Le denunce di aggressioni sessuali sono aumentate notevolmente nelle scuole K-12, contando quasi 15.000, mostrano i dati del Dipartimento dell'Istruzione

Le denunce di aggressioni sessuali sono aumentate notevolmente nelle scuole K-12, contando quasi 15.000, mostrano i dati del Dipartimento dell'Istruzione correzione

Una versione precedente del titolo di questo articolo diceva erroneamente che le denunce di violenza sessuale erano quasi 14.000. Erano quasi 15.000. Il titolo è stato corretto.

Il Dipartimento dell'Istruzione ha scoperto che le denunce di aggressioni sessuali nelle scuole elementari, medie e superiori sono aumentate notevolmente tra il 2015 e il 2018, una scoperta che secondo i sostenitori sottolinea la necessità che più scuole siano preparate a gestire le denunce di violenza sessuale.

Il ritrovamento è stato tratto dal Raccolta dati sui diritti civili , una raccolta di dati tratti dalle indagini di ogni scuola pubblica, scuola privata e struttura di giustizia minorile della nazione. È stato pubblicato dal dipartimento giovedì. La raccolta contiene informazioni approfondite sulle scuole, compresi i loro dati demografici, l'accesso degli studenti ai corsi avanzati e il numero di volte in cui gli studenti sono stati arrestati per motivi scolastici. Ha lo scopo di aiutare il dipartimento a far rispettare la legge sui diritti civili ed è stato uno strumento fondamentale per i sostenitori che cercano di garantire che le scuole trattino ogni bambino, indipendentemente da razza, genere o disabilità, in modo equo.

Il Dipartimento dell'Istruzione ha rilevato che le denunce di violenza sessuale nelle scuole sono passate da circa 9.600 nell'anno scolastico 2015-2016 a quasi 15.000 nell'anno scolastico 2017-2018. Questo è un aumento di oltre il 50 percento.

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“Sentiamo fin troppo spesso di bambini innocenti che sono stati aggrediti sessualmente da un adulto a scuola. Non dovrebbe mai succedere. Nessun genitore dovrebbe pensare due volte alla sicurezza del proprio figlio mentre si trova a scuola', ha affermato il segretario all'istruzione Betsy DeVos un problema breve che è stato pubblicato insieme al rapporto.

Il discorso sull'aggressione sessuale ha tipicamente ruotato intorno ai campus universitari, dove i sondaggi hanno rilevato che fino a una donna su cinque subisce violenza sessuale. Sotto il presidente Barack Obama, il Dipartimento dell'Istruzione ha intensificato l'applicazione delle leggi sui diritti civili che richiedevano ai college e alle università di indagare sulle denunce di violenza sessuale.

Ma ha ricevuto molta meno attenzione nell'ambiente K-12, dove gli amministratori hanno molte più probabilità di essere impreparati o inconsapevoli dei loro obblighi ai sensi della legge federale quando si tratta di gestire le accuse di violenza sessuale. A differenza dei college, dove gli studenti spesso ricevono formazione o informazioni su dove andare per denunciare un'aggressione sessuale, gli studenti delle scuole elementari potrebbero non sapere a chi dirlo.

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Shiwali Patel, direttore della giustizia per le studentesse sopravvissute e consulente senior presso il National Women's Law Center, ha affermato che i dati rappresentano probabilmente una sottostima delle violenze sessuali subite dagli studenti. Ha rappresentato le studentesse accusate di mentire e sospese da scuola per aver denunciato aggressioni. In un caso, una studentessa che ha riferito di essere stata aggredita è stata costretta a ritrattare e poi punita.

'C'è molto di più che deve essere fatto nello spazio K-12 per aumentare la consapevolezza riguardo al Titolo IX e alla discriminazione sessuale e alle molestie sessuali', ha detto Patel.

Patel ha affermato che l'aumento dei rapporti potrebbe essere dovuto a una maggiore consapevolezza dell'aggressione sessuale e a un movimento che ha incoraggiato i sopravvissuti all'aggressione sessuale a parlare. L'anno scolastico 2017-2018 è iniziato proprio quando il movimento #MeToo stava iniziando a prendere piede e potrebbe aver reso alcuni studenti più a loro agio nel farsi avanti.

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I dati rilasciati giovedì contenevano un'altra chiara scoperta sull'isolamento e la moderazione, pratiche che sono state storicamente sottostimate dai distretti scolastici. L'isolamento è una pratica che spesso comporta la segregazione di uno studente dirompente in una stanza o in uno spazio chiuso da solo, cosa che secondo i critici può esacerbare qualunque cosa stia guidando lo sfogo e portarli via dalla loro istruzione. Le restrizioni possono riferirsi all'uso di manette o altre attrezzature o all'afferrare uno studente e tenerlo fermo.

I dati hanno mostrato che gli studenti di educazione speciale, che rappresentano circa il 13% dell'intera popolazione scolastica, hanno rappresentato l'80% delle segnalazioni di isolamento e contenzione.

I sostenitori degli studenti con disabilità affermano che l'isolamento e le restrizioni diventano necessari quando il personale non è addestrato su come attenuare il comportamento di un bambino.

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'È quasi l'esito inevitabile dell'incapacità di fornire il supporto di cui i bambini con disabilità hanno bisogno', ha affermato Diane Smith Howard, avvocato delegato per la giustizia penale e minorile per il National Disability Rights Network. Ha detto che le situazioni che finiscono con un bambino che viene trattenuto spesso iniziano come qualcosa di piccolo, come un bambino che rifiuta di mettersi le scarpe, e da lì si intensificano.

Un certo numero di casi di alto profilo hanno evidenziato il pericolo. Nel settembre del 2018, un agente di polizia scolastico ha ammanettato un ragazzo con autismo e lo ha lasciato a terra per 40 minuti, secondo il filmato emerso a causa di una causa. Nel Michigan quest'anno, un adolescente è morto dopo essere stato trattenuto dal personale in una struttura di cura residenziale, con conseguenti accuse penali.

La pandemia potrebbe solo esacerbare i problemi, portando i bambini e il personale a tornare nelle aule con traumi causati dal blocco e dalla carenza di persone formate per affrontare i bambini con disabilità.

“Potrebbero esserci problemi in cui il personale della scuola potrebbe essere tagliato. Allora potremmo finire in una situazione in cui il personale sta cercando di prendersi cura di troppi bambini e finisce per usare isolamento e moderazione', ha detto Smith Howard. 'Ci sono solo molti pezzi lì che potrebbero portare i bambini ad avere bisogni maggiori'.