'Sono stati trattati come animali': l'omicidio e la bufala che hanno reso la comunità nera di Boston un bersaglio 30 anni fa

'Sono stati trattati come animali': l'omicidio e la bufala che hanno reso la comunità nera di Boston un bersaglio 30 anni fa

Trent'anni fa, il 4 gennaio 1990, Carlo Stuart è saltato alla morte dal ponte Tobin a Boston dopo essere stato nominato il principale sospettato dell'omicidio della moglie incinta. Il suicidio ha posto fine a una brutta bufala che ha scatenato mesi di paura e furia da parte dei funzionari, della polizia, dei media e del pubblico di Boston.

La storia di Charles e Carol Stuart, che sono stati descritti dai media di Boston come una 'coppia Camelot' che conduce una vita idilliaca in periferia, è stata una sensazione nazionale. È stato trattato negli ultimi 30 anni su giornali, riviste e programmi TV, incluso un episodio della serie 2019 della CNN, 'The Dead Wives Club'.

Charles ha affermato falsamente che un uomo di colore è saltato nella sua macchina una notte nell'ottobre 1989 e ha sparato a lui e a sua moglie, Carol, dopo aver frequentato una lezione di Lamaze al Brigham and Women's Hospital nel quartiere di Mission Hill della città. Il presunto sicario, descritto da Stuart come un uomo afroamericano in tuta da ginnastica con una voce roca, ha poi sparato a Charles al fianco. Carol è stata riportata in ospedale dove ha dato alla luce un figlio prematuro, Christopher, e poi è morta sul tavolo della sala operatoria. Il bambino ferito è morto 17 giorni dopo.

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Le notizie e i servizi televisivi dipingono l'orribile omicidio come un simbolo di un centro urbano violento e pieno di droga, giocando sulle paure dei suburbani bianchi e alimentando una reazione pubblica contro gli afroamericani a Boston.

Ma un problema che spesso si presenta come una nota a margine dell'odioso atto di inganno di Charles Stuart è l'uso diffuso da parte delle forze di polizia di stop-and-frisk nella ricerca del presunto assassino.

La controversa tattica è stata a lungo utilizzata dai dipartimenti di polizia di tutto il paese, rafforzata da una decisione della Corte Suprema del 1968 secondo cui la polizia poteva fermare e perquisire un cittadino sulla base del 'ragionevole sospetto' che fosse stato commesso un crimine. (Recentemente, il candidato presidenziale democratico Mike Bloomberg si è scusato per averlo usato durante i suoi tre mandati come sindaco di New York).

Ma il caso Stuart è stato uno dei primi esempi del suo uso improprio su larga scala.

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Il giorno dopo la morte di Carol Stuart, il 24 ottobre 1989, il sindaco di Boston Raymond Flynn ha rilasciato una furiosa dichiarazione chiedendo una massiccia caccia all'uomo per il presunto assassino. Ha ordinato a più di 100 agenti di polizia in più di setacciare i quartieri neri della città.

'Era come una rivolta della polizia', ​​ha detto Frederick Johnson, residente a Roxbury allora e ora. Un uomo d'affari e un sostenitore della comunità, Johnson ha detto in un'intervista telefonica di aver visto decine di uomini giovani e di mezza età fermati e perquisiti in autunno.

Durante quei primi giorni, gli uomini afroamericani erano allineati agli angoli delle strade con i pantaloni abbassati mentre gli agenti perquisivano i loro pantaloni e biancheria intima alla ricerca di droghe, pistole o qualsiasi scusa per arrestarli, ha detto Johnson.

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'C'erano sciami di polizia per le strade', ha ricordato Johnson. Lui e un collega, entrambi vestiti in giacca e cravatta, stavano andando a casa di Johnson a Roxbury, un quartiere prevalentemente nero, una notte quella prima settimana. Quando ha svoltato in una strada vicina, un'auto della polizia si è fermata davanti alla sua auto e un'altra si è fermata dietro di lui. Gli è stato ordinato di uscire e gli agenti hanno chiesto un documento d'identità.

'Mi hanno detto che corrispondevamo alla descrizione del sospettato e abbiamo iniziato a molestarci', ha detto Johnson, anche se Charles Stuart aveva detto che l'assassino indossava una tuta da ginnastica. Rimase educato e alla fine lo lasciarono andare, ma ciò sottolineò la mentalità d'assedio della città.

L'uso del fermo e della perquisizione durante la caccia all'uomo 'è stata una tattica di umiliazione', ha detto Leslie Harris, un ex giudice afroamericano nei tribunali minorili di Boston che all'epoca era un difensore d'ufficio.

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Il consigliere comunale di Boston Bruce Bolling ha descritto la città come una zona di guerra con ogni uomo di colore il nemico. 'La situazione ricorda la guerra del Vietnam', ha detto al Boston Herald il 25 ottobre, due giorni dopo l'omicidio di Carol. 'L'unica domanda ora è qual è il conteggio dei cadaveri'.

Rivolgendosi a un pubblico impaurito, alcuni funzionari hanno iniziato a chiedere il ritorno della pena di morte in Massachusetts. Molti nei media hanno paragonato il caso all'attacco a Central Park sei mesi prima a New York, dove cinque giovani neri erano stati incriminati per lo stupro di una donna che faceva jogging. (I cinque sono stati esonerati nel 2014.)

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Circa quattro giorni dopo l'inizio della caccia all'uomo a Boston, la polizia ha arrestato un potenziale sospetto. Alan Swanson era un senzatetto e occupava un appartamento in un condominio nei progetti di edilizia abitativa di Mission Hill, vicino a dove sono stati trovati gli Stuart nella loro auto. La polizia ha trovato una tuta nera inzuppata d'acqua nell'appartamento, che corrispondeva alla descrizione dell'assassino di Charles Stuart, e ha arrestato Swanson.

