Alla fine dell'anno scolastico, molti distretti ampliano le opzioni per la scuola estiva

Alla fine dell'anno scolastico, molti distretti ampliano le opzioni per la scuola estiva

Scuola estiva.

In passato, non c'erano due parole che provocassero più terrore negli studenti americani. E molti insegnanti non la pensavano molto diversamente. La menzione della scuola estiva ha evocato immagini di aule sudate e compiti tristi assegnati come lavoro di trucco per un anno di test bocciati, progetti mancanti o assenze eccessive. Non era inteso come punizione, ma poteva sembrare così.

Mentre le scuole si avvicinano alla fine di un intero anno di apprendimento pandemico, tuttavia, la scuola estiva viene reimmaginata e ampliata in quella che probabilmente sarà la programmazione estiva più espansiva e costosa della storia moderna, finanziata in gran parte dai $ 1,9 recentemente approvati. trilioni di American Rescue Plan Act. I leader dell'istruzione lo vedono come un rimedio disperatamente necessario per un anno scolastico disastroso che ha lasciato molti studenti in tutto il paese in difficoltà e in ritardo.

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I distretti scolastici stanno esplorando classi che vanno oltre l'affrontare la perdita di apprendimento e il lavoro correttivo per fornire interazioni sociali e supporto emotivo per gli studenti di ogni fascia d'età. Alcuni distretti stanno persino immaginando un solido programma di scuola estiva come parte di un esperimento per passare all'apprendimento durante tutto l'anno. Allo stesso tempo, devono affrontare la realtà che gli insegnanti sono esausti dopo un anno scolastico faticoso e caotico e potrebbero non essere in grado di assumere tutto il personale di cui hanno bisogno. Ma le loro ambizioni per l'estate sono grandi.

“Tradizionalmente, la scuola estiva è stata un programma per i bambini che non andavano bene a scuola per cercare di recuperare. Quest'anno sarà diverso perché ora vale per tutti', ha affermato Daniel A. Domenech, direttore esecutivo dell'American Association of School Administrators.

Gli studenti delle scuole superiori che hanno bisogno di frequentare una sessione estiva per assicurarsi i crediti mancanti verso la laurea potranno comunque farlo. Ma molti distretti, ha affermato Domenech, si stanno rivolgendo anche agli studenti delle scuole elementari che hanno bisogno di ulteriore aiuto per tenere il passo con i loro coetanei e gli studenti con bisogni speciali che non sono stati in grado di ottenere l'istruzione di persona di cui avevano bisogno durante la pandemia.

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Non si stanno solo concentrando sugli accademici, ma affrontano anche i bisogni sociali ed emotivi degli studenti che sono stati peggiorati molto dal momento che le loro vite sono state interrotte dal coronavirus. Sebbene la maggior parte dei distretti stia rendendo volontaria la scuola estiva, i distretti si aspettano che la domanda di posti sarà maggiore che mai. La sessione estiva a Fairfax, in Virginia, per esempio, servirà 10 volte più studenti del solito, hanno detto i funzionari.

Come la pandemia sta ridisegnando l'istruzione

Il segretario all'Istruzione Miguel Cardona ha affermato che le scuole devono essere creative e impiegare un 'senso di urgenza' per la programmazione estiva. 'Le esperienze di apprendimento estive di cui stiamo parlando ora devono davvero essere migliori di quanto non siano mai state in passato', ha detto in una chiamata con i giornalisti all'inizio di questo mese.

Cardona ha anche affermato che i distretti dovranno collaborare con gruppi e organizzazioni della comunità locale come Boys & Girls Clubs of America per creare ulteriori opportunità di apprendimento ed esperienze per i bambini.

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Il Dipartimento dell'Istruzione, in collaborazione con il Consiglio dei direttori scolastici statali e la National Governors Association, sta lanciando uno sforzo questo mese per incoraggiare gli stati a utilizzare i finanziamenti dell'American Rescue Plan per programmi che affronteranno il tempo di istruzione perso e altre attività, in particolare per le comunità svantaggiate.

Alcuni distretti scolastici che in passato hanno faticato a permettersi di offrire corsi estivi sono ora in grado di renderli disponibili con i fondi stanziati dal Congresso. Infatti, nell'American Rescue Plan, il Congresso ha stanziato 1,2 miliardi di dollari che stati, distretti e scuole devono utilizzare per costruire programmi estivi di successo. E richiede che i distretti spendano il 20% dei loro finanziamenti per mitigare la perdita di apprendimento, che potrebbe includere la scuola estiva.

