Il distretto del Texas chiude le scuole dopo che il covid ha ucciso due insegnanti in una settimana

Il distretto del Texas chiude le scuole dopo che il covid ha ucciso due insegnanti in una settimana

Un distretto scolastico del Texas centrale sta temporaneamente chiudendo dopo che due insegnanti sono morti di covid-19 nella stessa settimana, mentre genitori e legislatori nello stato continuano a scontrarsi sui mandati delle maschere nelle aule.

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Funzionari del Connally Independent School District, a nord di Waco, hanno affermato che le sue cinque scuole suburbane saranno chiuse fino a dopo le vacanze del Labor Day a seguito della morte per Covid-19 sabato di Natalia Chansler, 41 anni, insegnante di studi sociali di sesta elementare alla Connally Junior High Scuola. La sua morte è arrivata pochi giorni dopo che David 'Andy' McCormick, 59 anni, un insegnante di studi sociali di seconda media alla Connally Junior High, è morto di covid-19 il 24 agosto, ha detto il distretto.

'Abbiamo il cuore spezzato', ha detto Jill Bottelberghe, assistente sovrintendente alle risorse umane del distretto. Waco Tribune-Herald , aggiungendo: 'È molto devastante per gli studenti, lo staff e la comunità nel suo insieme'.

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Non è chiaro se entrambi gli insegnanti fossero vaccinati.

Il distretto non impone agli studenti o agli insegnanti di indossare maschere, a seguito di un ordine esecutivo del governatore Greg Abbott (R) che vieta i mandati sui rivestimenti per il viso nelle scuole che viene contestato in tribunale e sfidato dai distretti e dalle contee in tutto lo stato. Il distretto di Connally ha raccomandato nelle sue linee guida per il ritorno a scuola che le maschere siano indossate nelle scuole.

I funzionari del distretto scolastico non hanno immediatamente risposto alle richieste di commento mercoledì. In un avviso ai genitori di questa settimana, il sovrintendente di Connally Wesley Holt ha affermato che la chiusura 'fornirà a coloro che sono positivi al virus o esposti ad altri con il virus, il tempo per isolarsi e riprendersi'. Sebbene il numero di casi di coronavirus nel distretto scolastico di meno di 2.500 studenti non sia stato specificato, il distretto ha riconosciuto ai media locali che ci sono state almeno 51 infezioni confermate solo alla Connally Junior High da quando le lezioni sono iniziate il 18 agosto.

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'Questa chiusura consentirà anche il tempo per la pulizia profonda e la sanificazione di tutte le strutture CISD', ha detto Holt in una e-mail ai genitori.

La notizia arriva mentre la battaglia sui mandati delle maschere nelle scuole si è intensificata nelle ultime settimane in Texas, dove il coronavirus è aumentato a causa della diffusione della variante delta altamente trasmissibile. La Corte Suprema del Texas negato La richiesta di Abbott del mese scorso di bloccare gli ordini restrittivi temporanei sul suo divieto di mandati di maschere, consentendo alle scuole che richiedono coperture per il viso di procedere a dispetto dello stato.

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Mike Morath, commissario della Texas Education Agency, che ha sospeso l'applicazione del divieto di Abbott nei sistemi scolastici pubblici dello stato a causa di diverse sfide giudiziarie in corso, ha affermato martedì che la questione se i distretti possono far rispettare i mandati delle maschere deve essere risolta in tribunale.

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'Questo problema ha scatenato un sacco di gente', ha detto KXAS .

L'aumento delle infezioni e dei ricoveri in Texas ha lasciato molti genitori preoccupati di rimandare i propri figli in aule dove gli altri non sono mascherati e potrebbero trasmettere il virus. Lo stato ha una media di oltre 15.700 nuovi casi di coronavirus al giorno nell'ultima settimana, secondo i dati compilati dal Washington Post. La cifra rappresenta circa il 10% dei nuovi casi a livello nazionale nell'ultima settimana e il Texas è secondo solo alla Florida per la maggior parte delle infezioni quotidiane. Ci sono quasi 14.500 persone ricoverate in ospedale per covid-19, con 3.860 in unità di terapia intensiva, il numero più alto della nazione.

