Queste scuole pubbliche di prim'ordine per sole ragazze stanno dimostrando il valore dell'educazione dello stesso sesso

Nel 1995, gli Stati Uniti avevano solo otto scuole pubbliche femminili. Quando ne è nata una nuova l'anno successivo, è stata attaccata dalla National Organization for Women e dall'American Civil Liberties Union per aver negato incostituzionalmente l'uguaglianza dei sessi.

Quell'argomento non ha funzionato. Il paese ha ora almeno 90 scuole femminili pubbliche. Ho pensato che fosse carino ma non importante fino a quando non ho guardato gli ultimi risultati della mia lista annuale di valutazione delle scuole superiori. Alcune di quelle scuole femminili pubbliche stanno facendo cose incredibili.

Sei di questi campus in Texas e uno in Florida sono diventati tra i più impegnativi del paese, raggiungendo il terzo superiore dell'1 percento di tutte le scuole superiori statunitensi misurate in base alla partecipazione agli esami di livello universitario lo scorso anno.

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Le scuole del Texas sono la Young Women's Leadership Academy a San Antonio, la Young Women's Leadership Academy a Fort Worth, la Young Women's College Preparatory Academy a Houston, la Margaret Talkington School for Young Women Leaders a Lubbock, la Irma Rangel Young Women's Leadership Academy a Dallas e dalla Scuola Ann Richards per dirigenti delle Giovani Donne di Austin. A Miami, la Young Women's Preparatory Academy è classificata all'altezza delle scuole del Texas.

Quello che hanno fatto, attraverso il duro lavoro di studenti e insegnanti, segna una nuova tappa in un lungo dibattito sul fatto che le scuole per persone dello stesso sesso siano buone per gli studenti e per l'istruzione americana.

Quando sono diventato uno scrittore di educazione a tempo pieno nel 1997, le scuole pubbliche statunitensi che ammettevano solo ragazze o solo ragazzi erano difficili da trovare. Alcuni leader dei diritti civili hanno affermato che i pochi esistenti discriminavano erroneamente il genere che non ammettevano e dovrebbero seguire la tendenza mista nell'istruzione superiore. Mia moglie, ad esempio, si è laureata in un college femminile a lungo associato al mio college, che una volta era tutto maschile. La sua scuola alla fine ha chiuso e la mia ha preso il sopravvento, diventando un'istituzione mista.

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Ma nel 1996, il giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti Ruth Bader Ginsburg ha scritto un'opinione osservando che femmine e maschi, a differenza di neri e bianchi, hanno 'differenze intrinseche'. Quindi l'educazione per persone dello stesso sesso nelle scuole pubbliche era costituzionale se i distretti mettessero a disposizione di entrambi i sessi corsi, servizi e strutture comparabili. La Sens. Hillary Clinton (D-N.Y.) e Kay Bailey Hutchison (R-Tex.) hanno aggiunto congiuntamente una disposizione al No Child Left Behind Act del 2002 che incoraggiava ulteriormente l'educazione tra persone dello stesso sesso.

Nel 1996, Ann Tisch, moglie del copresidente di Loews Corp. Andrew Tisch, ha aperto la Young Women's Leadership School di East Harlem. Pensava che il formato per sole ragazze avrebbe ridotto il tasso di gravidanze adolescenziali tra gli studenti poveri come quelli che aveva intervistato quando era corrispondente nazionale per NBC News. La rete di scuole simili che lei e il suo team hanno creato a New York City ha avuto questo effetto, ma anche altri fattori hanno innescato la crescita di tali scuole lì e altrove.

Lee Posey, un dirigente d'affari texano di successo la cui madre non aveva superato la terza media, ha visitato la scuola di East Harlem e ha avviato una scuola simile a Dallas nel 2004. È stato chiamato per Irma Rangel, un legislatore statale che aveva ampliato le opportunità educative per i bassi -reddito figli. Ora è una delle nove scuole della Young Women's Preparatory Network in Texas, con una ad Austin intitolata all'ex governatore del Texas Ann Richards e una a Lubbock intitolata alla filantropa Margaret Talkington.

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Le sei scuole del Texas che ho nominato sopra hanno ottenuto buoni risultati nella mia lista del Challenge Index 2020. Si sono classificati al 28° (San Antonio), al 32° (Fort Worth), al 39° (Houston), al 56° (Lubbock), al 60° (Dallas) e al 78° (Austin) nel paese. La Young Women's Preparatory Academy di Miami si è classificata 38th.

Berta Fogerson, responsabile accademico e responsabile della rete del Texas, ha affermato che le sue scuole sono tutte partnership con i loro distretti locali. La preparazione per i corsi di Advanced Placement di livello universitario inizia in prima media. Alcuni studenti si iscrivono alle classi AP già dalla nona classe.

'L'esperienza di partecipare a un corso AP è di per sé un'esperienza preparatoria al college, indipendentemente dal fatto che si ottenga o meno un 3 o più all'esame AP', ha affermato Fogerson. 'Troviamo che anche coloro che non ottengono un punteggio di qualificazione sono più inclini ad avere successo quando seguono la lezione al college, semplicemente a causa del rigore del lavoro'.

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La scuola di Miami e le nove scuole della rete texana iniziano tutte in prima media. Cecilia Reverte, coordinatrice dell'AP presso la scuola di Miami, ha dichiarato: 'Credo che il segreto del nostro successo sia la nostra grande aspettativa combinata con un grande supporto sia per gli studenti che per il personale'.

Sei delle sette scuole femminili pubbliche nella mia lista hanno più del 50 percento di studenti provenienti da famiglie a basso reddito. La scuola di Lubbock è del 46%. La più alta è la scuola di Houston al 96%. Spesso le scuole con così tanti studenti poveri hanno tassi di superamento relativamente bassi degli esami AP. Ma tutte e sette le scuole hanno almeno il 60 percento degli anziani che superano almeno un esame AP, tre volte la media nazionale. Quattro di loro superano l'80%.

Le scuole femminili pubbliche, se ben gestite, hanno dimostrato di aumentare i risultati, in particolare in matematica e scienze, ma i critici sostengono che i loro studenti avrebbero fatto altrettanto bene nelle scuole miste. Leonard Sax, uno psicologo e medico che è stato uno dei principali sostenitori delle scuole dello stesso sesso, ha affermato che 'il solo offrire una scuola per sole ragazze non porta a nulla di buono da solo, se gli insegnanti non hanno una formazione basata sull'evidenza su come trarre vantaggio da il formato tutto al femminile”.

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Altre ricerche suggeriscono che i ragazzi stanno migliorando a scuola, ma le ragazze stanno meglio. La mia impressione è che le scuole superiori in media non abbiano grandi aspettative per nessuno dei due sessi. Le scuole delle Giovani Donne mostrano come cambiarlo. I loro metodi si sono rivelati buoni anche per i ragazzi, indipendentemente dal tipo di scuola che frequentano.