Insegnante: Quello che gli americani continuano a sbagliare sui nostri sindacati durante la pandemia

Insegnante: Quello che gli americani continuano a sbagliare sui nostri sindacati durante la pandemia

Il presidente Biden ha recentemente affermato di non incolpare gli insegnanti o i loro sindacati per aver rifiutato di tornare nelle scuole che ritengono non sicure durante la pandemia di coronavirus, una posizione che ha contrastato un crescente coro di critici che incolpano i sindacati per aver tenuto chiuse le scuole.

Le scuole sono state chiuse in alcuni distretti, tra cui Chicago e Washington, DC, dallo scorso marzo, quando il nuovo coronavirus ha preso piede in tutto il paese - e i funzionari della città stanno ora spingendo gli insegnanti a tornare nelle aule, affermando di aver adottato le misure sanitarie necessarie per mantenere il virus dalla diffusione. I funzionari hanno anche affermato che le prove disponibili mostrano che la trasmissione del virus è bassa nelle scuole che hanno aperto.

Ma gli insegnanti ei loro sindacati affermano che in alcuni distretti le misure di sicurezza adottate non sono adeguate per proteggere educatori, membri del personale o studenti, e gli educatori si rifiutano di tornare nelle aule. Chicago è nel bel mezzo di uno scontro tra i funzionari della città e il potente sindacato degli insegnanti sull'opportunità di tornare alle lezioni di persona.

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Il Washington Post ha pubblicato una storia il mese scorso dei miei colleghi Perry Stein e Laura Meckler che raccontava la difficoltà che i funzionari di Washington D.C. e la Washington Teachers Union stavano incontrando per riprendere l'apprendimento di persona, rivelando quanto possa essere complicata la riapertura delle scuole. Scrissero:

Come DC e i suoi insegnanti, con piani e richieste mutevoli, non sono riusciti a riaprire le scuole

Una combinazione di cattiva gestione da parte del sindaco e dei suoi aiutanti e intransigenza del sindacato degli insegnanti del distretto si è combinata per contrastare ogni mossa, secondo le interviste con i funzionari della città, i leader sindacali, gli educatori e gli attivisti. La città continuava a cambiare il suo piano e il sindacato continuava a cambiare le sue richieste. Una mancanza di fiducia da entrambe le parti ha alimentato il fallimento ad ogni svolta.

In una recente conferenza stampa, un giornalista ha chiesto a Biden se gli insegnanti dovrebbero tornare in classe. La sua risposta non è stata un 'sì' automatico; invece, ha affermato che i distretti dovrebbero dare la priorità alla riparazione dei sistemi di ventilazione, alla messa in sicurezza di sufficienti dispositivi di protezione individuale e alla creazione di sistemi di test del coronavirus.

Biden: non biasimo gli insegnanti o i loro sindacati per la chiusura delle scuole

'Se sei antisindacale, puoi dire che è tutto a causa degli insegnanti', ha detto Biden, un alleato di lunga data dei gruppi sindacali. 'Se vuoi fare un caso, però, [che] è complicato, dici, cosa devi fare per rendere sicuro l'ingresso dei bambini nelle scuole?'

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I sindacati non stanno agendo di pari passo sull'opportunità di riaprire le scuole. L'estate scorsa l'American Federation of Teachers, il secondo sindacato nazionale degli insegnanti, ha pubblicato un rapporto dettagliato che spiega le misure sanitarie che i distretti potrebbero adottare per riaprire le scuole e da allora il suo presidente, Randi Weingarten, ha perseguito questa posizione. Ha co-autore di un articolo il mese scorso con Rajiv J. Shah, presidente della Fondazione Rockefeller, rilevando i luoghi in cui le misure sanitarie, come i test per il coronavirus, hanno consentito la riapertura delle scuole. Scrissero :

I dati provenienti dagli Stati Uniti e dall'estero suggeriscono che, a causa delle forti misure di mitigazione, le scuole sono alcuni dei luoghi più sicuri in una comunità, in particolare con i test in atto. I test diffusi e regolari rimangono fondamentali per la riapertura delle scuole e, combinati con i passi giusti e il supporto federale, anche prima che i nuovi vaccini siano ampiamente disponibili, le oltre 98.000 scuole pubbliche della nazione potrebbero essere aperte presto, riportando gli studenti all'apprendimento di persona.

