Professore: Perché insegno il tanto discusso Progetto 1619, nonostante i suoi difetti

Professore: Perché insegno il tanto discusso Progetto 1619, nonostante i suoi difetti

Il progetto 1619 del New York Times è iniziato nel 2019 con una raccolta di storie e saggi che mette la schiavitù e le sue conseguenze al centro della narrativa storica americana. È diventato un punto focale nella lunga guerra culturale sulla razza in America e su come la storia degli Stati Uniti dovrebbe essere insegnata a scuola.

Nikole Hannah-Jones, la giornalista del New York Times che ha supervisionato il progetto e che ha vinto un Premio Pulitzer per il commento per il suo lavoro su di esso, è al centro di una polemica dopo che l'Università della Carolina del Nord ha negato il suo incarico per la raccomandazione del giornalismo Dipartimento. Si scopre che una delle voci che si oppongono alla sua assunzione è un importante donatore dell'università.

Una delle voci che si oppongono all'assunzione di Nikole Hannah-Jones all'UNC: un barone di giornali e grande donatore

Nel frattempo, i legislatori in un certo numero di stati a guida repubblicana hanno o stanno approvando leggi che limitano il modo in cui gli insegnanti possono discutere di razza, con riferimento diretto al progetto.

Gli insegnanti di tutto il paese protestano contro le leggi che limitano le lezioni sul razzismo

In questo post, John Duffy, professore di inglese e membro di facoltà del Klau Center for Civil and Human Rights presso l'Università di Notre Dame, spiega perché insegna il Progetto 1619 agli studenti, nonostante i suoi difetti.

di John Duffy

La decisione del Board of Trustees dell'Università della Carolina del Nord di negare il mandato a Nikole Hannah-Jones, creatrice del progetto 1619 vincitore del Premio Pulitzer, ha nuovamente spinto Hannah-Jones e il progetto al centro delle controversie. È un territorio familiare. In effetti, l'impressionante numero di premi e riconoscimenti concessi ad Hannah-Jones e al Progetto del 1619 può essere eguagliato solo dalla schiera di detrattori che si sono espressi contro entrambi.

La facoltà dell'UNC ha sconvolto il fatto che la premiata giornalista del Progetto 1619 non avrà un mandato quando inizierà a insegnare a Chapel Hill

Il Progetto 1619 si propone, come affermato in an introduzione al progetto, “riformulare la storia del paese ponendo le conseguenze della schiavitù e il contributo dei neri americani al centro della nostra narrativa nazionale”. Il progetto cerca inoltre di dimostrare come la schiavitù degli africani nel XVIII e XIX secolo continui a svantaggiare i neri americani di oggi. Eppure il Progetto del 1619 ha attirato l'attenzione sia degli storici tradizionali che delle figure politiche di destra.

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Gli storici hanno criticato il progetto del 1619 per travisare le cause della rivoluzione americana, distorcendo l'eredità di Abraham Lincoln, sconto i contributi degli alleati bianchi nella lotta per la giustizia razziale, e licenziamento Aspirazioni americane di libertà e uguaglianza come ipocrisia. Lo storico Sean Wilentz ha definito il progetto “ cinico ”, mentre lo studioso Allan C. Guelzo ha sostenuto che “ il Progetto 1619 non è storia; è una teoria del complotto .” Anche gli storici simpatizzanti del progetto ne hanno parlato errori di fatto e inesattezze .

La critica politica da destra è stata più iperbolica. Il Progetto 1619 è stato chiamato “ agitprop , '' non americano , '' socialismo ' e ' storia della spazzatura . '

Un commentatore della Heritage Foundation ha scritto che insegnare il progetto nelle scuole sarebbe “ distruggere le nostre attuali istituzioni, il sistema economico e i modi di pensare e sostituirli .” Newt Gingrich ha chiamato il progetto “ una bugia ', e l'ex presidente Donald Trump, fondendo il Progetto 1619 e la teoria critica della razza, dichiarò che entrambi erano ' propaganda tossica , veleno ideologico, che, se non rimosso, dissolverà i vincoli civici che ci uniscono, distruggerà il nostro Paese”. I legislatori conservatori al federale e stato livelli hanno cercato di vietare l'insegnamento del Progetto 1619.

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Tali critiche hanno lo scopo di minare se non annullare il Progetto 1619. Tuttavia, le domande sollevate da queste critiche sulla storia, l'ideologia e l'eredità della schiavitù forniscono ragioni convincenti per insegnare il progetto nelle scuole e nelle università.

Mentre le scuole espandono il lavoro sull'equità razziale, i conservatori vedono una nuova minaccia nella teoria critica della razza

Nel seminario del primo anno sul Progetto 1619 che insegno all'Università di Notre Dame, gli studenti discutono saggi del progetto esplorando il rapporto tra schiavitù e attualità capitalismo , assistenza sanitaria , incarcerazione di massa e altri argomenti. Gli studenti leggono gli storici critici nei confronti del progetto e confutazioni a queste critiche.

Mentre incoraggio gli studenti a trarre le proprie conclusioni sulle controversie, non cerchiamo di decidere collettivamente quali prospettive siano più accurate. Invece, discutiamo dei motivi per cui gli storici non sono d'accordo, come vengono discussi tali disaccordi e cosa questo suggerisce sulle verità storiche. Consideriamo chi può raccontare la storia di un popolo e cosa c'è in gioco nel raccontarlo.

