Le scuole dovrebbero usare molto meno insegnanti supplenti, afferma il veterano sub

Mia madre aveva una laurea in educazione ma ha scelto di lavorare solo come supplente. L'eccezione era quando io e mio fratello eravamo al college, e il suo stipendio a tempo pieno ci pagava le tasse scolastiche, vitto e alloggio.

Sono stato a lungo interessato a come funziona l'insegnamento sostitutivo. Due decenni fa ho scritto una rubrica sulle esperienze di mamma. Ultimamente sto conversando con K.M. Dawson, un sub del Midwest che ha molto da dire sui suoi 12 anni in quel tipo di lavoro, incluso il motivo per cui i sostituti dovrebbero essere usati meno di quanto non siano.

Nonostante il presupposto che i ragazzi delle scuole torturino i sottomarini, Dawson ha detto che raramente ha problemi a controllare un'aula. 'Di solito, se c'è un piantagrane, gli altri studenti gli dicono di sistemarsi', ha detto.

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Ma ha vissuto un'aula di prima media che era totalmente fuori controllo. Ha incolpato questo sul fatto che l'insegnante che stava sostituendo era stata zoppicando da un gesso della gamba. I suoi studenti erano abituati al fatto che non fosse in grado di soffocare rapidamente un comportamento scorretto, pensò Dawson. Ha scartato quella spiegazione quando ha sostituito un altro insegnante nella stessa scuola la settimana successiva e ha trovato anche quella classe ingestibile.

Quando ha menzionato i problemi che aveva avuto a un altro sottomarino in un edificio diverso, la donna ha indovinato correttamente il nome della scuola in difficoltà. Ha detto a Dawson che si è assolutamente rifiutata di sottomettersi lì. Anche altri sub che conosceva ignoravano le sue chiamate.

Non c'è alcun sostituto per ciò che l'insegnante normale porta in classe

Dawson ha sentito in seguito che il problema era il preside, che non supportava gli insegnanti, non visitava le aule e non veniva coinvolto in problemi disciplinari. Se un insegnante mandava in ufficio uno studente che si comportava male, la segretaria faceva sedere il bambino lì per un po'.

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Dawson conosceva un preside con un approccio diverso. È diventato un amministratore perché aveva bisogno di soldi extra. Ma amava così tanto insegnare che spesso copriva lui stesso le assenze. Gli insegnanti che hanno visitato un'aula in cui stava subendo lo avrebbero trovato seduto sulla scrivania e facendo domande del tipo: 'Cosa avresti fatto contro la schiavitù se fossi stato Lincoln?'

I distretti a cui fa capo Dawson hanno sistemi computerizzati che inviano robocall di massa o notifiche e-mail. Il primo insegnante ad accettare ottiene il concerto. 'Normalmente non incontro mai gli insegnanti per cui sto sostituendo, e non sono sicura che conoscano il mio nome', ha detto. Le persone che desiderano una licenza di sostituto generale devono compilare una domanda, inviare la trascrizione del college, pagare per il rilevamento delle impronte digitali per un controllo dei precedenti e inviare una tassa. Quando ricevono la licenza possono prenderne una copia e registrarsi in qualsiasi scuola in cui vogliono lavorare.

'Nel corso degli anni ho frequentato cinque scuole, iscrivendomi l'estate prima', ha detto. “Uno ha deciso che non ero adatto. Non so se fosse il mio insegnamento o il fatto che fosse a mezz'ora di distanza e quando sono stato chiamato e sono arrivato lì ero appena davanti agli studenti. Un'altra scuola mi ha lasciato perché avevano licenziato molti insegnanti e avevano deciso che si sarebbero concentrati sull'usarli come supplenti'.

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Quando accetta un incarico, accede all'ufficio della scuola, dove riceve una chiave della stanza e un programma della lezione. 'Gli insegnanti regolari che sono presenti quando subisco sono molto disponibili e accoglienti e per nulla condiscendenti nei confronti di quelli di noi che non hanno un background di insegnamento', ha detto.

Occasionalmente, gli studenti le dicono che sta violando la routine della classe insistendo per coinvolgere gli studenti in una conversazione sulla lezione. 'Una classe mi ha detto che il loro insegnante per lo più ha dato loro dei documenti e poi ha letto mentre lo facevano', ha detto Dawson.

In un giorno in cui le è stato assegnato il compito di andare da una classe all'altra per aiutare gli studenti con difficoltà di apprendimento, ha incontrato un sottosegretario 'che ha distribuito il foglio di lavoro, ha messo i piedi sulla scrivania, si è messo un cappello sugli occhi e si è addormentato .” Ha deciso che stava passando una brutta giornata. Quando lo ha visto fare la stessa cosa una settimana dopo, ha avvisato l'ufficio della scuola.

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L'opinione di Dawson, dopo aver gestito così tante classi diverse, è che la nostra tradizionale dipendenza dai sottotitoli può essere dannosa. Non esiste un sostituto adeguato, ha detto, per un insegnante a tempo pieno che sappia quanto ogni bambino ha imparato e esattamente di cosa ha bisogno per andare avanti. Ha detto che le scuole migliorerebbero l'apprendimento se richiedessero agli insegnanti di essere in classe a meno che non siano malati o abbiano un'emergenza.

'Il giorno in cui ho sostituito un istruttore di fisica era fuori dall'aula perché era l'allenatore di golf e doveva partire con la squadra venerdì mattina per andare a un torneo', ha detto.

In una scuola, ha lavorato per 24 giorni in pochi mesi e ha tenuto un registro di ogni incarico. Solo tre volte l'insegnante è stata assente per malattia o emergenza. Invece, ha detto Dawson, è stata chiamata a coprire le lezioni perché gli insegnanti erano 'nella capitale dello stato coinvolti nelle trattative salariali, nella biblioteca scolastica che imparavano nuove tecnologie, incontrandosi con altri nel dipartimento per discutere gli standard per il prossimo anno, o valutando le prove standardizzate di pratica.” Ha detto che gli insegnanti non sono da biasimare per tali compiti o per la loro programmazione, dal momento che lo fanno i superiori.

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Dawson pensa anche che gli studenti dovrebbero rimanere in classe quando la scuola è aperta. Ha avuto lezioni interrotte da studenti che se ne andavano per applaudire una parata di laurea, o partecipare a una competizione, o essere in una foto di squadra, o guardare un talent show studentesco. Uno studente le ha descritto un'assemblea obbligatoria con queste parole: 'un famoso atleta si è drogato e ha rovinato la carriera e ora non si droga e non dovremmo'.

La sostituzione è il reddito da pensione per Dawson. Ha iniziato a sostituire gli insegnanti quando, a 59 anni, ha perso il lavoro come responsabile della circolazione per un giornale locale che dipendeva dagli adolescenti per effettuare le consegne. Un vicino che era un insegnante in pensione ha suggerito a Dawson che la sua esperienza con quella fascia d'età sarebbe stata preziosa in classe.

A Dawson piace lavorare con i bambini, proprio come mia madre, che ha superato i 70 anni. Dawson trova molto per divertirla, come scoprire che gli studenti di questi tempi non conoscono il significato di termini come 'lavagna' o 'rubrica telefonica'.

Le chiamate per subentrare quest'anno non sono ancora arrivate per Dawson. Ci sta pensando.