Una scossa nelle ammissioni d'élite: l'U-Chicago elimina i requisiti per i test SAT/ACT

Una scossa nelle ammissioni d'élite: l'U-Chicago elimina i requisiti per i test SAT/ACT

L'Università di Chicago non richiederà più punteggi ACT o SAT dagli studenti statunitensi, dando una scossa alle istituzioni d'élite di istruzione superiore in quanto diventa la prima università di ricerca tra le 10 migliori a unirsi al movimento opzionale per i test.

Numerose scuole, compresi i ben noti college di arti liberali, hanno abbandonato o ridotto i mandati di test negli ultimi anni per rafforzare il reclutamento in un mercato affollato. Ma l'annuncio di giovedì da parte dell'università è stato uno spartiacque, incrinando quello che era stato un muro di sostegno solido e duraturo per i test di ammissione primari tra le due dozzine di università di ricerca più prestigiose.

L'università privata nel quartiere di Hyde Park a Chicago ammette meno del 10% dei candidati e si classifica al terzo posto nell'elenco delle migliori università nazionali di US News & World Report, dopo Princeton e Harvard e insieme a Yale. Ha richiesto alle potenziali matricole di sostenere un test di ammissione nazionale dal 1957. Prima di allora, ha selezionato i candidati con i propri test.

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U-Chicago sta anche ampliando gli aiuti finanziari e sopprimendo i colloqui di ammissione di persona, che erano facoltativi. Invece, consentirà ai candidati di inviare presentazioni video di due minuti, nel tentativo di connettersi con una generazione esperta nel comunicare tramite clip di cellulari.

'I test non sono l'inizio e la fine di tutto', ha affermato James G. Nondorf, decano delle ammissioni e degli aiuti finanziari dell'U-Chicago. Ha detto che non voleva che 'un piccolo punteggio del test' finisse per 'spaventare gli studenti' che sono altrimenti qualificati.

Il SAT, supervisionato dal College Board, e l'ACT sono infissi nelle ammissioni al college. La maggior parte dei college e delle università altamente selettivi richiedono che gli studenti ne prendano uno. Salvo alcune eccezioni, le prove restano indispensabili per la stragrande maggioranza degli studenti che vogliono frequentare le principali università pubbliche. Anche le scuole che fanno il test opzionale spesso scoprono che la maggioranza dei candidati invia i punteggi.

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Nella classe delle superiori del 2017, più di 1,8 milioni di studenti hanno sostenuto il SAT, un test di tre ore di matematica, lettura e scrittura. Circa 2 milioni hanno preso l'ACT, che copre matematica, lettura, inglese e scienze in quasi tre ore. Entrambi i test hanno sezioni di saggio opzionali.

Un'altra università di grandi nomi elimina il requisito del saggio SAT / ACT

Gli studenti desiderosi di massimizzare le loro possibilità universitarie spesso sostengono entrambi gli esami. Ma un numero crescente dice che avere una scelta - sottomettersi o meno - è abilitante.

Yasameen Etami, 18 anni, di Edmond, Okla., si recherà alla George Washington University in autunno per studiare la salute pubblica. Valedictorian della sua classe di scuola superiore e figlia di immigrati iraniani, Etami ha seguito diversi corsi di Advanced Placement e ha compilato una media dei voti in sterline. Ma ha scelto di non inviare a GWU i suoi punteggi ACT, un'opzione per lei dopo che l'università ha abbandonato i suoi requisiti di test nel 2015.

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'Stanno dimostrando che gli studenti sono molto più che semplici numeri, o semplicemente un esame di tre ore che è stato sostenuto il sabato mattina', ha detto Etami. Ha detto che ha preso l'ACT tre volte - comune in questi giorni tra gli studenti universitari - e ha finito con un punteggio soddisfacente. Lungo la strada, è diventata scettica sull'intero esercizio.

“Spesso mi sono anche chiesto per chi lo facevo: per le università o per dimostrare a me stesso di essere in grado di superare l'esame?” disse Etami. 'Quella sensazione è quella che queste istituzioni facoltative ai test stanno spazzando via'.

I candidati GWU non devono più sostenere i test di ammissione

Il dibattito sui test di ammissione si è intensificato negli ultimi anni. Il SAT e l'ACT sono stati lanciati nel XX secolo con l'obiettivo idealistico di premiare il merito accademico, rompere le barriere di classe sociale e dare a tutti gli studenti la possibilità di dimostrare di appartenere al college. Ma gli studi hanno trovato un forte legame tra i punteggi e il contesto economico. Gli studenti privilegiati, con un accesso più ampio a libri, musei, tutor e altre forme di arricchimento culturale o accademico, tendono a ottenere voti più alti.

