Ruth Bader Ginsburg e il caso della ragazzina di 13 anni perquisita a scuola

Ruth Bader Ginsburg e il caso della ragazzina di 13 anni perquisita a scuola

Il defunto giudice della Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg ha lasciato un segno profondo nel mondo dell'istruzione, aprendo le porte alle donne, sostenendo la separazione tra chiesa e stato, sostenendo la desegregazione scolastica e prendendo altre posizioni per ampliare le opportunità.

Forse il suo caso più noto relativo all'istruzione è arrivato nell'opinione della maggioranza del 1966 che ha scritto che impediva all'Accademia militare della Virginia di escludere le ragazze.

Lo stato della Virginia ha sostenuto alla corte in quel momento che le donne non potevano gestire un duro addestramento militare, e ha istituito un programma separato al Mary Baldwin College che Ginsburg ha scritto nell'opinione era una 'pallida' imitazione del programma VMI. Ciò ha violato la clausola di protezione paritaria del quattordicesimo emendamento, ha scritto.

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Ma un altro caso è servito a sottolineare l'umanità con cui ha affrontato le sue decisioni e perché molti osservatori della corte affermano che è così importante per la Corte Suprema includere un gruppo eterogeneo di giudici con esperienze e punti di vista diversi.

Il caso era Distretto scolastico unificato di Safford contro Redding, in cui la corte nel 2009 ha stabilito che la perquisizione di una ragazza di 13 anni nella sua scuola in Arizona era incostituzionale. Il giudice David Souter ha scritto l'opinione per la maggioranza, che includeva Ginsburg, che ha anche scritto la propria opinione spiegando perché era d'accordo con parti della maggioranza ma dissentiva da un'altra.

La ragazza, Savana Redding, era in classe di matematica alla Safford Middle School quando l'assistente preside Kerry Wilson l'ha scortata nel suo ufficio e le ha detto che era stata accusata di aver somministrato farmaci antidolorifici – sia da prescrizione che da banco – ad altri studenti. L'accusatore era uno studente che era stato sorpreso con alcune medicine. Redding, che non aveva precedenti di problemi disciplinari alla scuola, negò.

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I funzionari della scuola hanno perquisito i suoi effetti personali ma non hanno trovato nulla, quindi, senza alcun motivo per pensare che ci fossero delle pillole sulla sua persona, le hanno detto di rimuovere i suoi indumenti esterni e consentire loro di vedere sotto il reggiseno e le mutande per continuare la ricerca. Lei obbedì; non hanno trovato nessuna pillola.

Sua madre ha citato in giudizio il distretto scolastico, sostenendo che i suoi diritti ai sensi del Quarto emendamento - che proibiscono perquisizioni e sequestri irragionevoli da parte del governo federale - erano stati violati. Souter ha scritto l'opinione della maggioranza 8-1, concordando sul fatto che il diritto del quarto emendamento della ragazza era stato violato, ma anche che i funzionari scolastici avevano diritto a un'immunità qualificata, come avevano sostenuto i funzionari, e non potevano essere ritenuti finanziariamente responsabili. La questione della responsabilità del distretto scolastico è stata rinviata a un tribunale di grado inferiore.

Ginsburg era l'unica donna nella corte di nove membri al momento in cui sono state presentate discussioni orali nel caso nell'aprile 2009. Durante le discussioni, alcuni dei giudici maschi hanno alla leggera l'umiliazione che la ragazza ha provato a causa della perquisizione, anche se avevano amicus brief e altre informazioni su quanto devastanti possano essere le perquisizioni spogliarelliste per gli adolescenti.

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Ginsburg era l'unico ad esprimere una forte preoccupazione per l'effetto della perquisizione. Lei ha scritto la sua opinione nel caso in cui ha concordato con la sentenza della maggioranza della corte secondo cui lo strip search aveva violato i diritti costituzionali dell'adolescente, ma ha dissentito dalla sua conclusione che il vicepreside avesse un'immunità limitata.

In un'intervista che ha fatto con USA Today tra il momento in cui il caso è stato discusso davanti al tribunale ad aprile e la pubblicazione della decisione a giugno, ha detto alla giornalista Joan Biskupic che i suoi colleghi maschi avevano dimostrato dai loro commenti durante le discussioni orali che non capivano come una ragazza potrebbe essere colpita da una perquisizione.

'Non sono mai state una ragazzina di 13 anni', ha detto Ginsburg. “È un'età molto delicata per una ragazza. Non credo che i miei colleghi, alcuni di loro, abbiano capito bene'.

Biskupic ha scritto questo sulla discussione durante le discussioni:

'Dopo che Redding è stata perquisita e non è stato trovato nulla, è stata messa su una sedia fuori dall'ufficio del vicepreside per oltre due ore e sua madre non è stata chiamata', ha osservato Ginsburg durante le discussioni orali. 'Qual è stata la ragione per... metterla in quella situazione umiliante?' Uno dei colleghi liberali di Ginsburg, Stephen Breyer, nominato da Clinton, la vedeva in modo leggermente diverso. Ha detto che ha avuto difficoltà a capire l'affermazione della ragazza secondo cui i suoi diritti erano stati violati. 'Sto cercando di capire perché è una cosa importante, diciamo, spogliarsi fino alla biancheria intima, cosa che fanno i bambini quando si cambiano per la palestra', ha detto Breyer. 'Quanto è grave?' Ginsburg ha ribattuto che i funzionari della scuola avevano ordinato a Redding di 'scuotere il reggiseno, scuotere, scuotere, allungare la parte superiore dei (suoi) pantaloni'.