Una professoressa vincitrice del Premio Pulitzer e i suoi studenti sfidano l'U-Md. su notizie e disinformazione

Una professoressa vincitrice del Premio Pulitzer e i suoi studenti sfidano l'U-Md. su notizie e disinformazione

Questo post ti arriva da un corso di giornalismo presso l'Università del Maryland a College Park tenuto da Dana Priest, una giornalista investigativa due volte vincitrice del premio Pulitzer al Washington Post.

Priest, che è la cattedra di giornalismo di affari pubblici di John S. e James L. Knight presso il Philip Merrill College of Journalism presso l'U-Md., ha deciso di abbandonare un incarico pianificato e utilizzare eventi in tempo reale per dare una possibilità ai suoi studenti indagare sulla natura delle notizie e della disinformazione nel loro campus e sfidare i funzionari scolastici.

Priest e i suoi studenti raccontano la storia in tre pezzi separati di seguito. Priest ha scritto il primo, che ha intitolato 'Essere veloce e agile con gli studenti' e afferma: 'Quando l'Ufficio di comunicazione strategica dell'università ha lanciato un nuovo sito Web, Maryland Today, e lo ha chiamato 'notizie', ho avuto un veicolo perfetto per l'apprendimento esperienziale .'

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Questo pone le basi per il prossimo pezzo, scritto da un gruppo di suoi studenti che sono identificati di seguito. Infine, c'è un articolo di opinione di tre studenti su ciò che pensano che i funzionari dell'Università del Maryland dovrebbero fare per porre rimedio alla situazione.

di Dana Priest

Nemmeno a metà di questo semestre, ho ricevuto un regalo inaspettato dagli amministratori dell'Università del Maryland: una controversia universitaria in tempo reale che ho potuto incorporare nel mio corso di pensiero critico chiamato 'Dalla censura alla disinformazione: la battaglia globale per il potere politico'.

Per un po' di tempo, i miei studenti al Merrill College of Journalism hanno studiato un'analisi cronologica e geografica sia della censura che della disinformazione a partire dal 2000 con la prima elezione di Vladimir Putin, concentrandosi sugli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001, la primavera araba nei primi anni del 2010 e il suo contraccolpo, la disinformazione russa in Europa e le elezioni statunitensi del 2016 e le sue conseguenze.

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Combino questo con una spiegazione delle nuove tecnologie che hanno potenziato con grande intensità le forze distruttive della censura e della disinformazione: principalmente l'ecosistema dei social media che include giganti aziendali (Facebook, Google, Twitter), algoritmi, bot, troll, cyborg e dati intermediari.

Quando ho iniziato a tenere il corso, Donald Trump non era ancora presidente. Ora che lo è, ho incorporato la sua retorica anche sui media. Lo abbiamo studiato sia come facilitatore di leader autoritari all'estero sia come sfida al ruolo storico dei media negli Stati Uniti. Portare i problemi del mondo reale in tempo reale stimola gli studenti a non finire.

Quando l'Office of Strategic Communication dell'università ha lanciato un nuovo sito Web, Maryland Today, e lo ha chiamato 'notizie', ho avuto un veicolo perfetto per l'apprendimento esperienziale. Due settimane fa, quando abbiamo discusso per la prima volta del sito Web nel contesto della nostra classe, ho deciso di abbandonare il compito di scrittura settimanale programmato, che si basa sulle letture della settimana.

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La classe si è divisa in squadre, ha analizzato diverse parti del sito web, ha intervistato un paio di professori del nostro college e ha scritto ciò che hanno appreso. Gli studenti hanno preso vita e l'aula si è riempita di scoperte rumorose e dibattiti che sono proseguiti dopo la fine delle lezioni.

Mi sto ancora abituando a come questa generazione ama imparare in gruppo. Ogni volta che vedo come è fatto, sono entusiasta ed eccitato anche io. I gruppi hanno recentemente consegnato bozze e ho modificato con alcuni di loro su Google Docs. Sembra una redazione.

