'Una storia di due scuole': al Georgia Southern, un rogo di libri accende di nuovo le domande sulla razza

'Una storia di due scuole': al Georgia Southern, un rogo di libri accende di nuovo le domande sulla razza

STATESBORO, Georgia — La chiamata è partita per riunirsi in una griglia vicino a un gruppo di dormitori in mattoni nel campus della Georgia Southern University.

'Parte bruciante del libro Eagle Village', uno studente ha pubblicato su Snapchat.

Lo studente non ha detto quale libro avrebbe bruciato. Ma per diverse matricole che avevano appena finito di guardare un discorso dell'autrice cubano americana Jennine Capó Crucet, la risposta era chiara. La conferenza si era conclusa con uno scambio teso tra Crucet e uno studente bianco, che accusava lo scrittore di fare generalizzazioni ingiuste sui bianchi.

'Non capisco quale fosse il punto di tutto questo', ha detto a Crucet.

La folla al discorso dell'autore è scoppiata in scherni, ma a questo punto non era chiaro a chi si rivolgessero gli studenti.

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Circa una mezza dozzina di studenti sono arrivati ​​al cortile erboso con le loro copie del romanzo di Crucet, 'Make Your Home Among Strangers', un libro su una donna cubana americana che diventa la prima della sua famiglia a frequentare il college. Alcuni studenti hanno strappato delle pagine dal grosso libro, accatastandole sulla griglia.

Poi, hanno acceso un fuoco.

'Quasi uno schiaffo in faccia'

Ciò che è accaduto a Georgia Southern a metà ottobre illustra la difficoltà di affrontare il tema della razza in classe e alle prese con le tensioni razziali latenti che pervadono molti campus universitari a maggioranza bianca.

Il rogo di libri 'è stato quasi uno schiaffo in faccia', ha detto Keyshawn Housey, un funzionario del governo studentesco di 21 anni che sta studiando storia. Era nel comitato che ha spinto la scuola ad aggiungere lezioni sulla diversità al curriculum. 'Dimostra solo che il lavoro che abbiamo iniziato deve continuare'.

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L'incidente si è rivelato straziante per docenti e studenti che avevano contribuito a selezionare il libro e creare un curriculum per gli studenti del primo anno destinato ad affrontare i temi della razza e della classe in modo più diretto. Avevano sperato che quest'anno avrebbe segnato un punto di svolta per l'università.

Un romanziere di Latina ha parlato di privilegio bianco. Gli studenti hanno bruciato il suo libro in risposta.

L'anno scorso, in uno scambio che è stato pubblicato sui social media, uno studente bianco ha erroneamente scritto a un compagno di classe nero che la sua pagina Instagram era 'non troppo negra'. La studentessa ha affermato che intendeva dire 'innesco', ma quella difesa è stata accolta con scetticismo. L'evento, che non ha comportato alcuna disciplina per lo studente, ha fatto notizia a livello nazionale e ha portato imbarazzo al campus.

In risposta alle proteste, l'università ha assunto un consulente per la diversità per valutare il clima del campus e ha contattato un team di docenti e studenti per raccomandare modifiche a 'Esperienza del primo anno', un corso obbligatorio per matricole e altri nuovi al campus. Hanno scelto il libro di Crucet per stimolare conversazioni su razza, classe e privilegio. Ora, la loro risposta a un incidente razzista ne aveva stimolato un altro.

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Molti educatori credono che l'università fornisca il forum ideale per parlare di razza e considerano l'insegnamento del razzismo agli studenti come essenziale per combatterlo.

'Dobbiamo conoscere la disuguaglianza e affrontarla perché è la cosa giusta da fare', ha affermato Laurie Cooper Stoll, professoressa di sociologia e giustizia penale presso l'Università del Wisconsin a La Crosse che studia come le scuole elementari, medie e superiori insegnano agli studenti sul razzismo. Insegna anche agli studenti universitari sull'argomento. 'È una questione di giustizia'.

Ma affrontare la gara in classe è difficile e le università e gli istruttori sono spesso mal equipaggiati per farlo. Molti studenti arrivano nei campus universitari, ad esempio, con una scarsa comprensione della schiavitù perché le scuole primarie e secondarie non hanno fatto un buon lavoro nell'insegnarla.

È il peccato originale dell'America. Allora perché le scuole della nazione non hanno fatto un lavoro migliore nell'insegnamento della schiavitù?

Brielle Harbin, professore di scienze politiche presso l'Accademia navale degli Stati Uniti che ha studiato come viene insegnata la razza nelle aule universitarie, ha affermato che l'argomento è carico di emozione. Gli studenti spesso arrivano al college con opinioni esistenti su razza e razzismo, e l'argomento è profondamente personale, anche se insegnato da una prospettiva storica.