Il sovrintendente delle scuole di Filadelfia William R. Hite Jr. ha annunciato due settimane fa che il distretto avrebbe offerto opportunità di scuola estiva 'per qualsiasi famiglia che desiderasse che il proprio figlio partecipasse a una sorta di programma'. E all'inizio di questo mese, i legislatori della Carolina del Nord hanno approvato un disegno di legge che richiede che i distretti offrano agli studenti almeno sei settimane di scuola estiva. Martedì, il consiglio distrettuale scolastico di East St. Louis, Illinois, ha esteso il suo anno scolastico aggiungendo un mese aggiuntivo di lezioni obbligatorie.

Più che semplici lezioni in aula

'Ciò che è unico in questo momento in una certa misura è la necessità di un approccio completo a tutto il bambino', ha affermato Aaron Philip Dworkin, CEO della National Summer Learning Association. “Ci sono stati traumi reali e impatti negativi sulle comunità di colore e sulle comunità a basso reddito. Più persone hanno perso il lavoro e sono morte in alcune comunità. Più che mai bisogno di apprendimento socio-emotivo”.

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'Non puoi dire ai bambini: 'Bentornato, siamo felici di vederti. Ignoreremo il trauma che hai avuto. Ora passiamo alla lettura e alla matematica', ha detto Dworkin. Ha aggiunto che spera che i distretti non stiano solo 'mettendo insieme' programmi con nuovi soldi federali.

Insieme agli accademici, ha detto, gli studenti avranno bisogno di programmi di salute e fitness, nonché di opportunità artistiche. 'Molte ricerche mostrano che gli studenti che fanno arte e accademici ottengono risultati accademici migliori rispetto agli studenti che frequentano solo programmi accademici', ha affermato.

Un problema per la scuola estiva, ha detto Dworkin, è che storicamente ha avuto la reputazione di essere punitiva e obbligatoria solo per pochi studenti di recupero.

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'Dobbiamo renderlo fantastico in modo che tutti vogliano venire, senza stigmatizzazione', ha detto. 'Questo è il cambiamento.'

La scuola tornerà alla normalità questo autunno? Tipo. Una specie di. Forse

Nel distretto scolastico unificato di San Diego, il consiglio scolastico ha recentemente approvato 22 milioni di dollari per un programma estivo completo che include l'apprendimento accademico, di persona ea distanza, nonché altre esperienze di apprendimento.

'La chiamiamo un''esperienza' estiva perché è una scuola estiva come nessun'altra prima', ha detto il sovrintendente Cindy Marten alla sua udienza di conferma al Senato come n. 2 presso il Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti.

Le scuole di San Diego Unified, che hanno riaperto il 12 aprile, erano chiuse da marzo 2020 a causa della pandemia, anche se da ottobre sono state fornite alcune istruzioni e servizi di persona per gli studenti più bisognosi.

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'Tutti sono stati toccati da questa pandemia', ha detto Marten. 'Quello che stiamo pianificando per i nostri studenti è affrontare la perdita di apprendimento da una prospettiva accademica ma anche da una prospettiva socio-emotiva'.

Con circa il 20 percento degli studenti delle scuole superiori che non sono sulla buona strada per laurearsi e un salto nei voti D e F per gli studenti delle scuole medie e superiori, ci sarà un grande focus della scuola estiva sugli accademici, ma anche opportunità di arricchimento sociale ed emotivo. Gli studenti faranno lezioni a scuola la mattina e nel pomeriggio saranno liberi di dedicarsi a sport, musica, arte, surf e balletti, gite al museo della scienza e altro ancora.

Gli studenti di tutte le classi possono venire a scuola la mattina per quattro ore al giorno, anche con un po' di lavoro online, e poi dedicarsi ad altre attività durante il pomeriggio. Come con molti altri distretti, San Diego offrirà un programma di recupero crediti online per studenti delle scuole superiori che potrebbero aver bisogno di alcuni crediti per laurearsi.

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Altri distretti scolastici, compresi quelli della contea di Miami-Dade, in Florida, e di Mesa, in Arizona, stanno includendo anche programmi per aiutare gli studenti ad affrontare l'impatto che il covid ha avuto sulle loro vite, ha affermato Domenech, dell'American Association of School Administrators.

'Oltre alla componente accademica, il loro intento è quello di fornire attività ricreative per i bambini per aiutarli a superare i problemi socio-emotivi che l'anno scorso ha sollevato', ha affermato.

Un modo migliore per dare un senso alla 'perdita di apprendimento' pandemica

Scuola tutto l'anno?

Poiché sempre più scuole espandono i loro programmi scolastici estivi, i sostenitori di un anno scolastico più lungo affermano che le modifiche dovrebbero essere rese permanenti.

Marten ha detto che quando era un'insegnante a San Diego, l'apprendimento nella sua scuola durava tutto l'anno e che faceva una grande differenza nei progressi fatti dagli studenti.

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'Ho sempre visto la differenza che faceva quando gli studenti avevano un apprendimento ininterrotto', ha detto. 'Quello che puoi fare quando crei questo tipo di solide esperienze di apprendimento estivo fa un'enorme differenza.'