La National Education Association, il più grande sindacato degli insegnanti e il più grande sindacato del paese, non ha scritto un piano per la riapertura delle scuole.

Tutto ciò ci porta a Karen Engels, un'insegnante di quarta elementare a Cambridge, Massachusetts, che ha scritto il seguente pezzo su insegnanti e sindacati. Ha detto che ha parlato con i colleghi in tutto il paese e ha trovato una dinamica coerente: le persone sembrano amare gli insegnanti ma odiano i loro sindacati.

di Karen Engels

Quando guarderemo indietro agli orrori della pandemia di covid-19, ricorderemo non solo la devastazione delle vite perse e dei mezzi di sussistenza persi, ma anche il profondo crollo della nostra fiducia collettiva. Nelle scuole pubbliche, questa dissoluzione della fiducia ha raggiunto un punto di crisi. Mentre alcuni americani stanno sperimentando un rinnovato apprezzamento per il ruolo cruciale degli insegnanti nel tessuto della nostra società, stiamo anche assistendo a una reazione al vetriolo contro i sindacati degli insegnanti.

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Sono un insegnante di quarta elementare a Cambridge, nel Massachusetts, dove gli alunni di quarta elementare studiano a distanza da quasi un anno e ho sperimentato in prima persona questa ironica dicotomia.

Dai genitori della mia classe, ho ricevuto espressioni coerenti ed espansive di gratitudine per la comunità vicina e premurosa che ho contribuito a nutrire attraverso lo schermo. Sanno che amo i loro figli e farò tutto ciò che è in mio potere per tenerli al sicuro e aiutarli a crescere in un momento terribilmente difficile. Possono vedere che ho lavorato 24 ore su 24 per tradurre quello che era stato un curriculum pratico e basato su progetti in nuove modalità.

Un genitore ha recentemente condiviso: 'Fai una differenza così incredibile nelle nostre vite, portando la tua energia positiva contagiosa in classe ogni giorno e mantenendo i nostri figli curiosi e studenti coinvolti nonostante le circostanze insolite. Sei un vero raggio di luce!” Un altro ha scritto: 'Sono rimasto così colpito dalla portata e dall'ambizione del curriculum. … Non riesco a immaginare quanta pianificazione e lavoro ci siano dietro le quinte, e siamo enormemente grati per questo.”

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Com'è che amiamo gli insegnanti come individui ma li odiamo collettivamente? Ho ricevuto un'e-mail piuttosto diversa quest'estate dopo aver dichiarato pubblicamente il mio sostegno a un maggiore coinvolgimento degli educatori nella riapertura della pianificazione:

Sei dalla parte sbagliata della storia: fai pressioni in un modo che mostra i tuoi veri colori e danneggia i bambini che sono svantaggiati, bloccati a casa con l'apprendimento a distanza (ampiamente dimostrato di essere inefficace) perché sei troppo ignorantemente spaventato e disinformato per entrare in classe . Come medico, perché dovrei prendermi cura di te e della tua famiglia quando sei malato quando non puoi indossare una maschera e insegnare ai miei figli? Vergognatevi! Smettila di spacciare la paura! Impara un po' di scienza e fai il tuo lavoro!

Sfortunatamente, dall'estate, quella rabbia è solo diventata più palpabile. Ovunque mi giri, i sindacati degli insegnanti vengono rimproverati come egoisti e pigri ostacoli alla riapertura.

A Editoriale del 27 gennaio nel Boston Globe ha proclamato: “A Chicago, il terzo distretto più grande della nazione, gli insegnanti si rifiutano di tornare al lavoro. I sindacati di tutto il paese hanno resistito all'insegnamento di persona. C'è voluta un'ondata di suicidi di studenti a Las Vegas per spingere quel distretto a fare finalmente piani per riaprire'.

