Le infermiere scolastiche affermano di essere state escluse dalla riapertura delle conversazioni

Le infermiere scolastiche affermano di essere state escluse dalla riapertura delle conversazioni

Abbiamo sentito molto parlare degli insegnanti e delle loro lotte durante la pandemia di covid-19, ma un gruppo di personale scolastico che ha ricevuto poca attenzione sono le infermiere scolastiche.

Anche prima dell'inizio della pandemia nel 2020, le infermiere scolastiche hanno svolto un ruolo fondamentale nelle scuole, spesso fungendo da fornitori di assistenza sanitaria di base per molti studenti, ma il covid-19 ha reso il loro ruolo molto più difficile.

In questo pezzo, lo scrittore freelance Eli Cahan esamina la difficile situazione degli infermieri. Cahan, che si occupa di salute e società, ha pubblicato lavori su Newsweek, Los Angeles Times Times, VICE, Guardian e altrove. È anche uno studente di medicina presso la School of Medicine della New York University e uno studente di master in politica sanitaria presso la Stanford University.

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di Eli Cahan

Le infermiere scolastiche hanno fatto tranquillamente il loro lavoro durante la pandemia per cercare di mantenere in salute studenti e famiglie, ma alcuni ora affermano di essere stati esclusi dalle conversazioni sulla riapertura delle scuole poiché i distretti sono passati dall'insegnamento ibrido a quello di persona e fanno piani per il autunno.

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Gli infermieri hanno lavorato, per lo più da remoto, durante tutta la pandemia, agendo come 'scout alla ricerca degli hotspot' nelle comunità scolastiche, conducendo webinar e sessioni di ascolto e intraprendendo check-in individuali con le famiglie, ha affermato Andrea Tanner, past presidente dell'Indiana Association of School Nurses.

Hanno anche sfruttato Zoom, YouTube, Facebook, WhatsApp e TikTok per garantire che studenti e famiglie capiscano come rispettare le procedure di prevenzione, isolamento e quarantena, ha affermato Tanner.

E sono stati in prima linea a fare iniezioni ad adulti e studenti nelle cliniche scolastiche per i vaccini contro il coronavirus, come alla Amherst County High School della Virginia e alla Laing Middle School di Mount Pleasant, nella Carolina del Sud.

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'Mattina e sera, dal lunedì alla domenica, siamo stati di guardia', ha detto Tanner.

Ma quando si tratta di discussioni nelle comunità sulla riapertura sicura delle scuole e sulle precauzioni sanitarie, le infermiere sono spesso escluse.

Linda Mendonca, presidente eletta dell'Associazione nazionale delle infermiere scolastiche, ha affermato che c'è stata a lungo tensione tra i funzionari dell'istruzione e le infermiere scolastiche. Ha affermato che la mancanza di comprensione relativa ai problemi di salute ha storicamente portato i funzionari dell'istruzione responsabili del processo decisionale distrettuale a spingere queste discussioni 'giù il totem', che spesso 'impedisce agli infermieri di sedersi al tavolo'.

'Non sono sorpreso che alcune infermiere siano... emarginate nei loro distretti', ha detto Mendonca.

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Robin Cogan, che insegna a Camden, New Jersey, e gestisce gruppi di sostegno nazionali bisettimanali per infermiere scolastiche, ha affermato che la tensione ha prodotto numerosi problemi. I protocolli igienici degli infermieri sono stati trascurati, ha detto, e le loro regole di quarantena sono state violate. I loro consigli per chiudere sport di contatto ad alto rischio sono stati ignorati.

'I distretti hanno giocato a ruota libera con le linee guida dei CDC [Centers for Disease Control]', ha affermato Cogan, 'recuperando l'autorità ... dalle infermiere scolastiche come fanno'.

'Ci sta spogliando della nostra agenzia e della nostra voce', ha aggiunto.

Lo scorso agosto, la scuola nella contea di Paulding, in Georgia, dove lavora l'infermiera Amy Westmoreland, ha ottenuto l'attenzione nazionale quando una fotografia che mostra studenti smascherati confezionato in un diventato virale. Con l'aumento dei casi, i suoi sforzi per promuovere il distanziamento sociale, imporre l'uso della maschera e mettere in atto protocolli di test e tracciamento dei contatti sono stati messi da parte. 'Ci hanno tenuti in disparte', ha detto. In seguito, si è dimessa per protesta.

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'Sentivo, rimanendo, avrei tradito la fiducia di questi ragazzi e delle loro famiglie', ha detto Westmoreland. 'Non potrei essere un complice'.

Lo scorso novembre, alcune infermiere scolastiche che lavorano nelle scuole pubbliche di D.C. hanno protestato fuori dalla casa del sindaco di D.C. Muriel E. Bowser, chiedendo che il sindacato delle infermiere scolastiche fosse incluso nelle discussioni sulla riapertura della scuola pubblica.