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Le scuole che abbandonano i requisiti dei test spesso affermano di farlo in nome di un accesso più ampio, un'affermazione che gli scettici mettono in dubbio. Il Bowdoin College, un pioniere, è diventato facoltativo nel 1969, seguito dalla Wake Forest University nel 2008, dalla Wesleyan University nel 2014 e da altri. Il Centro nazionale per i test equi e aperti elenca più di 175 college che sono diventati facoltativi dal 2005.

Tuttavia, il College Board, l'ACT e molti presidi di ammissione affermano che i test a scelta multipla forniscono dati utili in combinazione con medie dei voti, trascrizioni dei corsi, saggi di applicazione e altri elementi delle applicazioni. Le scale SAT e ACT sono indicatori ampiamente conosciuti che molti professionisti delle ammissioni trovano utile quando setacciano migliaia di domande e si preoccupano se alcune scuole superiori stanno gonfiando i voti. Poche credenziali accademiche attirano l'attenzione come un punteggio massimo di 36 sull'ACT o 1600 sul SAT.

'I punteggi ACT forniscono una metrica comune e standardizzata che consente ai college di valutare gli studenti che frequentano scuole superiori diverse, vivono in stati diversi, completano corsi diversi con insegnanti diversi e ricevono voti diversi a parità di condizioni', ha affermato ACT in una nota.

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Ricerche recenti suggeriscono che le politiche facoltative ai test stanno aiutando i college ad attirare gli studenti più svantaggiati a fare domanda, sebbene gli aiuti finanziari e altri fattori svolgano un ruolo importante nel reclutamento.

Gli scettici affermano che i college potrebbero avere un ulteriore motivo per abbandonare i requisiti dei test: aumentare o consolidare il loro posto nelle classifiche nazionali. Quando il test è facoltativo, i punteggi medi dei test per una scuola spesso aumentano, presumibilmente perché vengono inviati meno punteggi bassi. Inoltre, le domande possono aumentare, il che riduce i tassi di ammissione e fa sembrare le scuole più selettive.

U-Chicago ha già un tasso di ammissione bassissimo (7%) e punteggi alti nei test (tre quarti delle matricole dell'anno scorso che hanno preso il SAT hanno ottenuto almeno 1480). I funzionari affermano che il loro cambiamento di politica non ha nulla a che fare con le classifiche.

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'Si tratta di fare la cosa GIUSTA', ha scritto Nondorf in una e-mail. 'Il che sta aiutando gli studenti e le famiglie di tutte le provenienze a comprendere e navigare meglio in questo processo e nel portare gli studenti con promesse intellettuali (indipendentemente dal loro background) a UChicago (e assicurarsi che abbiano successo anche qui!).'

La politica facoltativa del test si applicherà solo ai candidati statunitensi. Quelli dall'estero - circa il 16% del pool di candidati - devono ancora presentare i punteggi. U-Chicago ha affermato che potrebbero provenire dall'ACT, dal SAT, dagli esami internazionali di 'livello A' o dal programma di maturità internazionale. I college spesso si affidano ai test per aiutarli a navigare in territori meno familiari nel mercato internazionale.

Nondorf ha affermato che l'università mira a reclutare più studenti provenienti da famiglie a basso e medio reddito. Dei suoi 6.000 studenti universitari, circa il 10% aveva bisogno finanziario sufficiente nel 2016-2017 per qualificarsi per le sovvenzioni federali Pell. Questa è una quota inferiore rispetto a molti dei coetanei di U-Chicago.

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Con il cambiamento della politica di ammissione arriverà un significativo impulso agli aiuti finanziari. L'università annuncia una garanzia di lezioni gratuite per gli studenti provenienti da famiglie con reddito inferiore a $ 125.000 all'anno. Per la maggior parte degli studenti con un reddito familiare annuo inferiore a $ 60.000, l'aiuto finanziario coprirà tasse scolastiche, tasse, vitto e alloggio. Il prezzo intero di U-Chicago per gli studenti senza aiuti è superiore a $ 70.000 nel prossimo anno scolastico.

L'università ha anche annunciato più borse di studio rivolte a studenti universitari di prima generazione e figli di agenti di polizia e vigili del fuoco.

John Boyer, preside del college universitario, ha affermato che l'obiettivo dell'università è fornire un accesso equo all'istruzione d'élite - per 'tutti i cittadini, non solo quelli nati in determinati codici postali'.