Nella contea di McLennan, che comprende Waco e il distretto scolastico di Connally, i funzionari sanitari segnalato Martedì 263 nuovi casi e 11 decessi. La media di sette giorni della contea per i nuovi casi di coronavirus è ora la più alta in qualsiasi momento della pandemia. I dati della contea mostrano che il 45% della popolazione è completamente vaccinato, un tasso di vaccinazione inferiore al 47% in tutto il Texas.

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LaShonda Malrey-Horne, direttore del distretto di sanità pubblica della contea di Waco-McLennan, ha dichiarato a The Post che 191 persone nella contea sono state ricoverate in ospedale a causa del virus. Ha detto che molti dei nuovi casi nella contea provengono dai sistemi scolastici.

'La cosa principale che stiamo sottolineando e condividendo con i genitori è che tengano i bambini malati a casa e indossino una maschera e incoraggino le persone a vaccinarsi', ha detto Malrey-Horne.

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Poiché i distretti scolastici sono stati colpiti dall'ultima ondata, i genitori si sono arrabbiati con Abbott e gli educatori. Michelle Woodward ha detto CNN si è sentita 'rabbiosa' dopo aver appreso che sua figlia era stata infettata mentre frequentava la scuola a Humble, in Texas, un sobborgo di Houston. Terri Gurganious, la cui figlia, Brennah, è stata posta su un ventilatore la scorsa settimana al Texas Children's Hospital di Houston, ha scritto su Facebook che crede che suo figlio abbia contratto il virus a scuola a Buna, nel Texas orientale.

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'Se avessimo tenuto i nostri figli a casa e non avessimo mandato a scuola ragazzi o docenti esposti, questo non sarebbe successo', ha scritto.

Uno scenario simile si è verificato nelle scuole del Texas centrale. Il distretto scolastico indipendente di Axtell annunciato Martedì è stato chiuso per quattro giorni a causa di 45 casi di coronavirus attivi alle scuole medie e superiori, oltre a cinque casi alla scuola elementare. Il Waco Independent School District ha iniziato questa settimana un mandato di mascheratura, una mossa che è stata elogiata da Farley Verner, l'autorità sanitaria locale per il distretto di sanità pubblica della contea di Waco-McLennan.

'Ci si aspetta che il mascheramento universale nell'ambiente scolastico riduca significativamente il rischio di trasmissione all'interno della scuola, epidemie scolastiche e chiusure scolastiche', ha scritto Verner in un dichiarazione .

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Nel distretto di Connally, McCormick è stato l'ultimo al campus il 18 agosto ed è morto sei giorni dopo. Chansler è risultato positivo al virus un giorno dopo la morte di McCormick. Bottelberghe ha detto al Associated Press che il distretto “non ha trovato alcuna correlazione” tra i due decessi. Il distretto ha iniziato a rintracciare i contatti dopo il test positivo di Chansler e ha dato a studenti e insegnanti la possibilità di mettere in quarantena se fossero stati potenzialmente esposti, secondo il Tribune-Herald. L'intero staff della scuola media è stato testato tra domenica e lunedì, ha detto Bottelberghe.

Il distretto annunciato Martedì che stava rendendo disponibili i test drive-through del coronavirus presso la Connally High School per il personale, gli studenti e le famiglie. Holt ha scritto ai genitori che il distretto era 'concentrato sulle misure per prendersi cura dei nostri studenti e del personale'.

Anche con la chiusura della scuola per una settimana, l'allenatore di football della Connally High School Terry Gerik ha affermato che la squadra era ancora programmata per giocare la sua partita venerdì sera, secondo quanto riportato dall'AP.

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McCormick, un veterano dell'aeronautica, è stato ricordato nel suo necrologio come marito, padre di tre figli e qualcuno che 'amava lo sport e educava le giovani menti'. Chansler è stato elogiato dall'ex collega Mary Evans su Facebook come 'un'anima bella e super talentuosa'.

'Ci mancherà davvero', ha scritto Evans. 'Per favore, prega per la sua famiglia e i suoi amici che la amano teneramente'.

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