Mentre la lezione stava finendo lunedì, qualcuno che non è uno studente di giornalismo ha urlato: 'Perché non li chiamiamo e gli diciamo cosa stiamo scoprendo e forse saranno d'accordo e faranno dei cambiamenti?

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Sbottai, istintivamente: “No, questo è quello che facciamo, giornalismo. È così che cambi le cose'. Vediamo.

Quello che segue è un articolo di gruppo e un pezzo di opinione.

Ecco la notizia scritta da un gruppo di studenti di Priest, che hanno intitolato 'Maryland Today: disinformazione finanziata dall'università?' Gli autori sono Samantha Rosen, Jillian Atelsek, Connor Moldo, Ashley Peccerelli, Ruby Chervin, Denise Marois, Jaime Bonchick, Morgan Caplan, Morgan Politzer, Albane Guichard, Daniel Gomez, Seth Gleaner e Oseh Lie-Saine.

Maryland Today è finanziato e scritto dall'Office of Strategic Communications (OSC) dell'Università del Maryland, ma si definisce un punto vendita di 'notizie' e nasconde la sua vera paternità in caratteri minuscoli nella parte inferiore del suo sito web.

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Le pubblicità sugli autobus del campus proclamavano il Maryland Today come 'la tua fonte per le notizie dell'università'. La sua dichiarazione di intenti si trova oscuramente sul sito Web di OSC, sotto 'Lavoro'.

'Con una popolazione lavorativa delle dimensioni di una piccola città, l'Università del Maryland aveva bisogno di una fonte di notizie quotidiana con un messaggio e una voce coerenti', afferma. 'L'Office of Strategic Communications ha creato Maryland Today, un sito Web in cui docenti e personale possono trovare le storie più importanti e interessanti dell'università in un unico posto. Il sito presenta articoli, video, gallerie fotografiche e altro ogni giorno della settimana durante l'anno accademico.

L'università ha già una fonte di notizie quotidiana chiamata Diamondback, una pubblicazione indipendente gestita da studenti. La testata del Maryland Today sembra utilizzare lo stesso carattere del Diamondback e in origine lo stesso colore fino a quando il Diamondback non ha cambiato il proprio.

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'Non voglio dire che assomigli in modo sospetto a The Diamondback, ma a mio avviso assomiglia un po' troppo a The Diamondback', ha detto Rafael Lorente, preside associato per gli affari accademici e direttore del programma del master presso il Università del Maryland Philip Merrill College of Journalism.

Lorente ha affermato che il piccolo disclaimer in fondo alla home page del sito che informa i lettori che stanno leggendo contenuti prodotti dall'università non è un messaggio abbastanza forte.

'Intenzionalmente o meno, è ingannevole', ha detto. 'Sembra troppo un sito di notizie.'

Lorente ha detto di aver incontrato di recente il vicepresidente associato dell'OSC Joel Seligman per esprimere la sua preoccupazione che la pubblicazione non fosse chiaramente etichettata come un prodotto ufficiale di pubbliche relazioni. Si è anche lamentato della sua impossibilità di annullare l'iscrizione. Seligman non sembrava essere d'accordo con le sue preoccupazioni.

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“Ho detto: ‘Beh, e se Barack Obama o Donald Trump facessero che i loro addetti alle comunicazioni creassero un sito Web e inviassero un'e-mail che ogni americano ha ricevuto, non poteva rinunciare e chiamarla notizia? Lo troveremmo piuttosto spaventoso, non importa quale presidente lo abbia fatto, e l'università non dovrebbe farlo.'”

La portavoce dell'università Katie Lawson ha scritto in una dichiarazione che 'le limitazioni nella piattaforma di posta di massa dell'università' impediscono a OSC di essere in grado di rimuovere chiunque dalla mailing list, ma che 'offrono istruzioni per una soluzione provvisoria per coloro che lo richiedono'.

