gli elettori di tutte le linee di partito hanno affermato abitualmente di ritenere che i legislatori democratici fossero più bravi a gestire le questioni educative rispetto alle loro controparti repubblicane.

Ma ora il Partito Democratico sembra perdere questo vantaggio, ha detto Bennett. E se i Democratici permetteranno che l'istruzione diventi una vera e propria responsabilità, ci saranno gravi conseguenze alle urne.

Andando avanti, ha detto Bennett, i democratici devono prendere più seriamente le preoccupazioni dei genitori. Ha detto che non possono più permettersi di ignorare gli attacchi repubblicani – il modo in cui alcuni leader democratici inizialmente hanno risposto alle preoccupazioni sulla teoria critica della razza – non importa quanto ridicole, inverosimili o false siano le accuse.

Frederick Hess, un membro anziano e direttore degli studi sulle politiche educative presso l'American Enterprise Institute di destra, ha affermato di ritenere che uno degli errori fatali di McAuliffe sia stato quello di evitare di affrontare apertamente la questione della teoria razziale critica e delle iniziative antirazziste, compresi i corsi di formazione per gli insegnanti. .

McAuliffe avrebbe dovuto dire ai genitori che vuole assicurarsi che ogni bambino si senta apprezzato e impari la vera storia del paese, ha detto Hess, ma McAuliffe avrebbe dovuto chiarire che non significa lasciare che gruppi di interesse o ideologi modellano i curricula della scuola pubblica.

'Questo avrebbe innescato l'ebollizione in modo molto potente e avrebbero potuto ripristinare la conversazione', ha detto Hess. “Se i Democratici iniziano a prendere quelle decisioni e ad articolare quegli argomenti, penso che tutto questo potrebbe rivelarsi una febbre post-Trump e si romperà.

'Ma se i democratici non riescono a farlo', ha aggiunto, 'penso che questo potrebbe benissimo portare a un salto di qualità nel 2024'.

Teo Armus, Laura Vozzella e Julie Weil hanno contribuito a questo rapporto.