Gli insegnanti di tutto il paese protestano contro le leggi che limitano le lezioni sul razzismo

Gli insegnanti di tutto il paese protestano contro le leggi che limitano le lezioni sul razzismo

Il contraccolpo sta innescando un contraccolpo a sé stante.

Sabato, migliaia di educatori e altri si sono riuniti virtualmente e di persona in luoghi storici in più di 20 città per chiarire che avrebbero resistito agli sforzi in almeno 15 stati a guida repubblicana per limitare ciò che gli insegnanti possono dire in classe su razzismo, sessismo e oppressione in America.

Organizzata da educatori locali in tutto il paese in associazione con diverse organizzazioni di giustizia sociale, la Giornata nazionale di azione ha lo scopo di sensibilizzare l'opinione pubblica sulla legislazione e inviare un messaggio che non mentiranno agli studenti sul passato e sul presente razzista del paese.

Diverse migliaia di insegnanti hanno firmato un impegno che dice: 'Noi, i sottoscritti educatori, ci rifiutiamo di mentire ai giovani sulla storia e sugli eventi attuali degli Stati Uniti, indipendentemente dalla legge'.

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Da quando l'uccisione di George Floyd da parte della polizia a Minneapolis nel maggio 2020 ha scatenato un movimento nazionale di protesta per la giustizia sociale, molte scuole pubbliche hanno tentato di introdurre ed espandere le lezioni sul razzismo sistemico che esiste dalla fondazione della nazione.

Ciò ha scatenato un contraccolpo tra i conservatori. Le legislazioni a guida repubblicana sono o hanno già approvato leggi (la cui formulazione è notevolmente simile o identica, riflettendo uno sforzo coordinato) con tali restrizioni. Giovedì, lo State Board of Education della Florida ha votato per vietare l'insegnamento della teoria critica della razza nelle scuole pubbliche statali.

La teoria critica della razza è una struttura accademica vecchia di decenni che sostiene che il razzismo è sistemico, incorporato nelle politiche e nelle leggi del governo che sono evidenti in qualsiasi esame serio della storia americana. I critici dicono che il razzismo è opera di singoli cattivi attori e, dicono, gli insegnanti stanno iniettando impropriamente la razza in classe. Gli insegnanti dicono che è impossibile non discutere di razza in qualsiasi discussione o lezione onesta sulla storia americana.

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Come hanno riportato qui i miei colleghi del Post Laura Meckler e Hannah Natanson, gli educatori che insegnano sul razzismo non stanno effettivamente spingendo la teoria della razza critica in classe. Quello che stanno facendo, dicono, è affrontare le barriere sistemiche che hanno danneggiato gli studenti di colore.

Mentre le scuole espandono il lavoro sull'equità razziale, i conservatori vedono una nuova minaccia nella teoria critica della razza

In Iowa, dove questa settimana il governatore repubblicano Kim Reynolds ha firmato una legislazione che vieta l'insegnamento di 'concetti specifici definiti', inclusa la teoria critica della razza, gli insegnanti affermano che la legge è già un effetto agghiacciante.

'Dirò che sta già funzionando', ha detto l'insegnante di prima media Monique Cottman in un'intervista con Jesse Hagopian, un insegnante di scuola superiore di Seattle e co-fondatore di Black Lives Matter at School.

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'Gli insegnanti bianchi che hanno iniziato a insegnare un po' di più su razza e razzismo ora stanno tornando al loro vecchio modo di insegnare', ha detto. 'Ho avuto conversazioni con insegnanti che hanno detto cose del tipo: 'Sto ricevendo così tante critiche per aver insegnato ad Alice Walker, tornerò a insegnare quello che insegnavo.' Quindi tutti gli insegnanti che avrebbero fatto un po' di quello che stavo facendo - lavoro contro il razzismo e insegnamento culturalmente sensibile - non faranno nulla l'anno prossimo. Stanno già dichiarando: 'Non sto facendo niente' o 'Non è sicuro' o 'Non voglio perdere il lavoro'. '

Sabato, in dozzine di siti in tutto il paese, educatori e altri si sono riuniti per respingere.

A Memphis, i manifestanti si sono incontrati nel luogo in cui Nathan Bedford Forrest, un generale confederato e grande mago del Ku Klux Klan, gestiva un mercato di persone schiavizzate dal 1854 al 1860. Poi si sono recati al punto di riferimento per il massacro di Memphis del 1866 presso l'Army Park e il National Museo dei diritti civili. L'evento è stato organizzato da educatori che insegnano nel lotto del centro dove si trovava il mercato degli schiavi di Forrest.

