La vera storia di New Orleans e delle sue charter school

La vera storia di New Orleans e delle sue charter school

I sostenitori della scelta della scuola amano parlare di New Orleans dopo che l'uragano Katrina ha devastato la città nel 2005 e il sistema scolastico pubblico è stato decimato. Una serie di charter school è stata aperta per sostituire il travagliato distretto scolastico tradizionale che esisteva in precedenza, e da allora la città è spesso indicata come un successo per la scelta della scuola e le acquisizioni statali delle scuole locali.

Perché questo sforzo è chiamato un successo?

I punteggi dei test standardizzati sono aumentati rispetto a prima dell'uragano. Ma l'aumento è davvero impressionante? I risultati del 2018 per gli esami del Louisiana Educational Assessment Program hanno rilevato che solo il 26% nel distretto scolastico di Orleans Parish-Recovery aveva raggiunto la 'padronanza' o superiore, meno della media statale del 34%.

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(Non vale niente il fatto che non penso che i punteggi dei test debbano essere visti come misure significative di realizzazione, ma i sostenitori della scelta della scuola lo fanno, quindi è per questo che vengono citati.)

Allora, cosa sta succedendo davvero nelle scuole di New Orleans? I miglioramenti che vengono apportati stanno accadendo per le ragioni che dicono i sostenitori della charter school? È la “charterness” delle scuole stesse o altri fattori che parlano anche alle scuole pubbliche tradizionali?

Questo è ciò che viene discusso in questo post da Carol Burris, ex preside di un liceo di New York che è direttore esecutivo del Rete per l'istruzione pubblica , un gruppo di difesa senza scopo di lucro.

Burris è stata nominata Educatore dell'anno 2010 dalla School Administrators Association dello Stato di New York, e nel 2013, la National Association of Secondary School Principals l'ha nominata preside dell'anno della High School dello Stato di New York. Burris ha raccontato per anni i problemi con la riforma della scuola moderna e la scelta della scuola su questo blog. In precedenza ha scritto sui problemi con le scuole charter in California e in un certo numero di altri stati.

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di Carol Burris

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New Orleans, dopo Katrina, è senza dubbio l'esempio più citato del successo delle acquisizioni statali, degli statuti e delle scelte.

L'ex segretario all'istruzione Arne Duncan una volta ha detto che l'uragano Katrina è stata la 'cosa migliore' che sia mai capitata all'istruzione in città (anche se in seguito si è scusato). L'editorialista del New York Times, David Leonhardt, ha recentemente elogiato la città nel suo serie sulla riforma scolastica di New Orleans . E il Fondo comunale , guidato da Neerav Kingsland, l'ex amministratore delegato di New Schools for New Orleans, usa New Orleans come strumento per aprire le casse della filantropia per il suo approccio di portafoglio alla governance scolastica, uno che sostituirebbe dal 30 al 50 percento del pubblico tradizionale scuole con charter school in 40 città.

Quando le diapositive dei dati vanno in campo sostituendo le scuole pubbliche con 'portafogli' e scuole private, inevitabilmente si vede la ricerca del Education Research Alliance per New Orleans , guidato dal professore di economia della Tulane University Doug Harris. Harris e il suo team hanno studiato per anni le riforme scolastiche post-Katrina di New Orleans. Lui e il suo collega Matthew Larsen hanno recentemente pubblicato l'ultimo aggiornamento sulle scuole NOLA in un documento politico intitolato ' Che effetto hanno avuto le riforme scolastiche di New Orleans sui risultati degli studenti, sui diplomi delle scuole superiori e sui risultati del college?'

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La loro analisi ha rilevato che i punteggi dei test, i tassi di diploma di scuola superiore e i risultati del college sono tutti migliorati per gli studenti che hanno frequentato la scuola a New Orleans dopo Katrina. È vero che i risultati sono in aumento. La domanda importante da porsi èperchési sono verificati i miglioramenti.

Per rispondere a questa domanda, esaminiamo prima cosa ha da dire l'autore del rapporto, Doug Harris. In la sua intervista al National Education Policy Center , Harris ha riconosciuto diversi punti che i sostenitori delle scuole charter e della cosiddetta riforma del portafoglio hanno ampiamente ignorato.

In primo luogo, per quanto riguarda il finanziamento aggiuntivo (quasi 1.400 dollari all'anno per studente) che affluisce nel distretto, ha osservato: 'È difficile stimare il ruolo del finanziamento o effettivamente un fattore specifico poiché si trattava di un cambiamento a livello di sistema, che coinvolgeva diversi fattori interconnessi. ' Ha aggiunto che senza l'aumento della spesa, 'Gli effetti sarebbero quasi certamente inferiori, ma è difficile dire di quanto'.