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'Devi, come istruttore, non solo parlare della razza come argomento intellettuale, ma anche capire come rispondere alle reazioni emotive delle persone allo stesso tempo', ha detto Harbin. 'Hai solo a che fare con molte dinamiche diverse.'

L'impatto di Mizzou si fa sentire nei campus di tutta la nazione

Il rogo dei libri arriva in un momento di crescente attivismo del campus, specialmente intorno alla questione della razza. L'emergere di Black Lives Matter e il crescente potere dei social media hanno contribuito ad alimentare la rinascita. All'Università del Missouri nel 2015, gli studenti si sono sollevati per protestare contro l'inerzia della scuola a seguito di incidenti razzisti. Con l'aiuto della squadra di calcio, che ha minacciato di boicottare una partita, hanno costretto alle dimissioni il rettore dell'università.

Gli studenti di diverse altre scuole hanno seguito l'esempio, sollecitando misure per rendere i loro campus – molti dei quali erano vietati agli studenti non bianchi per decenni – più inclusivi. Hanno cercato finanziamenti per centri multiculturali, misure per aumentare la diversità dei docenti e, come nel caso della Georgia Southern, un'istruzione e una formazione sulla diversità più solide.

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Altrove, gli studenti hanno spinto i leader a rimuovere nomi e simboli razzisti dalle proprietà dei campus di diverse università, tra cui l'Università del Maryland, dove un tempo lo stadio di calcio era intitolato a un presidente segregazionista, e l'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill, dove gli studenti hanno esercitato pressioni funzionari per rimuovere una statua che commemora i soldati confederati.

Le scuole di tutto il paese stanno ancora affrontando il flagello delle minacce razziste. Alcuni studenti della Syracuse University hanno lasciato il campus a novembre dopo essere stati scossi da incidenti razzisti e antisemiti, tra cui graffiti razzisti scarabocchiati sui muri dei dormitori e e-mail antisemite inviate ai membri della facoltà.

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Sebbene i leader della Georgia meridionale abbiano denigrato il rogo dei libri, sono rimasti fermi nel non punire gli studenti coinvolti, affermando che le loro azioni erano protette dal Primo Emendamento. L'incapacità degli amministratori di ritenere gli studenti responsabili ha sollevato l'ira degli studenti di colore e, in forum accesi, hanno detto agli amministratori di temere per la loro sicurezza.

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Il campus universitario, un mix di edifici classici e moderni costruiti attorno a una passeggiata centrale, si trova in una comunità con una lunga storia di conflitti razziali. Statesboro, circondata da campi di cotone, fece notizia per i raccapriccianti linciaggi effettuati da residenti bianchi nel 1904, descritti con vividi dettagli sui giornali di tutto il paese.

Decine di residenti neri sono fuggiti per salvarsi la vita e si sono reinsediati nel nord. Gli studenti neri non sono arrivati ​​al campus della Georgia Southern fino al 1965. Gli studenti che hanno frequentato la scuola di recente hanno affermato che il razzismo persiste, assumendo la forma di insulti da parte dei compagni di classe razzisti e osservazioni insensibili dei membri della facoltà.

La Georgia meridionale si è recentemente consolidata con due università statali più piccole, ma la maggior parte degli studenti - più di 18.000 - frequenta le lezioni a Statesboro. I restanti 8.000 studenti sono divisi tra due campus più piccoli e un programma online. Circa un quarto di tutti gli studenti sono neri e il 60% sono bianchi. Gli studenti latini costituiscono circa il 7% del corpo studentesco e gli studenti asiatici il 3%.

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Il rogo dei libri non ha tanto messo in luce le linee di faglia della razza quanto le ha approfondite. La segregazione nel campus è visibile: gli studenti bianchi e neri generalmente cenano a tavoli separati nelle mense del campus. Fraternità e sororities rimangono in gran parte segregate, non più dalle regole ma dalle forze sociali. Gli studenti bianchi e neri generalmente vanno a feste e bar diversi. Un bar che si rivolgeva a studenti bianchi aveva un codice di abbigliamento che sembrava mirare ai clienti neri: niente scarpe da basket e niente catene d'oro. Alcuni studenti neri riferiscono di essere stati molestati da compagni di classe bianchi che lanciavano epiteti razzisti, e alcuni studenti bianchi riferiscono di aver sentito insulti diffusi liberamente in una compagnia tutta bianca.

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Le esperienze degli studenti bianchi e neri sono così divergenti che gli studenti neri hanno escogitato un nome per il loro universo parallelo: Black GSU.