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Gli organizzatori dell'evento di Memphis di sabato hanno lanciato un appello all'azione con la seguente spiegazione sul perché la nuova legge dello stato, approvata il mese scorso dal legislatore, è così problematica.

Il 24 maggio, il Tennessee ha approvato una legge che intimidisce gli insegnanti a mentire agli studenti sul ruolo del razzismo, del sessismo e dell'oppressione nella storia degli Stati Uniti. Come parte di una giornata nazionale di azione contro leggi simili proposte negli stati a livello nazionale, cammineremo nel centro di Memphis per evidenziare i segni storici che descrivono eventi nella storia di Memphis che gli insegnanti sarebbero costretti a mentire o omettere fatti per garantire il rispetto del nuova legge. Nel complesso, la legge porta il governo statale nelle nostre classi per limitare i modi in cui gli insegnanti possono discutere di razza, sessismo e oppressione nella storia americana. La legge usa un linguaggio vago per vietare agli insegnanti di parlare di privilegio razziale/sociale e di responsabilità per gli effetti dell'oppressione storica in classe. Vieta agli insegnanti di includere materiale che fa sentire un individuo 'a disagio' quando impara a conoscere la razza o il genere nella storia degli Stati Uniti. Sfortunatamente, molta della storia americana è scomoda. Ma se è successo davvero, non dovremmo mai mentire agli studenti per preservare il conforto sulla verità. Il linguaggio vago e indefinito della legge lo rende ancora più problematico. Ad esempio, include un linguaggio che vieta agli insegnanti di qualsiasi lezione che potrebbe promuovere la 'divisione tra' gruppi razziali, generi, classi sociali o altre affiliazioni. Immagina di dover insegnare sui massacri, sui linciaggi e sull'oppressione sistemica dei neri americani che sono rimasti tutti impuniti dal sistema giudiziario degli Stati Uniti - ma invece di dare la priorità ai fatti storici e all'eredità, gli insegnanti devono dare la priorità ai regolamenti statali pacifici che vietano la storia divisiva, qualunque cosa significhi. Certe interpretazioni potrebbero essere chiaramente usate per punire e perseguitare gli insegnanti che discutono di giustizia sociale in classe. Nella migliore delle ipotesi, troppa legge è superflua e soggettiva. Nel peggiore dei casi, impedisce intenzionalmente agli insegnanti di insegnare la storia reale agli studenti. Ad ogni modo, gli educatori capiscono di cosa si tratta, una minaccia da parte dei politici statali: insegna la storia che non ci piace e stai infrangendo la legge in Tennessee.

Becky Pringle, presidente della National Education Association, il più grande sindacato del paese, ha affermato che le restrizioni all'insegnamento del razzismo sono pericolose.

'Non importa il nostro colore, il background o il codice postale, vogliamo che i nostri figli abbiano un'istruzione che impartisca onestà su chi siamo, integrità nel modo in cui trattiamo gli altri e coraggio per fare ciò che è giusto', ha detto in una nota. “Ma alcuni legislatori vogliono giocare alla politica con la verità e fare di più. La frase più temuta nell'istruzione è: 'Sono un politico e sono qui per dirti come e cosa insegnare'.

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La Giornata Nazionale d'Azione di sabato è stata organizzata dal Progetto educativo Zinn , un gruppo senza scopo di lucro che fornisce materiali didattici basati sull'approccio alla storia evidenziato in Howard Zinn il libro più venduto di ' Storia di un popolo degli Stati Uniti ', che sottolinea il ruolo dei lavoratori, delle donne, delle persone di colore e dei movimenti sociali organizzati nel plasmare la storia.

I materiali del Progetto Zinn sono stati presi di mira da coloro che promuovono l'azione statale, incluso il Goldwater Institute di destra, che ha promosso una legislazione modello da far adottare ai legislatori.

Nel mirino anche il Progetto 1619, una raccolta di saggi e racconti pubblicata sulla rivista New York Times nel 2019 che sostiene che l'America non sia stata fondata nel 1776, quando fu adottata la Dichiarazione di Indipendenza, ma piuttosto nel 1619, anno che rese schiavi gli africani furono portati per la prima volta nella terra che divenne gli Stati Uniti.

Perché gli sforzi repubblicani per bandire il Progetto 1619 dalle aule sono così fuorvianti?

Altri organizzatori dell'evento di sabato includono Black Lives Matter at School, un movimento nazionale per la giustizia sociale ispirato a Black Lives Matter; l'organizzazione no-profit di D.C. Teaching for Change; e le Rethinking Schools di Milwaukee, un editore senza scopo di lucro e un'organizzazione di difesa della giustizia sociale.

(Correzione: correzione dell'ortografia di Becky Pringle)