Lorente ha detto che ora si rifiuta di leggere il sito web anche se è costretto a riceverlo insieme ad altri 50.000 docenti universitari, personale e studenti.

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I funzionari dell'OSC hanno affermato di non essere disponibili a rispondere ad altre domande sul sito in modo tempestivo.

Nella nostra classe 'Censura e disinformazione', ci siamo concentrati sulla guerra dell'informazione del presidente russo Vladimir Putin a partire dal 2000 fino ad oggi, nonché su altri attori online nascosti che cercano di manipolare le convinzioni dei lettori.

Ben Nimmo, un esperto di disinformazione, sostiene che “l'essenza della disinformazione è l'intento di ingannare. Sebbene un tale intento sia difficile da dimostrare, può essere dedotto facendo riferimento a tre criteri chiave', che definisce 'approccio ABC'.

Questi criteri sono: 'l'accuratezza delle dichiarazioni di fatto, l'equilibrio nella segnalazione e la credibilità delle fonti scelte'.

Sebbene la maggior parte dei fatti contenuti nei post di Maryland Today possano essere accurati, alcuni articoli omettono i fatti negativi necessari per capire cosa sia realmente accaduto.

Ad esempio, in un articolo dal titolo 'Lancio del registro delle risposte ai pregiudizi di odio', il primo paragrafo afferma: 'L'Ufficio per la diversità e l'inclusione ha creato un registro online delle risposte ai pregiudizi di odio per informare la comunità del campus sugli incidenti segnalati'.

L'articolo non menziona i recenti casi di incitamento all'odio e azioni che hanno costretto l'università a convocare un'inchiesta sull'ambiente universitario e che hanno spinto al nuovo approccio. Uno di questi incidenti è stato l'omicidio di uno studente afroamericano l'anno scorso presumibilmente da parte di uno studente bianco che aveva scritto commenti razzisti online.

L'articolo inquadra la storia solo in un modo che elogia l'università per aver preso provvedimenti per proteggere gli studenti.

'Questo registro (di segnalazione) è un passo avanti verso una maggiore trasparenza e consente inoltre a studenti, personale e docenti di vedere il raggio d'azione fornito alle parti interessate', ha affermato Cynthia Edmunds, chief diversity officer ad interim.

Un altro esempio sono i titoli. Un titolo di Diamondback su un'epidemia di muffa in diversi dormitori studenteschi includeva: 'UMD Resident Life ha offerto agli studenti $ 750 per cancellare il loro alloggio. Non è andata bene' Un titolo del Maryland Today recita: 'Reslife diventa creativo su Housing Crunch'.

In 'L'università si impegna a seguire le raccomandazioni del rapporto McNair', l'autore discute i risultati del rapporto e le condizioni che hanno portato alla morte di Jordan McNair, ma le uniche citazioni provengono da funzionari universitari. Studenti, atleti e la famiglia di McNair sono completamente esclusi. 'Il presidente Loh ed io ci impegniamo con tutto il cuore per la sicurezza e il benessere dei nostri studenti', ha affermato il direttore sportivo Damon Evans. “Faremo tutto ciò che è in nostro potere per evitare che una tragedia come questa si ripeta”.

Citazioni simili di altri funzionari universitari sono sparse ovunque, dipingendo l'università in una luce positiva. InDiamondbackarticoli, al contrario, viene citato il padre di McNair, dicendo '[Coach Durkin] non dovrebbe essere in grado di lavorare con il figlio di nessun altro', e il presidente dell'Associazione del governo studentesco Jonathan Allen dice: 'Se, in qualche modo, l'allenatore Durkin viene reintegrato, penso che questo sarebbe indicativo di … casi in cui il dipartimento di atletica leggera ha valutato i propri profitti più di quanto non abbia valutato i propri studenti-atleti. Se [i giocatori] dicono che non si sentono a loro agio sotto un allenatore che ha avuto una morte [sotto] il suo turno, allora dovrebbe essere l'unica cosa che conta.'

