Quando le scuole riaprono, gli studenti asiatici americani mancano dalle aule

Quando le scuole riaprono, gli studenti asiatici americani mancano dalle aule

Sta accadendo nelle famiglie pakistane benestanti nei sobborghi di Washington e tra i lavoratori cinesi dei ristoranti a Filadelfia. Sta accadendo tra le stanche infermiere filippine nel Queens, le famiglie di rifugiati Hmong a Minneapolis e nella comunità asiatico-americana della Silicon Valley.

Mentre gli edifici scolastici iniziano a riaprire, le famiglie asiatiche e asiatiche americane scelgono di far imparare ai propri figli da casa a tassi sproporzionatamente alti. Dicono di essere preoccupati per i genitori anziani in famiglie anguste e multigenerazionali, diffidenti nei confronti delle misure di sicurezza promesse e timorosi che i loro figli debbano affrontare molestie razziste a scuola. D'altro canto, alcuni sono soddisfatti dell'apprendimento online e non vedono alcun motivo per rischiare la salute della loro famiglia.

A New York City, i bambini asiatici americani rappresentano la quota più piccola di bambini che tornano nelle classi - poco meno del 12% - anche se rappresentano il 18% di tutti gli studenti. Nel Tennessee, meno della metà delle famiglie asiatiche iscritti alle scuole pubbliche di Metro Nashville hanno optato per l'apprendimento di persona, rispetto a quasi i due terzi dei bambini bianchi.

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A Chicago, due terzi degli studenti bianchi hanno scelto l'apprendimento di persona, mentre solo un terzo degli studenti asiatici, neri e latini ha deciso di tornare indietro. E nelle scuole pubbliche della contea di Fairfax, il distretto più grande della Virginia, poco più del 30% delle famiglie asiatiche selezionata istruzione faccia a faccia questa primavera, di gran lunga il tasso di ritorno più basso riportato tra qualsiasi gruppo razziale.

Le conseguenze accademiche potrebbero essere devastanti, ha avvertito Mya Baker dell'organizzazione no profit per l'istruzione TNTP, che lavora con i distretti scolastici di tutto il paese per aumentare i risultati degli studenti a basso reddito e delle minoranze. Ciò è particolarmente vero nelle comunità di famiglie asiatiche di immigrati e rifugiati, ha detto, che sono spesso trascurate a causa della pervasività del 'mito della minoranza modello'.

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In realtà, molte comunità asiatiche affrontano lo stesso tipo di sfide che trattengono gli studenti neri e latini, tra cui povertà, barriere linguistiche e scuole con risorse insufficienti. A New York City, più di 1 asiatico su 5 vive in povertà, il secondo più alto di qualsiasi gruppo razziale o etnico, secondo i dati della città .

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Secondo il Pew Research Center, quasi il 30 percento degli asiatici negli Stati Uniti vive in famiglie intergenerazionali, quasi il doppio della percentuale delle famiglie bianche. E gli americani asiatici rappresentano il gruppo razziale economicamente più diviso della nazione, con il successo dei ricchi che oscurano la difficile condizione dei meno fortunati.

'Tutti danno per scontato che, 'Oh, i bambini asiatici stanno meglio con l'apprendimento virtuale'', ha detto Baker. 'La realtà è che stiamo parlando di famiglie che vivono in famiglie multigenerazionali, famiglie in cui l'inglese non è parlato a casa, quindi stiamo aumentando le barriere per quegli studenti che già non stanno andando bene'.

Baker ha detto che questo è il motivo per cui è essenziale che le scuole lavorino doppiamente per raggiungere le famiglie asiatiche, circa un terzo degli asiatici negli Stati Uniti hanno conoscenza dell'inglese limitata — e per rassicurarli che i loro figli non saranno presi di mira.

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In Virginia e nel Maryland, gli studenti asiatici americani sembrano subire perdite accademiche inferiori rispetto ai loro compagni di classe neri e latini. Ma in altri luoghi, come Minneapolis, dove la comunità di rifugiati del sud-est asiatico affronta alti tassi di povertà, gli studenti sembrano perdere terreno altrettanto velocemente o anche più velocemente degli altri studenti di colore. Nell'autunno 2019, circa il 7% dei voti assegnati agli studenti asiatici erano F. Quella percentuale è più che quadruplicata, raggiungendo il 30 percento, nell'autunno del 2020, secondo il diario di Sahan , che riporta sulle comunità di immigrati del Minneasota.

Ansia di essere presi di mira

Molti americani asiatici sono stati ansiosi di essere presi di mira dopo che il presidente Donald Trump ha usato un linguaggio razzista per descrivere il coronavirus. I critici hanno avvertito che il suo uso ripetuto di frasi come 'virus cinese' e 'influenza kung' potrebbe intensificare gli attacchi contro gli americani asiatici, che hanno segnalato crescenti casi di molestie. Ora, un'ondata di attacchi di alto profilo contro gli americani asiatici ha molti nella comunità in pericolo.