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In un articolo del 28 gennaio, lo opinionista del New York Times David Brooks insegnanti collegati all''ondata di anti-intellettualismo che sta investendo l'America' ​​e afferma che i sindacati degli insegnanti 'negano le prove, inventano i propri fatti e vivono nel proprio mondo fantastico. '

Ad aumentare l'ironia c'è il fatto che in una forza docente del 77% composta da donne, molte di noi sono anche madri lavoratrici. I miei tre figli – in seconda, ottava e decima classe – stanno imparando a distanza dallo scorso marzo, quindi posso assolutamente entrare in empatia con la crescente disperazione delle famiglie mentre i mesi si trascinano.

Allora perché i sindacati sono più cauti sulla riapertura rispetto ai distretti che li impiegano? È vero che gli insegnanti semplicemente non sono disposti a fare sacrifici?

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Offrirei un'altra spiegazione. Nei distretti di tutto il paese, la pandemia ha messo in luce il divario prospettico tra i decisori in materia di istruzione e gli insegnanti in prima linea. Non ci siamo mai veramente seduti al tavolo quando si tratta di decisioni che influenzano la nostra vita quotidiana e la vita dei nostri studenti - solo ora, quelle decisioni possono mettere direttamente a repentaglio la salute dei nostri studenti e la nostra.

Come gli spettatori di un dipinto puntinista, i decisori a livello statale e distrettuale vedono un quadro olistico, fondato sulla legislazione, sulla politica locale, sulle tendenze di valutazione e sulla difesa dei genitori. Guardano il dipinto da lontano, dove i singoli punti formano l'impressione di un unico paesaggio.

Ma gli educatori vedono le singole pennellate di colore, i segni vaganti, le sfumature che si perdono quando si sta troppo lontani. Vediamo i bambini. Servono entrambe le prospettive. Ma gli stati e i distretti hanno fatto un lavoro notoriamente scadente nel creare strutture e culture per incorporare veramente la prospettiva ravvicinata degli educatori.

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Come funziona in tempi di pandemia? In Massachusetts, il Dipartimento statale dell'istruzione elementare e secondaria ha recentemente aumentato le ore richieste agli studenti per frequentare le lezioni 'dal vivo' in remoto, una decisione sbagliata che equipara erroneamente il tempo di fronte ai risultati dell'apprendimento.

Gli insegnanti che insegnano a distanza da un anno hanno imparato che l'apprendimento a distanza è indiscutibilmente più efficace quando gli studenti hanno molta autonomia e scelta e quando c'è un sano equilibrio tra istruzione dal vivo e discussione e lavoro indipendente.

In un modello remoto ad alto funzionamento, gli studenti che necessitano di un supporto più mirato possono riceverlo per periodi più lunghi, mentre gli studenti più indipendenti possono svolgere da soli una porzione più elevata di lavoro asincrono. Forzare i bambini a posti a sedere più lunghi annoia i bambini che non hanno bisogno del tempo extra mentre rubano l'attenzione didattica a coloro che lo fanno.

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Allo stesso modo, abbiamo visto molti distretti progettare modelli ibridi stranamente insostenibili, come modelli in cui gli studenti 'trasmettono' da casa mentre un insegnante si destreggia contemporaneamente tra esigenze di persona e remote.

Chiunque abbia insegnato in entrambi i formati conosce l'assurdità di questo modello, eppure molti distretti hanno ignorato le preoccupazioni degli educatori e implementato un piano che impedisce agli studenti a distanza e di persona di accedere ai vantaggi unici del loro specifico contesto di apprendimento.

E i responsabili politici trascurano i dettagli critici che possono creare o distruggere l'implementazione di qualsiasi piano remoto, ibrido o di persona. Ad esempio, alcuni distretti hanno imposto che le maschere debbano essere indossate entro 3 piedi prima di pensare a come i bambini pranzeranno quando non ci sono spazi aggiuntivi per gli studenti da sparpagliarsi, o capire come gli studenti useranno in sicurezza i bagni comuni. La lista potrebbe continuare all'infinito.