La Society of Professional Journalists, un'organizzazione che rappresenta i giornalisti, incoraggia le testate giornalistiche ad aderire al proprio codice etico, che non è giuridicamente vincolante. I suoi quattro principi sono: cercare la verità e segnalarla, ridurre al minimo i danni, agire in modo indipendente ed essere responsabili e trasparenti.

'Non riesce a tutti e quattro i principi degli standard SPJ', ha detto Sandy Banisky, docente di etica senior presso l'Università del Maryland diMaryland oggi. 'Sicuramente fallisce l'etica del giornalismo'.

Sulla questione dell'indipendenza, Seligman dell'OSC, che ha scritto un pezzo il 27 agosto sull'indagine sulla presunta cultura 'tossica' del programma di calcio, viene pagato quasi $ 250.000 all'anno, secondo una guida salariale pubblicata su The Diamondback.

Per quanto riguarda 'l'equilibrio nella segnalazione', la maggior parte degli articoli di Maryland Today non fornisce punti di vista o fatti in competizione da una varietà di fonti. La maggior parte delle fonti citate sono funzionari pagati dall'università. Spesso le storie usano solo una citazione di un funzionario.

La trasparenza, secondo le linee guida di SPJ, è fondamentale per i giornalisti di oggi per generare la fiducia dei lettori. A differenza della maggior parte dei giornali, che ora offrono ai lettori biografie, e-mail e l'handle Twitter di giornalisti ed editori, Maryland Today non ne ha.

Non esiste un pulsante 'Chi siamo' o biografie dello staff. La maggior parte degli articoli sono attribuiti a 'Maryland Today Staff'. Il sito web dell'OSC elenca i membri dello staff come 'scrittori/editori', ma la loro esperienza non è elencata.

Al contrario, alla George Mason University di Fairfax, in Virginia, a 31 miglia dall'Università del Maryland a College Park, 'News at Mason' è gestito da Melanie Balog, ex giornalista, ma non è chiaramente indicato come un prodotto del Università. Tutti gli articoli, che sono scritti per docenti e personale, sono sottotitolati. La maggior parte dello staff di News at Mason, le cui biografie sono elencate sul sito, ha un background giornalistico.

'Cerchiamo di presentare una storia a tutto tondo', ha detto John Hollis, uno scrittore per News at Mason. 'Capiamo che siamo qui per raccontare una storia su GMU, ma come ex giornalisti cerchiamo di essere equilibrati'.

Il danno che Maryland Today pone alla comunità universitaria è significativo. Non essere chiari sul suo status di organo mediatico ufficiale finanziato dall'università rischia di confondere la linea nella mente degli studenti tra notizie reali e marketing sponsorizzato dallo stato o, peggio, disinformazione.

'Siamo un'università pubblica, penso che sia al di sotto della nostra missione', ha detto Lorente. 'Non è quello che dovremmo fare.'

Ed ecco un articolo sull'argomento degli studenti Sara Karlovitch, Julia Lerner e Jacob Orgel, che hanno intitolato 'I funzionari dell'Università del Maryland hanno bisogno di un corso di alfabetizzazione e disinformazione sui media'.

Joel Seligman deve seguire un corso di alfabetizzazione mediatica in cui può studiare i pericoli della disinformazione sponsorizzata dallo stato. È un grosso problema di questi tempi.

L'Office of Strategic Communications dell'Università del Maryland, di cui Seligman è a capo, è ora diventato parte del problema, non della soluzione, inquinando l'ecosistema delle notizie con il suo nuovo sito Web di pubbliche relazioni online che finge di essere giornalismo.

Poco dopo che Maryland Today è stato lanciato ad agosto con un carattere e una combinazione di colori che somigliavano in modo sospetto al Diamondback, il giornale studentesco indipendente, gli studenti si sono rivolti ai social media per esprimere le loro preoccupazioni. Lo chiamavano ' disgustoso ,' 'a palcoscenico , '' propaganda .” L'hanno visto come un tentativo di distrarre dagli scandali in corso come la morte dello studente atleta Jordan McNair e lo scoppio di muffa nei dormitori degli studenti.