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A New York, un uomo filippino è stato tagliato con un taglierino in metropolitana, una donna asiatica è stata presa a pugni in faccia su una piattaforma della metropolitana e un'altra donna è stata spinta a terra a Flushing, una comunità prevalentemente asiatica nel Queens. A Los Angeles, un uomo alla fermata dell'autobus è stato picchiato con il suo stesso bastone e un nonno thailandese è morto dopo essere stato spinto a terra a San Francisco. Non è chiaro se la razza abbia motivato tutti i crimini, ma gli incidenti, combinati con le crescenti segnalazioni di molestie e bullismo, hanno aumentato l'ansia in molte comunità.

Gli effetti a catena tra le famiglie che valutano se rimandare indietro i propri figli sono di vasta portata.

New York City riapre le sue scuole per le famiglie che lavorano. Ma molti studenti di colore restano a casa.

A New York, Liz OuYang, professore a contratto della Columbia University e avvocato per i diritti civili specializzato nella lotta ai crimini d'odio, ha affermato che alcune famiglie asiatiche americane hanno paura di mettere piede fuori dalle loro case.

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OuYang, che dirige un progetto artistico annuale di prevenzione dei crimini d'odio per l'organizzazione no-profit OCA-NY Asian Pacific American Advocates, ha affermato che genitori e figli hanno condiviso storie di estranei che li molestavano, urlando loro di 'parlare inglese' o 'tornare nel proprio paese d'origine'. .”

Ha reso alcune famiglie timorose di mandare i propri figli a fare il pendolare da soli a scuola. Quindi, invece, li tengono a casa, imparando a distanza.

Nella Chinatown di New York City, un preside di una scuola ha detto che una madre ha spostato suo figlio dall'apprendimento di persona all'apprendimento a distanza dopo che lei e suo figlio sono stati molestati in metropolitana. Alcune famiglie sono così preoccupate di lasciare i loro appartamenti che la scuola ha sborsato fondi per spedire o consegnare a mano forniture e pacchi.

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I genitori hanno trasmesso le stesse paure a Philadelphia. Anna Perng, co-fondatrice del Chinatown Disability Advocacy Project, ha affermato che i genitori hanno riferito che i loro figli sono stati molestati sugli autobus urbani. Poi, durante l'estate, la polizia ha arrestato una senzatetto per aver aggredito una donna incinta a Chinatown, insultandola e prendendola a pugni in faccia.

Ciò ha mandato l'ansia nelle comunità asiatiche americane di Filadelfia in overdrive, ha detto Perng, e ora minaccia di privarli dell'accesso alle risorse scolastiche di cui hanno estremo bisogno.

'Le famiglie mi hanno detto che hanno paura di andare nel distretto scolastico per prendere cose come fogli di lavoro, materiale didattico e i pasti gratuiti che il distretto scolastico distribuisce dall'inizio della pandemia', ha detto Perng.

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Lisa Liu, i cui due figli frequentano le scuole pubbliche della contea di Montgomery nel Maryland, ha affermato di aver visto pochi motivi per rimandarli in classe quando l'apprendimento virtuale sembrava funzionare bene per loro. Ma anche la paura di subire molestie ha giocato nella sua decisione.

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'Forse se tornano indietro, gli altri ragazzi diranno: 'Sei il motivo per cui non siamo andati a scuola per un anno'', ha detto Liu. 'Non voglio che i miei figli provino odio'.

Molti in campo medico

Ma non sono solo le molestie a preoccupare le famiglie. Gli americani di origine asiatica sono sovrarappresentati in campo medico e rappresentano il 6% della popolazione, ma il 18% dei medici della nazione e il 10% degli infermieri. Significa che è più probabile che abbiano avuto un'esperienza diretta con il virus.

Suzanne Lirazan, un'infermiera filippina di 30 anni che vive nel Queens, ha visto in prima persona la devastazione della pandemia. Lavora come infermiera privata e ad aprile il paziente di cui si prendeva cura si è ammalato dopo aver contratto il coronavirus. Era al suo capezzale mentre prendeva i suoi ultimi respiri. Poi lei e il resto della famiglia si ammalarono. Non è stata in grado di vedere suo figlio di 9 anni, Gabriel De La Cruz, per un mese intero mentre si riprendeva e si metteva in quarantena.

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Lirazan teme che suo figlio possa portare a casa il virus da scuola, una prospettiva che sarebbe pericolosa non solo per lei, ma anche per i suoi pazienti.

'È la paura che si ammali e, per quanto riguarda la trasmissione, non voglio ammalarmi e trasmetterlo ai miei pazienti', ha detto Lirazan. “Mio figlio è molto socievole, gli piace studiare a scuola. Ma non riesco proprio a portarlo lì'.

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Lirazan ha affermato che il sentimento è comune nelle comunità filippine di New York e New Jersey, dove molti lavorano nell'assistenza sanitaria in lavori che li mettono a stretto contatto con i pazienti.