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Harris è stato chiamato per difendere Swanson che, ha detto in un'intervista telefonica, era un 'bersaglio facile' per la polizia. Convinto dell'innocenza di Swanson, Harris iniziò a indagare personalmente sul caso.

Ha detto che quando ha visitato Swanson nella prigione della città, Swanson si è lamentato del fatto che le guardie lo stessero molestando. Ha dovuto essere tenuto separato dalla popolazione carceraria perché è stato accusato di aver ucciso una donna incinta e si è sparsa la voce che l'avesse fatto davvero. Non poteva mangiare perché le guardie sputavano nel suo cibo, non riusciva a dormire perché hanno anche bussato alla porta della sua cella per tutta la notte per spaventarlo.

Harris ha detto che quando è stato annunciato come difensore d'ufficio di Swanson, le minacce di morte hanno iniziato a inondare il suo ufficio. 'Sono arrivato al punto in cui le mie segretarie non rispondevano più al telefono', ha ricordato.

Gli agenti di polizia gli hanno dato un giubbotto antiproiettile e gli hanno detto di indossarlo sempre, anche a casa sua.

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Nel frattempo, nonostante l'arresto, è continuato l'uso dello stop-and-frisk. E la polizia stava sfondando le porte degli appartamenti nei progetti di Mission Hill senza bussare e irrompeva per arrestare i giovani neri, ha detto Johnson.

'All'inizio non ci credevo, ma poi i residenti che conoscevo continuavano a raccontare storie identiche ancora e ancora', ha detto.

Johnson ha detto che non può dimenticare una notte in cui stava tornando a casa dal lavoro due settimane dopo l'omicidio. Ha visto le luci della polizia vicino a Tremont Street a Mission Hill e si è avvicinato per vedere cosa stava succedendo.

Lì lo vide: un gruppo di almeno 30 uomini afroamericani, dai giovani alla mezza età, giacevano a terra, denudati, con le braccia ammanettate dietro la schiena. Gruppi di donne si stavano radunando attorno al gruppo ammanettato per protestare contro ciò che stava facendo la polizia mentre continuavano a radunare e trascinare via altri uomini.

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'La scena mi ha ricordato come hanno incatenato gli schiavi nelle galee delle navi, uno sopra l'altro', ha ricordato Johnson. 'Sono stati trattati come animali'.

Voleva sporgere denuncia al dipartimento di polizia, ma poi ha capito: Fermati e perquisisci non era illegale.

I leader della comunità hanno stimato che a partire dall'ottobre 1989 ci sono state più di 150 perquisizioni nel quartiere ogni giorno fino a novembre, secondo un rapporto del Washington Post.

Swanson è stato finalmente rilasciato il 20 novembre dopo che la polizia ha arrestato un nuovo sospetto, Willie Bennett, un residente dei progetti Mission Hill che in precedenza aveva scontato una pena per aver sparato a un agente di polizia.

Ma l'uso eclatante di stop-and-frisk non è finito dopo l'arresto di Bennett.

In effetti, non è nemmeno cessato dopo il suicidio di Charles Stuart e dopo che suo fratello, Matthew, ha detto alla polizia che Charles aveva ucciso sua moglie per i soldi dell'assicurazione.

Dopo che Stuart si tuffò nel fiume Mystic fino alla morte, i leader afroamericani della città protestato le azioni della polizia e i resoconti dei media durante una saga che hanno affermato hanno lanciato l'intera comunità nera come criminale.

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Il 5 gennaio 1990, il giorno dopo il suicidio di Stuart, Flynn disse che la città doveva a Mission Hill delle scuse. È andato a casa della madre di Bennett per scusarsi. Ma la famiglia era delusa dal fatto che Flynn fosse rimasto solo per un minuto e non si fosse seduto.

È stata costituita una commissione per indagare sull'uso eccessivo della forza da parte della polizia durante la caccia all'assassino di Carol Stuart. Nel dicembre 1990, un anno dopo l'omicidio, il procuratore generale del Massachusetts, James Shannon, pubblicò un rapporto che affermava che la polizia aveva costretto i residenti a rilasciare dichiarazioni di testimoni durante la caccia all'uomo.

'I risultati più inquietanti sono quelli delle perquisizioni pubbliche', Shannon detto in una conferenza stampa . 'Non ci sono scuse per costringere i giovani ad abbassare i pantaloni o per gli agenti di polizia per cercare nelle loro mutande nelle strade pubbliche', ha aggiunto.

Nonostante la dura condanna, le forze di polizia non hanno eliminato del tutto la politica.

Infatti, 25 anni dopo, nel 2015, il Massachusetts ACLU rilasciato un rapporto notando che la pratica era ancora utilizzata per discriminare gli uomini afroamericani e latini a Boston.

Il caso Stuart rimane una fonte di tensione razziale in città.

Un atto di guarigione è venuto dalla famiglia di Carol Stuart, i Dimaitis. Carl Dimaiti, il fratello di Carol, ha fondato la fondazione Carol Dimaiti Stuart. Per 25 anni la fondazione è stata gestita da volontari che hanno finanziato e guidato gli studenti delle scuole superiori di Mission Hill a frequentare il college, molti dei primi nelle loro famiglie, ha detto Carl Dimaiti in un'intervista telefonica.

'Ci siamo sempre sentiti vittime, e lo era anche la comunità nera', ha detto Dimaiti. 'Quale modo migliore per raggiungere e riconoscere il loro dolore.'

Correzione: una versione precedente di questa storia diceva che la donna che faceva jogging a Central Park era stata uccisa. È stata violentata.

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