Un brutto inizio di nuovo anno: Covid, caldo, carenza di personale e un'infestazione di topi costringe alla chiusura di scuole e distretti

Un brutto inizio di nuovo anno: Covid, caldo, carenza di personale e un'infestazione di topi costringe alla chiusura di scuole e distretti

Questo non era il modo in cui nessuno voleva che iniziasse il nuovo anno scolastico, ma covid-19, caldo intenso, carenza di personale e un'infestazione di topi si sono combinati per causare disordini in alcuni distretti scolastici che hanno già aperto.

Dopo un anno e mezzo di lotta per gestire l'interruzione senza precedenti causata dalla pandemia di covid, le comunità scolastiche speravano in un inizio senza complicazioni per il 2021-22. E questo è successo in alcuni distretti.

Ma in altri, è stato difficile e i distretti ancora da aprire stanno affrontando gli stessi problemi dei casi della variante delta altamente contagiosa del coronavirus che continuano a salire in tutto il paese.

Nel Mississippi, le scuole pubbliche della contea di Smith chiuderanno per due settimane a partire dal 23 agosto a causa dell'aumento dei casi di covid e della morte di uno studente di terza media, morto poco dopo la diagnosi della malattia. Poiché la maggior parte degli studenti nel distretto rurale non ha un accesso a Internet affidabile, non ci sarà apprendimento virtuale durante quel periodo.

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Diversi altri distretti del Mississippi sono già stati temporaneamente chiusi a causa degli alti tassi di covid e più di 20.000 studenti in tutto lo stato sono in quarantena, secondo i dati di stato . La scuola è iniziata una settimana fa.

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In Oklahoma, dove la maggior parte degli studenti ha già iniziato l'anno accademico 2021-22, alcune scuole hanno temporaneamente chiuso e il piccolo distretto della Eagletown Public School pubblicato questo sul suo sito web questa settimana:

PER FAVORE, DIFFONDI LA PAROLA! A causa della mancanza di insegnanti e del numero schiacciante di personale/studenti che sono risultati positivi durante il fine settimana, CHIUDIAMO LA SCUOLA PER IL RESTO DELLA SETTIMANA. Avremo lezioni oggi e poi congederemo all'orario normale dell'autobus senza lezioni fino a LUNEDI' PROSSIMO - 23 agosto. Lo studente che resta a casa oggi o che è stato preso in prestito dal tutore NON sarà considerato assente. I pacchetti didattici saranno disponibili per il ritiro domani nell'ufficio del liceo: tutti i pacchetti devono essere consegnati quando gli studenti torneranno lunedì.

Quattro minuscoli distretti scolastici hanno chiuso per l'apprendimento di persona sia in Texas che in Georgia a causa del covid, mentre in Louisiana è successa la stessa cosa in un distretto, come in South Carolina.

Uno di quei distretti della Georgia è Talbot County, dove il sovrintendente Jack Catrett ha detto a WTVM-TV: 'La differenza ora in questa epidemia che vediamo rispetto all'epidemia che si è verificata lo scorso anno scolastico è che questo sembra essere più incentrato sui bambini... piuttosto che sugli adulti, quindi questo mi spaventa a morte'.

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Gli esperti sanitari affermano che la variante delta è più contagiosa del nuovo coronavirus originale e colpisce più bambini.

L'American Academy of Pediatrics e la Children's Hospital Association ha riferito che per la settimana terminata il 12 agosto, più di 4,41 milioni di bambini sono risultati positivi al covid dall'inizio della pandemia, con oltre 121.000 casi aggiunti durante quella settimana, 'un continuo aumento sostanziale'. I casi di bambini sono aumentati costantemente dall'inizio di luglio, hanno affermato le organizzazioni, e i bambini sono stati il ​​18% dei casi di covid settimanali segnalati per la settimana terminata il 12 agosto.

Nella contea di Ware in Georgia, dove le scuole sono state chiuse e gli studenti ora torneranno il 7 settembre, ha detto il sovrintendente Bert Smith Notizie4Jax : 'Inizialmente, pensavamo che avremmo avuto un inizio normale'. Ma il distretto ha visto un forte aumento dei casi di covid e della carenza di personale, e ora durante la chiusura non si terranno nemmeno lezioni virtuali.

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Nel frattempo, le scuole pubbliche di Pittsburgh hanno posticipato l'inizio della scuola di due settimane, all'8 settembre, a causa della carenza di autisti di autobus. Il sovrintendente Anthony Hamlet ha annunciato che se non è possibile trovare abbastanza conducenti, i distretti potrebbero dover istituire un apprendimento ibrido, con alcune lezioni che si svolgono a casa e altre online.

In Virginia, alcuni distretti scolastici, comprese le contee di Orange e Buckingham, hanno chiuso per alcuni giorni di recente a causa del caldo eccessivo, con temperature superiori ai 100 gradi. Daisy Hicks, il sovrintendente delle scuole pubbliche della contea di Buckingham, ha detto in una dichiarazione a NBC29 : 'I nostri scuolabus non hanno l'aria condizionata e con il mandato degli studenti che indossano maschere sugli autobus, questa decisione è stata presa per la sicurezza dei nostri studenti'.

E alla Schurr High School nel distretto scolastico unificato di Montebello in California, gli insegnanti sono tornati a preparare le loro classi la scorsa settimana per trovare un'infestazione di topi, secondo il Los Angeles Times . C'erano 'topi morti sul pavimento, nidi di topi negli armadietti, escrementi sulle scrivanie'.

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Gli insegnanti hanno anche riferito che il sistema di aria condizionata non funzionava correttamente, un problema importante nell'era del covid, soprattutto in una scuola in cui alcune aule non hanno finestre. I funzionari distrettuali hanno informato i genitori che la scuola non avrebbe aperto per diverse settimane.

All'interruzione dell'insegnamento e dell'apprendimento si aggiunge la messa in quarantena di migliaia di studenti e membri dello staff in tutto il paese a causa del contatto con qualcuno a cui è stato diagnosticato il covid.

Ciò include più di 8.000 studenti e centinaia di dipendenti nella contea di Hillsborough in Florida, dove mercoledì il consiglio scolastico ha votato per un mandato universale per la maschera contro gli ordini del governatore Ron DeSantis (R).

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Altri quattro distretti hanno sfidato DeSantis con mandati di mascheratura, e la stessa cosa sta accadendo in Texas, dove più di 20 distretti richiedono il mascheramento nonostante un ordine del governatore Greg Abbott (R) che vieta tali mandati.

In Illinois, dozzine di distretti scolastici sono ora in libertà vigilata per aver sfidato un ordine del governatore J.B. Pritzker (D) per un mandato di maschera universale nelle scuole pubbliche. I distretti affrontano la perdita di finanziamenti statali e altro se alla fine non rispettano il mandato della maschera.

Mercoledì, il presidente Biden ha ordinato al segretario all'Istruzione Miguel Cardona di agire contro i governatori che hanno vietato il mascheramento universale nelle scuole pubbliche, prendendo una posizione dura contro coloro che, secondo lui, stanno cercando di 'bloccare e intimidire' i funzionari delle scuole locali.

Tutto ciò fa presagire nuove difficoltà per i distretti mentre continuano ad aprire per il nuovo anno scolastico, il terzo che sarà colpito dalla pandemia.

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