Le infermiere scolastiche sono spesso l'unica fonte di cure mediche regolari per molti dei 57 milioni di studenti K-12 in tutto il paese, compresi i un quarto con malattie croniche e quelli provenienti da comunità a basso reddito o minoritarie. Ciò include molti degli studenti neri di Cogan a Camden, uno dei più poveri della nazione città.

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Secondo il National Center for Education Statistics (NCES) il distretto di Cogan serve circa 7.600 studenti, di cui il 40% sono neri e il 44% vive in povertà.

Ma molte scuole non hanno un'infermiera. Secondo il National Center for Education Statistics, solo il 52 percento delle scuole pubbliche ha avuto un'infermiera a tempo pieno nell'anno scolastico 2015-16, l'ultimo anno per il quale sono disponibili i dati. L'ottantadue per cento aveva almeno un'infermiera a tempo pieno o part-time. Ma mentre il governo federale raccomanda che le scuole elementari, medie e superiori abbiano un'infermiera ogni 750 studenti, la National Association of School Nurses afferma che l'infermiera media si prende cura di 1.000 studenti.

La carenza di infermieri scolastici rende più difficile la lotta contro il covid-19

In California, uno studio del 2015 ha rilevato che oltre la metà delle scuole statali mancava un'infermiera a tempo pieno . Regioni come la contea di Yuba hanno un'infermiera ogni 14.755 bambini, secondo KidsData .

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A Fresno, ogni scuola ha un'infermiera a tempo pieno, ha affermato Jane Banks, direttore sanitario del distretto. Ma queste 106 scuole servono 71.152 alunni, secondo NCES, molti dei quali appartengono a famiglie ispaniche migranti in cerca di lavoro agricolo stagionale. Si trovano ad affrontare notevoli ostacoli all'assistenza sanitaria al di fuori della scuola, ha affermato Banks.

'Se non forniamo le cure di cui hanno bisogno, potrebbero non riceverle mai', ha affermato Banks.

Gli infermieri svolgono un spazzare serie di compiti, Banks e Cogan ha detto: monitorare la crescita dei bambini denutriti; condurre esami della vista, dell'udito e dei denti; e somministrazione di farmaci ad asmatici e diabetici.

Rappresentano anche una frazione crescente della forza lavoro dimagrante della sanità pubblica negli Stati Uniti. Ci sono ora meno di 200.000 operatori sanitari pubblici a livello nazionale, ha rilevato un'analisi del 2018; i tagli di bilancio hanno eliminato 56.000 posti di lavoro dal 2010.

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Nelle epidemie passate, il ruolo di salute pubblica degli infermieri è venuto in pieno rilievo. Ad esempio, secondo il New York Times, Mary Pappas della St. Francis Prep nel Queens ha identificato i primi otto casi dell'influenza suina nel 2009.

Per le infermiere scolastiche, le scuole riaperte significheranno nuovi compiti in aggiunta a quelli vecchi. Tanner ha affermato che le infermiere scolastiche non solo aiuteranno gli studenti uno contro uno, ma analizzeranno tutto, dalle tabelle dei posti in classe alle linee degli autobus, alle ore di filmati di pratica sportiva.

Sebbene i casi di covid-19 siano diminuiti in tutto il paese, ci sono state riacutizzazioni nelle comunità scolastiche in cui gli edifici scolastici sono stati riaperti. Ora gli studenti dai 12 anni in su possono essere vaccinati, ma gli studenti più giovani non lo sono ancora, e non è chiaro quale percentuale di studenti più grandi finirà per farsi vaccinare con tassi di immunizzazione in stallo attraverso il paese.

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Quando le scuole che hanno riaperto lo scorso autunno, solo i due terzi circa degli studenti indossava costantemente maschere nelle aule e nei corridoi, secondo uno studio del CDC. La compliance durante lo sport, la ricreazione e il pranzo era ancora più bassa.

Secondo l'American Academy of Pediatrics, al 10 giugno oltre 4 milioni di bambini statunitensi era risultato positivo al coronavirus ; dal 2 giugno, secondo il CDC, 4.018 bambini si erano sviluppati sindromi infiammatorie gravi associate al virus — 36 delle quali sono diventate fatali. I dati emergenti suggeriscono che queste sindromi stanno diventando più comune e più estremo .

Con la variante delta più virulenta del nuovo coronavirus che si sta diffondendo in tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti, dove era quasi il 21% dei casi di covid-19, alcuni scienziati attraverso il globo rimangono preoccupati per il potenziale per le scuole di alimentare la super diffusione del covid-19 in parte perché è più contagioso.

Per gli infermieri, ciò potrebbe significare mettere a rischio la propria vita: 14 infermieri che sono stati contattati per questo articolo hanno riconosciuto la probabilità di essere esposti al virus.

'Mi preoccupo per le mie sorelle scrub là fuori', ha detto Kim Lowe, un'infermiera scolastica nello Utah.

Non si sa quante infermiere scolastiche siano morte a causa del covid-19.