I tassi di ansia e depressione tra gli studenti universitari continuano a salire, affermano i ricercatori

I tassi di ansia e depressione tra gli studenti universitari continuano a salire, affermano i ricercatori

Gli studenti universitari si sentono più ansiosi e depressi perché dormono meno e trascorrono più tempo al telefono, i ricercatori hanno detto dopo aver passato quattro anni a monitorare i comportamenti dei giovani.

I ricercatori del Dartmouth College hanno iniziato a monitorare 217 studenti quando sono entrati nella scuola come matricole nel 2017 nella speranza di capire come si comportano. Hanno visto aumentare e diminuire i livelli di stress degli studenti, di solito in concomitanza con gli esami intermedi e finali. Ma dall'inizio della pandemia di coronavirus, i tassi di depressione e ansia sono aumentati vertiginosamente e non hanno mostrato segni di diminuzione, ha affermato Andrew Campbell, ricercatore e professore di informatica.

La ricerca indica come la crisi della salute pubblica stia colpendo i giovani e solleva interrogativi su cosa sarà fatto per sostenerli, un gruppo che ha lottato in modo sproporzionato con problemi di salute mentale per anni prima che la pandemia iniziasse.

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'La domanda è: per quanto tempo rimarranno così?' ha detto Campbell.

I risultati si aggiungono anche a un crescente corpo di ricerca che indica che gli effetti del coronavirus si sono estesi oltre la salute e la sicurezza fisica, in particolare poiché le persone affrontano l'isolamento sociale, il dolore, la disoccupazione e l'incertezza sul futuro. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno notato aumenta il numero di adulti che cercano assistenza per la salute mentale, che affrontano l'ansia e manifestano sintomi di episodi depressivi.

Una crisi di salute mentale si stava diffondendo nei campus universitari. La pandemia ha peggiorato le cose.

I ricercatori di Dartmouth hanno raccolto dati tramite un'app mobile che Campbell ha aiutato a sviluppare chiamata StudentLife, che si trova sullo sfondo del telefono dell'utente e raccoglie informazioni su posizione, utilizzo del telefono, durata del sonno e comportamento sedentario. Il programma ha anche fornito valutazioni settimanali in modo che gli studenti potessero fornire aggiornamenti sul loro umore e sui livelli di stress.

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I ricercatori hanno quindi confrontato i dati con le abitudini di ricerca online del pubblico e hanno scoperto che gli studenti hanno riportato livelli più elevati di stress mentre le persone cercavano informazioni sulla 'stanchezza da covid'. La forte correlazione tra il termine di ricerca e determinati comportamenti come l'aumento dell'uso del telefono aiuta a definire il fenomeno e a spiegare come l'affaticamento da covid influenzi gli esiti di salute mentale, hanno affermato i ricercatori.

'L'interesse per l'affaticamento da covid è uno strumento unico che ci consente di capire come la 'nuova normalità' possa essere associata a scarsi risultati di salute mentale', ha affermato Dante Mack, il primo autore dello studio.

Campbell e Jeremy Huckins, un docente di scienze psicologiche e del cervello, hanno affermato di aver notato l'inizio di un cambiamento comportamentale la scorsa primavera. I primi risultati, pubblicati nel giugno 2020, hanno visto che gli studenti erano più sedentari e visitavano meno luoghi, un'indicazione che seguivano le linee guida del rifugio sul posto implementate dai governi statali e locali.

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I tassi di ansia e depressione sono aumentati durante le vacanze di primavera del 2020, un periodo dell'anno in cui gli studenti di solito dormono di più e riferiscono bassi livelli di stress, hanno scoperto Campbell e Huckins. Questi livelli devono ancora tornare alla normalità pre-pandemia, secondo i ricercatori.

Il coronavirus ha reso gli studenti universitari già stressati ancora più ansiosi e depressi, secondo uno studio

'Prima dell'inizio della pandemia, alcuni studenti erano sicuramente depressi o ansiosi ma, in media, gli studenti non avevano un punteggio elevato in nessuna di queste metriche', ha affermato Huckins. “Abbiamo questi enormi cambiamenti nella salute mentale e nel comportamento a causa del covid. Non abbiamo mai visto niente del genere'.

La ricerca arriva dopo un anno difficile nel campus di Dartmouth. Quattro studenti di Dartmouth sono morti quest'anno scolastico, devastando il campus di oltre 4.400 studenti universitari e suscitando indignazione tra coloro che affermano che le inadeguate risorse di salute mentale della scuola sono in parte responsabili.

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Lo studente del primo anno Beau DuBray è morto suicida a novembre, il quotidiano del campus, il Dartmouth, segnalato . Un'altra matricola, Connor Tiffany, è morta 'inaspettatamente' a marzo, hanno detto i funzionari della scuola. Elizabeth Reimer, anche lei matricola, è morta a maggio nella sua casa di Holtsville, New York, secondo i funzionari.

Junior Lamees Kareem è morto ad aprile in seguito a complicazioni con una condizione medica non correlata al coronavirus, ha detto il presidente del college, Philip J. Hanlon, in un messaggio alla comunità. Il college non ha detto come sono morti gli altri studenti.

Il mese scorso sono stati trovati diversi messaggi graffiti che ammoniscono la gestione da parte dell'amministrazione di quella che gli studenti hanno definito una crisi di salute mentale in tre punti del campus, tra cui il vialetto del presidente, il Dartmouth. segnalato .

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Il college ha tenuto una veglia a lume di candela, si è impegnato a fornire più supporto per la salute mentale e ha concesso flessibilità a coloro che erano preoccupati di rispettare le scadenze di fine semestre. I funzionari hanno anche annunciato una partnership con la JED Foundation, un gruppo senza scopo di lucro che promuove la salute emotiva e la prevenzione del suicidio per i giovani.

'La pandemia ha esacerbato molti problemi, ma il primo tra tutti è stata la salute mentale', ha detto Hanlon in un dichiarazione . 'Su questa questione critica, dobbiamo fare di più per supportare la nostra comunità'.

Campbell ha affermato che Dartmouth e altre scuole stanno prestando maggiore attenzione ai bisogni di salute mentale dei loro studenti. È un problema personale per il ricercatore, il cui fratello ha lottato con il disturbo bipolare ed è morto suicida, ha detto.

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'C'è una rivoluzione in atto, lentamente', ha detto Campbell, aggiungendo che le app mobili e la tecnologia indossabile possono aiutare a raggiungere le cause alla radice e identificare i segnali di allarme di una crisi. StudentLife, ad esempio, può rilevare drastici cambiamenti nel comportamento del sonno, un primo indizio di una malattia mentale, ha detto Campbell.

'Dobbiamo sfruttare la tecnologia mobile in grado di rilevare i comportamenti e, soprattutto, fornire alle persone informazioni sulla loro salute mentale', ha affermato Campbell. 'È un problema molto più profondo e molto più sistemico, in un certo senso'.