'È la storia di due scuole: alcune persone sono andate in Georgia Southern e alcune persone sono andate alla Black GSU', ha detto Kierra Nixon, che si è laureata nel 2017. Nixon ricorda di aver attraversato il campus il suo primo anno quando un uomo bianco si è fermato accanto a lei in un camion. 'L'unico negro buono', le disse attraverso la finestra, 'è uno morto.'

McClain Baxley, direttore del George-Anne, il giornale studentesco che ha rotto la storia riguardo al rogo dei libri, ha detto di sentire spesso insulti omofobici: le persone usano la parola 'gay' come sinonimo di 'cattivo', per esempio.

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A rapporto sulla diversità , commissionato lo scorso anno dopo le proteste in risposta alla controversia sugli sms, ha dimostrato che tali eventi non sono isolati. Un consulente ha intervistato e intervistato più di 5.000 persone, tra docenti, personale e studenti. Meno del 40% degli intervistati di colore ha affermato di sentirsi 'apprezzato e di appartenere' al campus, rispetto alla metà degli intervistati bianchi.

Il consulente ha avvertito del potenziale contraccolpo contro gli sforzi per rendere il campus più accogliente per gli studenti di colore e gli studenti LGBTQ. Alcuni intervistati hanno affermato che gli uomini bianchi sono i veri bersagli della discriminazione e hanno respinto l'esistenza delle persone transgender.

'Penso che sia un peccato che l'essere un maschio bianco alla GSU sia stato degradato a un punto di cui si parla con disprezzo, si tratta di esempi e generalmente si tratta di 'cattivi ragazzi',' ha scritto un intervistato. 'Siamo rapidamente relegati in una seconda classe qui e nel sistema di istruzione superiore nel suo insieme semplicemente per essere caucasici'.

'Lascia perdere tutta la diversità di letame di cavallo e la politica di sinistra, giudica le persone in base al contenuto del loro carattere, non al colore della pelle, all'etnia o al genere, alla sessualità o altro', ha scritto un altro.

Scambi emotivi

Il rapporto è stato pubblicato nel semestre autunnale, proprio mentre la scuola ha lanciato il corso rinnovato 'Esperienza del primo anno'. Alcune delle classi sono numerose - 60 studenti o più - e insegnate da consulenti accademici, non da professori. Si è rivelato un ambiente tutt'altro che ideale in cui avere conversazioni sulla razza, e molte classi non avevano ancora affrontato l'argomento quando sono state invitate a partecipare al discorso di Crucet.

Crucet, che ha rifiutato di commentare attraverso il suo addetto stampa, ha tenuto il suo discorso al Georgia Southern Performing Arts Center. Ha parlato di come ha faticato a vedere se stessa, una cubana americana di famiglia della classe operaia, in un ambiente accademico, proprio come la protagonista del suo romanzo, Lizet.

E poi ha raccontato di quella volta, durante un'altra conferenza al campus, quando una donna bianca è scoppiata in lacrime, interrompendo il discorso di Crucet per dirle che era razzista suggerire che l'università della donna - la cui facoltà era prevalentemente bianca - dovesse assumere solo persone di colore .

“Le ho chiesto come avrebbe chiamato il sistema di fatto attualmente in vigore. Quella che ha portato il suo college ad avere una facoltà quasi interamente bianca. 'Non è razzista questo sistema?', ho chiesto', ha ricordato Crucet. La donna è crollata, dicendole 'è così sbagliato'.

Crucet ha ricordato la sua reazione: “Non c'è merce più preziosa delle lacrime di una donna bianca. Ho detto allo studente: 'Certo che la pensi così. Sei bianco. Fare la cosa giusta sembrerà un'ingiustizia per te.' ”

Le sue parole hanno irritato alcuni studenti bianchi della Georgia Southern nel modo sbagliato. Alcuni brontolavano mentre parlava dell''ingiustizia intrinseca della cultura dominata dai bianchi'.

Dopo che Crucet ha concluso il suo discorso, uno studente bianco sul balcone si è avvicinato per fare una domanda.

'Quindi ho notato che hai fatto molte generalizzazioni sul fatto che i bianchi sono privilegiati, e volevo solo sapere cosa ti rende qualificato per venire in un campo universitario...', ha detto la giovane donna, fermandosi mentre i fischi iniziavano a salire dal pubblico. 'Non sto dicendo che non hai qualifiche.'

'Quindi ti sto chiedendo cosa ti fa credere che va bene venire in un campus universitario come questo quando dovremmo promuovere la diversità in tutto questo campus, che è quello che ci viene insegnato', ha chiesto. La folla è scoppiata in fischi. 'Voglio solo sapere perché sei venuto qui per dire alla gente che i bianchi sono privilegiati'.