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In secondo luogo, ha spiegato che la sua visione solare delle riforme di New Orleans non può essere estrapolata ad altri distretti che potrebbero voler adottare il modello di portafoglio o altrimenti espandere le carte. “New Orleans”, ha detto, “si trovava in una posizione unica per far funzionare queste riforme. Il distretto aveva prestazioni estremamente basse e praticamente tutti erano d'accordo sul fatto che fosse necessario un qualche tipo di cambiamento importante. È più facile migliorare da un punto di partenza così basso. … Non credo che possiamo estrapolare New Orleans alla maggior parte del paese. È più come uno scenario migliore.'

Bruce Baker è un professore di educazione alla Rutgers University le cui aree di ricerca includono la finanza scolastica e i suoi effetti sui risultati dell'istruzione. Il Rete per l'istruzione pubblica (NPE) ha chiesto a Baker di rivedere la policy brief di Harris. Puoi leggere la sua recensione completa qui .

Baker non è d'accordo con l'assunto che la riforma della carta del portafoglio sia stata la causa predominante dei miglioramenti. Ha identificato due importanti fattori sottovalutati da Harris e dal suo team: il ruolo dell'aumento dei finanziamentia partedai cambiamenti strutturali della governance scolastica e dalle significative riduzioni del numero di studenti che vivevano in condizioni di estrema povertà, post Katrina.

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Il ruolo dell'aumento dei finanziamenti dopo Katrina

Dopo l'uragano, come accennato in precedenza, la spesa per alunno a New Orleans è aumentata drasticamente. In la sua recensione per NPE, Baker ha anche sottolineato che 'le spese per il personale didattico sono state mantenute artificialmente basse a causa dell'afflusso di una forza lavoro di insegnanti relativamente inesperta e delle modifiche alle pensioni e ad altri benefici'.

'È probabile che queste riduzioni delle spese non siano sostenibili nel tempo, il che significa che la spesa totale dovrà aumentare ulteriormente per mantenere il sistema o che altre spese dovranno essere sostanzialmente ridotte', ha affermato.

In altre parole, non solo c'è stato un aumento sostanziale della spesa (la maggior parte degli aumenti è andata a sostenere gli alti costi amministrativi e di trasporto del nuovo 'sistema di scelta'), anche i costi del personale del distretto dopo la tempesta sono stati insostenibilmente inferiori rispetto a prima. Durante gli anni dello studio, il distretto potrebbe quindi “comprare di più con meno”, il che avrebbe lo stesso effetto di un aumento di fondi aggiuntivi.

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Quindi, i soldi contano nell'istruzione? Puoi scommetterci, e gli economisti sono diventati abbastanza abili nell'identificarne l'impatto.

Ad esempio, gli economisti C. Kirabo Jackson, Rucker Johnson e Claudia Persico hanno scoperto che l'aumento della spesa scolastica ha avuto effetti sostanziali sui risultati degli studenti a lungo termine. Nel loro articolo intitolato ' Gli effetti della spesa scolastica sui risultati educativi ed economici: evidenze dalle riforme della finanza scolastica ', hanno scoperto che gli aumenti del 10% della spesa aumentano i tassi di laurea per gli studenti provenienti da case a basso reddito del 10%. Un 2017 studio di Christopher Candelaria e Kenneth Shores hanno riscontrato che un aumento del 10% della spesa è associato a un aumento di oltre il 5% dei tassi di laurea dei distretti ad alta povertà.

Secondo Harris e Larsen, l'aumento del 13% della spesa per alunno a New Orleans è stato associato a un aumento del tasso di laurea compreso tra il 4% e il 9%, abbastanza in linea con ciò che altri hanno riscontrato nei distretti scolastici degli Stati Uniti, compresi quelli chenon aversperimentato acquisizioni statali e riforme del 'portafoglio'.

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Oltre agli studi nazionali, gli studi a livello statale di California , Massachusetts e New York hanno riscontrato un miglioramento dei punteggi dei test, dei tassi di laurea e dei tassi di iscrizione all'università anche a causa dell'aumento della spesa.

Baker ha ragione. Il rigetto da parte di Harris degli effetti dei sostanziali aumenti dei finanziamenti sui risultati migliori che ha trovato facendo riferimento a loro casualmente come parte del 'trattamento', è altamente problematico.

