La società tecnologica 2U pagherà $ 800 milioni per acquistare edX, la piattaforma di formazione online creata dal MIT e da Harvard

La società tecnologica 2U pagherà $ 800 milioni per acquistare edX, la piattaforma di formazione online creata dal MIT e da Harvard

Nove anni fa, il Massachusetts Institute of Technology e l'Università di Harvard hanno unito le forze per creare una piattaforma senza scopo di lucro chiamata edX per fornire una selezione curata di corsi online di importanti università, disponibili gratuitamente per il mondo. Era un attore importante in un movimento che prometteva di essere un punto di svolta per l'istruzione superiore.

Ora, in un accordo annunciato martedì, la società di tecnologia dell'istruzione 2U Inc. sta acquistando edX e le sue attività per 800 milioni di dollari in contanti. Il ricavato finanzierà un'impresa senza scopo di lucro del MIT e di Harvard per esplorare nuove iniziative nell'istruzione online.

'Tutti noi possiamo essere orgogliosi di ciò che edX ha realizzato, incluso - e forse il più significativo - il ruolo di edX nell'aiutare a creare un fiorente mercato per l'apprendimento online', ha affermato il presidente del MIT L. Rafael Reif in una nota.

Dal 2013: EdX compie 1 anno. E adesso?

Reif ha citato i dati che mostrano che edX ha lavorato con 160 istituzioni partner e ha raggiunto più di 39 milioni di studenti dalla sua fondazione nel 2012.

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Eppure, nonostante tutti i cambiamenti nell'istruzione superiore in quegli anni, compresi i rapidi perni verso l'insegnamento e l'apprendimento online lo scorso anno durante la pandemia, i leader di edX hanno stabilito che il modo migliore per andare avanti era unire le forze con una società quotata in borsa.

'Le iscrizioni ai corsi edX sono cresciute durante la pandemia, il che ha focalizzato ancora più attenzione sul valore e sul potenziale dell'apprendimento online di alta qualità', Alan M. Garber, che è rettore di Harvard e co-presidente del consiglio di edX, ha detto all'Harvard Gazette . 'Sfruttare appieno questo potenziale richiederà investimenti di capitale su scala maggiore di quanto sia facilmente ottenibile per un'entità senza scopo di lucro come edX'.

In base all'accordo, edX sarà riorganizzata come società di pubblica utilità sotto 2U. Il MIT ha affermato che edX 'continuerà a offrire corsi e certificati gratuiti con tariffe modeste, l'attuale modello edX'.

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Con sede a Lanham, Md., 2U è stata fondata nel 2008. Cerca di utilizzare la tecnologia online per aiutare le università a collegare i programmi accademici con gli studenti. Con l'acquisizione di edX, la società afferma che 2U ed edX raggiungeranno più di 50 milioni di studenti in tutto il mondo.

Un altro attore di primo piano nel mercato è Coursera, con sede a Mountain View, in California, che offre corsi e corsi di laurea di importanti università. Come edX, Coursera è stato un pioniere nel 2012 e nel 2013 nel movimento per offrire accesso gratuito a enormi corsi online aperti. Conosciuti come MOOC, quei corsi a volte attiravano decine di migliaia di studenti. Sono stati considerati una svolta che potrebbe rimodellare un mercato per college e università esclusivi a lungo focalizzati sull'istruzione di persona.

Ora gli educatori online parlano meno di MOOC e più di certificati e badge a basso costo, spesso utilizzati per dimostrare le competenze ai potenziali datori di lavoro.

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Anant Agarwal, amministratore delegato di edX e professore di ingegneria elettrica e informatica al MIT, ha scritto martedì in un post sul blog che rimane dedicato ad ampliare l'accesso all'apprendimento.

'Unirci a 2U ci consentirà di accelerare il nostro impatto e il nostro scopo a un ritmo ancora maggiore, raggiungendo più studenti che mai, fungendo da partner fidati per la trasformazione digitale per università e aziende e promuovendo la ricerca e l'innovazione nell'insegnamento e nell'apprendimento', Agarwal ha scritto. 'Il potere di questa combinazione inaugurerà una nuova era dell'apprendimento online'.

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