Soprattutto, come insegnanti, vediamo le storie individuali della pandemia.

Vediamo alcuni studenti che sono preoccupati per il tempo trascorso davanti allo schermo durante la chiusura.

Vediamo alcuni bambini che stanno effettivamente prosperando con la maggiore autodirezione della scuola remota, o che erano timidi in una grande aula ma si illuminano nei piccoli gruppi di Google Meet.

Vediamo molti studenti che vivono in famiglie intergenerazionali o con familiari ad alto rischio che non sono pronti a tornare a scuola quest'anno anche quando gli edifici aprono.

Esaminiamo i potenziali piani di apertura attraverso gli occhi di questi studenti per analizzare in che modo li avvantaggerà o danneggerà.

Che dire dell'accusa che gli insegnanti siano ostruzionisti che amano lamentarsi senza offrire soluzioni?

La realtà è che gli insegnanti sono sempre stati abili risolutori di problemi. Quando le scuole hanno chiuso a marzo, gli insegnanti sono intervenuti immediatamente per colmare le lacune lasciate quando i nostri materiali didattici cartacei sono diventati anacronistici da un giorno all'altro. Nel nostro distretto, gli insegnanti hanno formato Educator Collaboratives in modo da poter sfruttare la nostra esperienza e creatività collettiva per sviluppare attivamente esperienze di apprendimento a distanza antirazziste, pertinenti e coinvolgenti per i nostri studenti. Ci incontriamo da molto tempo oltre il giorno di scuola senza compenso perché sappiamo che è ciò di cui i nostri studenti hanno bisogno.

Chiedi a qualsiasi insegnante e abbiamo anche molte idee su come progettare un'esperienza scolastica in cui i bambini possano imparare e crescere in sicurezza durante una pandemia. Perché non imparare a distanza prima di pranzo, concentrandosi sui tipi di esperienze di apprendimento che funzionano bene sullo schermo, e riunirsi all'aperto per 90 o 120 minuti dopo pranzo per connettersi socialmente, tenere discussioni in piccoli gruppi, fare esercizio insieme o esplorare il mondo naturale?

È l'anno perfetto per liberarsi delle false pressioni causate da decenni di istruzione guidata dai test per riconnettersi con un apprendimento più autentico e propositivo. Potremmo fornire mattinate supervisionate e di persona a scuola per un numero ridotto di studenti che hanno davvero bisogno di un'esperienza di un'intera giornata di persona per fare progressi accademici o che hanno bisogno di un ambiente sicuro e strutturato mentre i membri della famiglia sono al lavoro.

I sindacati sono stati erroneamente definiti come rifiutanti di 'tornare al lavoro', quando in realtà vogliamo disperatamente tornare nelle nostre classi (e il 'lavoro' non è mai andato via: è con noi sette giorni su sette). Ma vogliamo essere partner nella progettazione dell'aspetto della scuola. La posta in gioco è troppo alta per ignorare la comprensione fine degli insegnanti dei bambini e dei loro bisogni.

Dopo un anno di esilio, tornerò nella mia classe il 1° marzo. Sono fortunato a poterci tornare, perché io e la mia famiglia non abbiamo fattori ad alto rischio e non mi affido a persone affollate mezzi pubblici per raggiungere la scuola.

Sono certamente nervoso, dato che mancano ancora molte settimane alle vaccinazioni degli insegnanti in Massachusetts. Ma quando comincio a preparare scrivanie e pianificare bacheche, mi sento stranamente fiducioso.

Cominciamo a credere che la normalità tornerà. Abbiamo un nuovo presidente e presto un nuovo segretario all'istruzione le cui parole e azioni ci lasciano immaginare la possibilità di un mondo post-covid-19 in cui gli insegnanti sono giustamente apprezzati per la loro competenza, non contrapposti agli studenti e alle famiglie che amiamo e serviamo.