'Il terzo binario nell'educazione della prima infanzia': quando i bambini sono abbastanza grandi da conoscere la schiavitù?

'Il terzo binario nell'educazione della prima infanzia': quando i bambini sono abbastanza grandi da conoscere la schiavitù?

Taylor Harris si è immediatamente preoccupato quando è arrivata a casa la notizia della gita di prima elementare. La gita avrebbe portato sua figlia e i compagni di classe della loro scuola elementare nella contea di Loudoun, in Virginia, a visitare quella che era stata una vasta piantagione della Virginia, dove centinaia di persone erano state ridotte in schiavitù. Il nome dell'ex piantagione era stato cambiato in 'casa storica e giardini', ma Harris, che è afroamericano, aveva molte domande.

Cosa imparerebbero i bambini sulla storia della piantagione? Come sarebbe stata presentata la vita delle persone schiavizzate che vivevano lì? E perché un gruppo di alunni di prima elementare andava lì in primo luogo quando c'erano così tante altre opzioni per le gite educative?

'Vedremo gli schiavi lì?' ha chiesto l'allora 7enne nella primavera del 2017. In un saggio che ha scritto per il Washington Post, Harris ha ricordato di aver risposto: 'Ho dovuto dirle di no, ma poi, sì, saresti stata una schiava'.

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Genitori e insegnanti in tutto il paese sono alle prese con quando iniziare a insegnare ai bambini di tutte le razze il passato della schiavitù negli Stati Uniti e il modo migliore per farlo. Alcuni credono che la storia della schiavitù sia troppo difficile da capire per i bambini piccoli e che sia meglio aspettare più tardi alle elementari o alle medie per introdurre l'argomento. Alcuni dicono che l'approccio migliore è iniziare presto, introducendo i bambini di 5 anni usando libri illustrati sulla schiavitù che non siano grafici ma che non sminuiscano l'esperienza. Alcuni vogliono evitare del tutto l'argomento.

Si preoccupano della rabbia, della paura, del senso di colpa. Alcuni si sentono male equipaggiati. Gli educatori affrontano l'insegnamento sulla schiavitù.

Harris si è offerto volontario come accompagnatore durante la gita. Se sua figlia stava per visitare una ex piantagione, voleva assicurarsi che a sua figlia non venisse servita una versione imbiancata della storia che ignorasse il razzismo, la crudeltà e lo sfruttamento economico che hanno reso la vita così redditizia e piacevole per un gruppo di persone e miserabile per un altro.

I risultati sono stati misti.

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'Ho provato risentimento per il fatto che questa storia fosse ancora raccontata come un antipasto bianco e ricco, con i neri e la schiavitù come contorno', ha detto Harris in una recente intervista sulla visita.

“Poi, mi sono sentito orgoglioso perché mia figlia sembrava reggere il confronto tra i suoi coetanei. Ma non dovrei scegliere tra o trattenere entrambe queste emozioni', ha detto.

Trovare libri e lezioni che trattano la schiavitù in modo onesto e appropriato può essere difficile. Solo negli ultimi cinque anni, due libri rivolti ai bambini piccoli hanno suscitato un ampio contraccolpo a causa del modo in cui ritraggono le persone schiavizzate nei primi Stati Uniti.

'A Birthday Cake for George Washington', un libro illustrato del 2016, è stato ricordato dall'editore settimane dopo la sua uscita a causa delle diffuse obiezioni alla rappresentazione di persone schiavizzate che si preparano felicemente per il compleanno del loro proprietario nella Filadelfia coloniale. A un certo punto, la narratrice, una giovane ragazza, dice: “Io e papà e tutta la nostra famiglia siamo tra gli schiavi che appartengono al presidente Washington. Accanto al servitore personale del presidente, Billy Lee, papà è il presidente schiavo e la signora Washington si fida di più».

Dopo il suo richiamo, l'editore del libro, Scholastic, ha scritto: 'Non crediamo che questo titolo soddisfi gli standard di presentazione appropriata delle informazioni ai bambini più piccoli, nonostante le intenzioni e le convinzioni positive dell'autore, dell'editore e dell'illustratore'.