Il senatore Tim Kaine (D-Va.) ha affermato di volere che le estati del 2021 e 2022 siano più che 'potenti opportunità' per i distretti di concentrare le risorse per aiutare gli studenti a recuperare ciò che hanno perso durante la pandemia.

'Potremmo anche imparare alcune cose su quale dovrebbe essere la durata ottimale dell'anno scolastico', ha detto durante una recente audizione della commissione del Senato. “Potremmo usarlo come esperimento, e potremmo uscire dall'esperimento e decidere che, sai, da settembre a maggio, non c'è niente di magico in questo, e forse il modo migliore per aiutare i nostri figli è avere un anno scolastico più lungo o per riadattare il calendario scolastico per ridurre al minimo la perdita di apprendimento”.

Harris Cooper, professore del Dipartimento di Psicologia e Neuroscienze della Duke University che ha svolto ricerche sull'apprendimento estivo, ha affermato di sostenere l'idea di cercare di espandere l'anno scolastico e si chiede se la pausa estiva abbia più senso.

“Un risultato positivo dell'apertura anticipata delle scuole potrebbe essere che induca genitori ed educatori a pensare fuori dagli schemi per quanto riguarda il modo in cui programmiamo l'anno scolastico. Dato il modo in cui le persone vivono oggi, la lunga pausa estiva è arcaica? I bambini potrebbero trarre vantaggio dall'estensione della scuola, in particolare l'anno 2021-2022, dai tipici 180 giorni a 200?

Un tale cambiamento richiederebbe il consenso di molti partner: studenti, genitori, insegnanti e intere comunità. Ma potrebbe inaugurare la fine della scuola estiva e un passaggio all'apprendimento per tutto l'anno. Almeno nel breve periodo, gli educatori sperano che gli studenti, molti dei quali hanno perso l'apprendimento essenziale quest'anno, siano pronti ad abbracciare le opportunità della scuola estiva e non guardarle più con un senso di terrore.

Coinvolgere gli insegnanti

Mentre l'American Rescue Plan affronta i problemi di finanziamento, attirare insegnanti qualificati a lavorare durante l'estate potrebbe rivelarsi più difficile.

'Molti insegnanti, me compreso, sono esausti in questo momento dall'insegnamento durante la pandemia', ha detto Larry Ferlazzo, che insegna inglese e studi sociali alla Luther Burbank High School di Sacramento. 'Molti di noi non avranno più nulla da dare quest'estate'.

Eric Mackey, sovrintendente delle scuole dell'Alabama, ha affermato di aver ricevuto di recente un messaggio da un sovrintendente distrettuale in cui si afferma che i suoi insegnanti sono stati spazzati via dopo un anno di insegnamento di persona, virtuale e ibrido.

'Ha detto che i nostri insegnanti sono solo stanchi', ha detto Mackey. 'Dicono che non possono fare un'estate intera'.

Le scuole pubbliche di Arlington in Virginia hanno recentemente annunciato sul proprio sito Web che “la partecipazione alla scuola estiva sarà subordinata alla capacità dell'APS di assumere un numero sufficiente di insegnanti per il personale dei programmi. Se necessario, alcuni studenti potrebbero dover essere messi in lista d'attesa”.

Il distretto scolastico di Salem City in Ohio non offre affatto la scuola estiva perché, hanno detto i funzionari, è stato troppo difficile reclutare personale. Concentrerà le risorse per aiutare gli studenti a recuperare il ritardo nel prossimo anno scolastico.

Stati e distretti scolastici stanno tirando fuori i loro libretti degli assegni per rendere più attraente la prospettiva dell'insegnamento estivo. Il disegno di legge della Carolina del Nord, approvato di recente, prevede bonus per gli insegnanti che partecipano. Nella contea di Rockbridge, in Virginia, i funzionari scolastici offrono agli insegnanti estivi 35 dollari l'ora invece dei soliti 23 dollari. L'Anderson School District 5 nella Carolina del Sud sta utilizzando i fondi per il covid-19 del governo federale per raddoppiare la paga - da circa $ 30 l'ora a $ 60 - per gli insegnanti che lavorano in qualsiasi parte di due sessioni di tre settimane per gli studenti.

Becky Pringle, presidente della National Education Association, il più grande sindacato degli insegnanti della nazione, ha affermato che gli insegnanti sono più che pronti a impegnarsi con la scuola estiva, in particolare quando possono svolgere un ruolo formativo nel processo.

'Quando coinvolgo i miei membri in conversazioni su cosa potrebbe essere, una luce si è accesa nei loro occhi ed erano così pieni di idee', ha detto Pringle. “Quando dai agli educatori quello spazio per creare per i loro figli e loro credono di avere il potere e l'autorità per renderlo ciò che deve essere per loro, è piuttosto sorprendente. Mi aspetto che molti educatori si impegnino a rispondere a questa chiamata'.