Come studenti del Merrill College of Journalism che hanno studiato censura e disinformazione in Russia e altrove questo semestre, lo abbiamo visto come qualcosa di molto peggio: disinformazione grossolana - uno sforzo per influenzare l'opinione dei lettori sull'università con l'inganno.

Comprendiamo che tutte le università, come tutte le istituzioni, vogliono dare una svolta positiva a ciò che fanno. C'è molto di cui essere orgogliosi nella nostra università. Ma i suoi leader dovrebbero almeno capire la differenza tra spin onesto e spin meno che onesto.

Il nostro rapporto ha rivelato che anche dopo che Rafael Lorente, un decano associato al Merrill College of Journalism, ha cercato di recente di spiegare l'etica e il potenziale danno coinvolto a Seligman, nulla è cambiato. Quindi proveremo ancora una volta.

Supportato dal pieno accesso e dalle finanze dell'istituto, MT (fa rima con RT!) È automaticamente avvantaggiato da tutti i suoi collegamenti universitari, dipendenti e contribuenti del Maryland.

Lo studente Diamondback, d'altra parte, ha fatto affidamento sulle entrate pubblicitarie per rimanere a galla da quando è diventato indipendente dall'Università nel 1972. Ciò significa che deve prestare molta attenzione a mantenere il suo pubblico, i lettori di queste pubblicità, o potrebbe essere superato da un concorrente più ben finanziato e chiudere l'attività.

Un altro rischio per il Diamondback e altre pubblicazioni studentesche indipendenti è che una volta che i dipendenti universitari acquisiscono maggiore familiarità con MT, il personale di Diamondback si preoccupa, i dipendenti universitari potrebbero rifiutarsi di parlare con i giornalisti degli studenti e parlare invece solo con MT. Ancora peggio, forse Seligman trova un modo per rendere questa una regola, rendendo così il lavoro del Diamondback ancora più difficile. L'ufficio di Seligman gestisce già le richieste dei media dai giornalisti di Diamondback e talvolta è inutile.

La differenza tra le pubblicazioni finanziate dallo stato e gestite dallo stato che rasentano la disinformazione intenzionale, da un lato, e il vero giornalismo, dall'altro, conta ora più che mai poiché gli organi di stampa indipendenti di tutto il mondo sono sempre più presi di mira dai loro governi. Fingendo di essere una testata giornalistica e non un prodotto ufficiale delle relazioni pubbliche, l'università sta violando lo sviluppo giornalistico dei nostri studenti, oltre a sostenere gli attacchi in corso alla stampa libera.

La retorica del presidente Donald Trump contro i media, secondo cui siamo 'il nemico del popolo', ha fatto dimenticare ad alcuni americani il ruolo storico dei media nella salvaguardia della nostra democrazia imperfetta. In un piccolo modo locale, fingendo di essere giornalismo e usando i milioni dell'università per competere con lo squallido Diamondback, Maryland Today indebolisce ulteriormente la stampa libera.

Maryland Today ha bisogno di fare queste semplici cose per correggere le cose:

  • Dichiara 'Un prodotto dell'Ufficio delle comunicazioni strategiche' in modo prominente, sotto la bandiera del Maryland Today.
  • Smettila di chiamarti 'notizia'.
  • Metti i sottotitoli su tutte le storie e aggiungi un elenco delle biografie e dei contatti dell'autore al sito web.
  • Offri agli studenti giornalisti Maryland Today e Diamondback pari accesso a tutti gli eventi e al personale.
  • Attiva un pulsante 'cancella iscrizione'.
  • Aggiungi una sezione commenti alla fine di ogni articolo.

(Correzioni: una versione precedente identificava erroneamente il direttore del sito Web GMU News at Mason. Ora è corretto. Inoltre identificava erroneamente Joel Seligman come vicepresidente; è vicepresidente associato.)