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Discutiamo anche degli argomenti politici che denunciano il progetto. Mentre trovo molte di queste critiche cinicamente opportunistiche - benzina versata negli incendi dei bidoni della spazzatura delle guerre culturali - prendiamo sul serio gli argomenti. Il progetto del 1619 crea divisioni razziali? Insegna ai bambini a vergognarsi degli Stati Uniti? Insegna ai bianchi ad essere umiliati dalla loro bianchezza? Esaminiamo anche la questione di come una nazione dovrebbe affrontare i peccati riconosciuti del suo passato. (Anche i critici del Progetto 1619 sono attenti a chiamare schiavitù spaventoso e il male .)

Se si rifiuta il Progetto 1619, come dovrebbero gli Stati Uniti raccontare la storia dei loro crimini contro i neri americani? Quali azioni dovrebbe intraprendere? Cosa deve questa nazione ai suoi cittadini neri?

Tali discussioni contribuiscono idealmente alla crescita intellettuale dei miei studenti, alle loro capacità di valutare e argomentare sulla schiavitù. Eppure le mie ragioni per insegnare il Progetto 1619 non sono del tutto intellettuali. Sono ugualmente viscerali.

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La maggior parte dei miei studenti viene in classe con nozioni approssimative delle realtà della schiavitù. Nella prima tesina che assegno, chiedo agli studenti di ricordare come hanno imparato a conoscere l'argomento. Molti scrivono di lezioni di scuola elementare su Harriet Tubman o leggono 'La capanna dello zio Tom'. Alcuni ricordano i libri di testo che dicevano più sull'invenzione della sgranatrice del cotone che sulla schiavitù. Altri studenti menzionano film popolari come 'Lincoln' e 'Django Unchained'.

I miei studenti non sono gli unici ad arrivare al college con una comprensione incompleta della schiavitù. Tra i risultati di a studio dal Southern Poverty Law Center era che gli anziani delle scuole superiori lottano anche con domande di base sulla schiavitù; che gli insegnanti sono spesso impreparati a insegnare l'argomento; che i libri di testo forniscono informazioni inadeguate; che la schiavitù è raramente collegata all'ideologia della supremazia bianca; e che l'insegnamento della schiavitù spesso si concentra sull'esperienza dei bianchi piuttosto che sugli schiavi africani.

Il Progetto del 1619 fornisce un contrasto a tutto ciò. Offre un resoconto meticoloso, spesso bruciante, dell'esperienza vissuta della schiavitù, della sua brutalità e miseria quotidiana. Quanti studenti, anzi, quante persone? - è probabile che sappiano che:

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  • La sete, la fame e la violenza sulle navi negriere del Passaggio di Mezzo erano così travolgenti e i tentativi di suicidio così comuni che i capitani di mare misero delle reti attorno alle navi per prevenire la perdita del carico umano e del profitto.
  • Il 1730 codice schiavo dell'Assemblea Generale di New York decretò che più di tre persone schiavizzate si incontrassero da sole e autorizzò ''ogni città' ad impiegare 'un comune frustatore per i propri schiavi''.
  • Il esperimenti medici di J. Marion Sims, il padre della moderna ginecologia, includeva il taglio dei corpi delle donne nere senza anestesia nel tentativo di perfezionare una tecnica chirurgica.

Questi sono dettagli raccapriccianti, ma sono il tipo di dettagli che mancano in gran parte alla coscienza collettiva degli Stati Uniti quando si tratta di schiavitù. Inoltre, sono dettagli che possono essere collegati alle condizioni che ancora modellano la vita degli afroamericani. Ad esempio, nel suo 1619 tema Sulla disuguaglianza medica, Linda Villarosa cita studi che indicano che i miti sui neri, come la loro resistenza al dolore, continuano a influenzare la moderna educazione medica, con conseguente inadeguata gestione del dolore dei neri e degli ispanici rispetto ai bianchi.

Eppure il Progetto 1619 è più di un compendio di dolori. Il progetto è anche una celebrazione dell'impegno dei neri americani per diritti e libertà storicamente li ha negati; un inno a Black arte e genio creativo ; una testimonianza a Black resilienza e determinazione ; e un progetto per il insegnamento responsabile della schiavitù .

Mentre esistono altri programmi meno dibattuti per l'insegnamento della schiavitù, pochi sono ambiziosi come il Progetto 1619, che esamina più argomenti per collegare le storie passate alle disuguaglianze presenti. Ancora meno persone sono così consapevoli di raccontare gli orrori della schiavitù e del razzismo anti-nero da una prospettiva decisamente nera.

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Insegno il Progetto 1619 non perché sia ​​al di sopra delle critiche o perché riesca a correggere ogni dettaglio. Lo insegno perché porta i miei studenti, molti di loro, a chiedersi perché non sono mai stati insegnati tali cose in precedenza, e perché li spinge a ripensare alle loro concezioni di razza, razzismo e antirazzismo.

Lo insegno perché ha motivato gli studenti a ricercare argomenti come l'eredità di Abraham Lincoln, il problema della violenza della polizia e il ruolo delle donne nere nella lotta per i diritti civili. Insegno il Progetto 1619, infine, perché, insieme ai miei studenti, sto imparando da esso.