Condizioni pre esistenti

Per Nancy Lin, una madre di due figli di Filadelfia che è stata licenziata dal suo lavoro di ristorante quando è scoppiata la pandemia, la decisione di tenere i suoi figli a distanza è stata guidata da qualcos'altro: l'edificio scolastico. Secondo i suoi dispacci con altri genitori tramite l'app di messaggistica WeChat, molte altre famiglie cinesi stanno prendendo la stessa decisione.

Si lamentavano delle condizioni della scuola anche prima della pandemia, della muffa nel seminterrato, che i bagni erano sporchi e che i sistemi di riscaldamento e raffreddamento non funzionavano. Sono gli stessi fattori che tengono altre famiglie di colore - e insegnanti - fuori dagli edifici scolastici.

Le loro preoccupazioni non sono infondate. Una serie investigativa del 2017 del Philadelphia Inquirer e del Daily News ha riscontrato problemi diffusi con l'amianto e la vernice impregnata di piombo. Quando il sindacato degli insegnanti ha spinto il sistema scolastico a ritardare la data di inizio delle lezioni di persona, il suo leader ha citato il 'record assolutamente abissale del distretto quando si tratta di affrontare la salute e la sicurezza'.

Alla Hmong International Academy di Minneapolis, il preside Jamil Payton ha affermato che solo un terzo degli studenti dall'asilo fino alla quinta elementare è tornato nell'edificio scolastico da quando è stato riaperto il mese scorso. La scuola serve un mix di studenti delle comunità di rifugiati della città: studenti Hmong, laotiani, cambogiani e somali. C'erano meno di 100 studenti nell'edificio l'ultima settimana di febbraio, un gruppo i cui dati demografici corrispondevano più o meno a quelli della scuola.

La comunità Hmong è stata duramente colpita dal coronavirus. Nel mese di giugno, Marny Xiong, una donna Hmong che presiedeva il St. Paul Board of Education , ha ceduto al virus all'età di 31 anni, devastando la comunità Hmong. Xiong aveva lavorato come amministratore alla Hmong International Academy e la sua perdita è stata sentita profondamente.

'Siamo stati colpiti come una tonnellata di mattoni dalla scomparsa di questo membro dello staff che era così amato nel nostro edificio e nella nostra comunità', ha detto Payton. Crede che stia contribuendo alla riluttanza delle famiglie Hmong a rimandare i propri figli negli edifici scolastici.

Scambio di informazioni

La decisione per quasi tutte le famiglie di rimandare i propri figli a scuola può essere straziante, poiché tentano di bilanciare i benefici del rimandare i propri figli a scuola con i rischi, il tutto mentre il bilancio delle vittime della pandemia aumenta. Così tanti si affidano ai genitori delle proprie comunità, scambiando informazioni nelle chat di gruppo per prendere decisioni.

Mehvish Ali, che è pachistana americana, ha dovuto pesare molto quando ha cercato di decidere se rimandare i suoi due figli a scuola nella contea di Loudoun, un sobborgo della Virginia settentrionale. Il figlio maggiore, di seconda media, era ansioso di tornare a scuola per vedere i suoi amici. Ma ha anche una condizione medica che lo rende più suscettibile al virus.

È vicina ai suoi vicini, la maggior parte dei quali sono indiani d'America, ei suoi figli sono amici dei loro figli. La chat di gruppo era diventata una fonte fondamentale di supporto e informazioni durante la pandemia.

Su WhatsApp il consenso è stato netto.

'Tutti nel quartiere che conosco hanno detto che stavano facendo l'apprendimento a distanza', ha detto Ali. Ha reso la decisione più facile per lei e per suo figlio, che ha appreso che anche i suoi amici sarebbero rimasti a casa da scuola.

Quando è arrivato il momento per il filippino americano Julius Paras di decidere se rimandare suo figlio a scuola fuori San Jose, lui e sua moglie, che è cinese americana, hanno deciso di convocare un incontro Zoom con i parenti nelle vicinanze. Molti di loro si erano riuniti come un branco pandemico, permettendo ai genitori di dividersi i compiti di custodia dei bambini e ai cugini di continuare a vedersi. Si sono resi conto che rimandare i loro figli in classe potrebbe mandare in frantumi il loro sistema di supporto e forse mettere in pericolo i suoceri, che visitano per picnic socialmente distanziati nel vialetto della coppia di anziani.

“Vogliamo che i nostri figli crescano non solo con le zie e gli zii, ma anche con i nonni. È solo questa affinità per la vita multigenerazionale che deriva dalla mia cultura filippina e dalla cultura cinese di mia moglie', ha detto Paras. “Quando abbiamo pensato a come dare la priorità a tutto questo, ci siamo chiesti: ‘Chi è la nostra famiglia? Come possiamo prenderci cura di loro?’ E abbiamo deciso che la casa è la cosa più sicura”.

Correzione: una versione precedente di questa storia implicava erroneamente che un attacco a un nonno thailandese fosse avvenuto a Los Angeles. È successo a San Francisco. Ha anche affermato erroneamente da dove provenissero gli studenti rifugiati dell'Accademia Internazionale Hmong di Minneapolis. Sono Hmong, laotiano, cambogiano e somalo.