'Non è colpa mia se sono bianco'

Jackson Carter non aveva intenzione di bruciare la sua copia del libro di Crucet, ma dopo aver visto il messaggio di Snapchat sul rogo di un libro, voleva vedere cosa stava succedendo. Ha detto che quattro o cinque persone hanno messo i loro libri sulla griglia e li hanno accesi con un accendisigari. Circa 30 persone si aggiravano. Altre persone che passavano hanno preso un video e lo hanno pubblicato su Twitter, dove è diventato virale.

Carter, una matricola di 18 anni, ha detto che dubita che le persone che hanno bruciato i libri abbiano riconosciuto la storia tesa dell'atto: come è stato usato per cancellare storie e culture, come spesso prefigurava la violenza. Gli studenti, ha detto, sembravano per lo più sconvolti dal modo in cui Crucet parlava dei bianchi.

'Sono stati solo i diciottenni a essere stupidi, onestamente, alla fine della giornata', ha detto Carter. Ha detto che ha capito la loro rabbia e ha detto che non ha necessariamente visto faccia a faccia con Crucet su tutto. Ma era frustrato che i suoi coetanei ricorressero a 'bruciare i suoi libri invece di scoprire perché si sentiva in quel modo'.

Un altro studente ha twittato a Crucet un video dei suoi libri che bruciano sulla griglia, dicendo '@crucet sono contento che ti sia piaciuto @GeorgiaSouthernU oggi!!' secondo un'immagine catturata dal quotidiano George-Anne.

In una piacevole serata meno di una settimana dopo, le giovani donne si sono riunite sul prato vicino alla griglia per fare i compiti, i loro quaderni, computer portatili e borse per libri sparsi su una coperta. Il rogo dei libri era stato l'argomento di conversazione del campus, e non capivano perché. Due di loro avevano dato fuoco alle loro copie dei libri. Tutti erano contrari al discorso di Crucet.

'Ha fatto molte supposizioni sui bianchi in generale', ha detto uno studente, che non ha bruciato il suo libro ma ha difeso gli studenti che lo hanno fatto, dicendo che le osservazioni di Crucet hanno sconvolto molti studenti. Ha parlato a condizione di anonimato a causa del contraccolpo che hanno dovuto affrontare gli altri studenti. “Non ho scelto la mia razza. Non è colpa mia se sono bianco'.

'È difficile per noi provare un sacco di rimorso', ha detto, 'quando ci sono altre persone che bruciano la bandiera americana'.

'La maggior parte di noi non ha pensato al motivo per cui lo stavamo facendo', ha detto un altro studente, che aveva messo la sua copia del libro sulla griglia. Una copia di '1984', che stava studiando in classe, giaceva lì vicino.

Per molti studenti di colore, l'incidente ha aumentato il sospetto che non fossero i benvenuti nel campus. Se gli studenti bianchi hanno reagito in questo modo per parlare di privilegio bianco, come potrebbero avere discussioni sincere sul modo in cui la razza ha plasmato la vita degli studenti di colore? Alcuni si sono chiesti ad alta voce se avrebbero dovuto scegliere uno dei college storicamente neri della Georgia, piuttosto che stabilirsi in un 'PWI' - un'istituzione prevalentemente bianca.

Il campus ha risposto con un insegnamento sul rogo dei libri. Gli studenti hanno colto l'occasione per evidenziare ancora una volta le loro rimostranze con l'università, organizzando una protesta alla griglia e scrivendo cose che speravano di 'estinguere' - privilegio bianco, inazione amministrativa - e poi bagnando le parole con l'acqua.

Durante l'insegnamento, gli studenti hanno riempito un'aula magna, costeggiando le pareti, sdraiati sul pavimento. Aysha Miller, una studentessa del secondo anno di 20 anni che studia psicologia, è appoggiata a un muro. Durante la parte di domande e risposte, Miller è entrato nel vivo della sfida.

'Come fai a chiedere alle persone di scusarsi per qualcosa di cui non sono dispiaciute?' lei chiese. 'Come si insegna alle persone che non vogliono essere istruite?'

Crucet, si scopre, aveva dato una risposta, prima che il suo discorso finisse, prima che gli studenti bruciassero il suo libro, prima che lasciasse Statesboro nel cuore della notte. Quando la giovane donna ha posto la domanda sul balcone dopo il discorso di Crucet, l'autore le ha detto:

'Non lo scopriremo oggi, io e te, parlando in questo modo', ha detto. 'Ma incoraggio davvero te e chiunque sia l'istruttore di questo giovane a seguire davvero e avere quella conversazione compassionevole che è paziente e che consente di fare progressi e di capire'.