Cambiamenti nella popolazione studentesca dopo Katrina

I ricercatori tengono anche conto dei cambiamenti demografici negli studenti serviti dai sistemi scolastici a causa del ruolo sostanziale che la ricchezza delle famiglie svolge nel successo degli studenti. Harris e Larsen rivendicano la stabilità demografica prima e dopo Katrina. Baker non è d'accordo . Scrisse:

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Se si considerano le quote medie di bambini che hanno diritto al pranzo gratuito oa prezzo ridotto (sotto il 185% della soglia di reddito per la povertà), o altre misure di tendenza centrale (medie, mediane) per l'intera città, ciò può sembrare vero. Ma ci sono stati effettivamente cambiamenti sostanziali nella distribuzione della povertà tra scuole e quartieri e la concentrazione della povertà estrema a New Orleans.

Citando il lavoro di uno studio del Brookings Institute del 2015, ha osservato che 'la quota dei residenti poveri della città che vivono in quartieri di estrema povertà è scesa dal 39% nel 2000 al 30% nel 2009-13 (gli ultimi dati disponibili su una piccola area). Questo calo si è verificato nello stesso momento in cui la povertà concentrata è aumentata drammaticamente in molte grandi città americane, stimolata dalla Grande Recessione e dalla lenta ripresa. Di conseguenza, mentre New Orleans era al secondo posto tra le grandi città degli Stati Uniti in condizioni di povertà concentrata prima della tempesta, si è classificata solo al 40esimo nel 2009-13”.

Baker spiega quindi perché una tale diminuzione potrebbe essere almeno in parte responsabile del miglioramento dei risultati.

Ulteriori preoccupazioni

Come ha sottolineato Baker, ci sono altre questioni importanti che vanno oltre ciò che è facilmente misurabile: preoccupazioni di equità, inefficienze strutturali, opportunità di spreco e corruzione, e la tutela dei diritti degli studenti più svantaggiati e vulnerabili della città.

Baker non è certo il primo a prendere in considerazione queste domande. L'insegnante e ricercatrice della Louisiana Mercedes Schneider ha spiegato le profonde disuguaglianze che continuano ad esistere nel sistema, scrivere :

È il 2018 e gli studenti neri delle scuole pubbliche di New Orleans stanno ancora cercando di ottenere ciò che gli studenti bianchi delle scuole pubbliche sembrano arrivare a frotte: l'accesso alle scuole ritenute le scuole preferibili dalla comunità di New Orleans in generale, con tre di le scuole preferibili, avendo potuto eludere fino al 2018 quello che dovrebbe essere un processo di candidatura equo e aperto.

E nel suo recente libro, “ Dopo le guerre dell'istruzione , ' Andrea Gabor , il professore di giornalismo aziendale al Baruch College di Bloomberg, ha descritto il Recovery School District di New Orleans come un sistema di forte concorrenza in cui gli operatori charter 'sperano di superare il mercato per i punteggi dei test, inseguendo una fornitura limitata di dollari filantropici'.

'Per i bambini, c'è il gioco darwiniano delle sedie musicali - con i bambini più deboli esclusi quando la musica si ferma e le scuole che falliscono chiudono, o quando sono stati consigliati da scuole che non possono, o non vogliono, affrontare i loro problemi ,' lei scrisse.

Il gioco

Qualche settimana fa, ero in un panel con Doug Harris per discutere di charter school a un festival di idee chiamato Kent presenta . Harris si è concentrato sui risultati del suo studio, senza menzionare i sostanziali aumenti della spesa per alunno che ha riscontrato, né il ruolo che l'aumento potrebbe aver giocato nel miglioramento dei punteggi e in altri risultati. Ho sollevato quell'omissione durante il follow-up.

Un membro del pubblico era piuttosto seccato. “Non voglio sentir parlare di povertà o più soldi. … Dimmi cosa fare con i bambini che non si comportano bene e insegnanti irresponsabili”, ha detto.

Ero rattristato, ma non sorpreso. Per diversi decenni, i riformatori hanno detto ai ricchi e benestanti che possono sistemare tutto senza che le tasse aumentino o senza cambiare le disuguaglianze economiche che hanno portato loro una grande ricchezza.

'Nessuna di queste riforme strutturali costa dollari pubblici', afferma Kingsland Presentazione del fondo comunale legge. 'Le città possono aumentare l'efficienza e l'uguaglianza del sistema all'interno dei budget esistenti, con la filantropia a sostegno dei costi di transizione'.

Ma non è quello che mostra lo studio di Harris. I guadagni di New Orleans arrivavano con un prezzo elevato e non era una spesa una tantum.

La diapositiva con il grafico a barre che mostra il grande salto nella spesa per alunno di New Orleans sarà sempre la diapositiva che viene convenientemente lasciata cadere.