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Anche un altro libro per bambini, 'A Fine Dessert', pubblicato nel 2015, è stato criticato per aver dipinto un quadro roseo della schiavitù. Rivolto ai bambini dai 4 agli 8 anni, il libro illustrato raffigurava una madre e una figlia schiavizzate che servivano un dessert ai loro proprietari e poi portavano felicemente la ciotola in un armadio della cucina per 'leccarla pulita'.

L'autrice del libro, Emily Jenkins, in seguito si è scusata dicendo: 'Ho capito che il mio libro, sebbene inteso per essere inclusivo, veritiero e pieno di speranza, è razzialmente insensibile. Lo possiedo e sono molto dispiaciuto'.

Il problema con libri come questi non è che siano intenzionalmente o minacciosamente razzisti, dicono i critici, ma che rafforzano una nozione geniale di schiavitù che continua a mascherare la perniciosa verità.

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“I tipi di materiali che dobbiamo insegnare ai bambini su questo argomento sono molto limitati. È davvero il terzo binario nell'educazione della prima infanzia', ​​ha detto Ebony Elizabeth Thomas, professore associato presso la Graduate School of Education dell'Università della Pennsylvania, che ha catalogato come la schiavitù è rappresentata nella letteratura per bambini.

“Non abbiamo ancora riconciliato con il fatto che la schiavitù fosse questa terribile istituzioneeun elemento fondante del nostro Paese”, ha detto Thomas.

I bambini piccoli hanno bisogno di leggere libri che presentino una vera esperienza di schiavitù, con tutte le sue difficoltà e iniquità, ha detto Thomas, ma che riconoscano e innalzino anche le culture degli afroamericani schiavizzati e la loro capacità di persistere e continuare la loro lotta per la libertà.

Per gli studenti, le lezioni su un passato tossico aprono una finestra sul presente

Indica 'All Different Now: Juneteenth, the First Day of Freedom' di Angela Johnson, 'Dave the Potter: Artist, Poet, Slave' di Laban Carrick Hill e 'Underground: Finding the Light to Freedom' di Shane W. Evans come esempi di libri adatti all'età per bambini piccoli che non evitano una presentazione onesta della schiavitù.

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Una difficoltà per gli insegnanti è il timore che la realtà della schiavitù sia schiacciante per i giovani studenti. Invece, molti educatori scelgono di insegnare storie trionfanti su Harriet Tubman e la Underground Railroad o Frederick Douglass che celebrano le persone schiavizzate che fuggono verso la libertà. Ma molti giovani studenti non comprendono ancora appieno cosa comporta la schiavitù o perché i fuggiaschi devono fuggire. Così vengono introdotti a storie di eroiche fughe dalla schiavitù senza sapere realmente cosa fosse.

In linee guida pubblicato di recente per insegnare ai bambini la schiavitù, Teaching Tolerance, un progetto senza scopo di lucro del Southern Poverty Law Center, sostiene: “La schiavitù è una parte fondamentale della storia degli Stati Uniti. Proprio come l'insegnamento della storia inizia nella scuola elementare, così dovrebbe essere l'apprendimento della schiavitù.

'Il rivestimento di zucchero o l'ignoranza della schiavitù fino ai gradi successivi rende gli studenti più sconvolti o addirittura resistenti alle storie vere sulla storia americana', affermano le linee guida.

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Alcuni genitori che vogliono assicurarsi che i loro figli piccoli siano a conoscenza del passato della schiavitù si sono assunti la responsabilità di ricercare e rintracciare materiale appropriato.

Rebekah Gienapp, un ministro metodista di Memphis che è bianco, ha detto di essersi rivolta sul suo blog, TheBarefootMommy.com , ciò che i bambini dovrebbero imparare sulla schiavitù perché il suo giovane figlio, che ora ha 7 anni, stava raggiungendo un'età in cui pensava che avesse bisogno di prendere coscienza della storia.

'Stavo pensando a come presentare alcune di queste idee complesse a mio figlio in un modo adatto all'età e che non lo sopraffacesse', ha detto in un'intervista. 'Al liceo, possono essere insegnate loro la verità più complessa, ma se non parliamo loro negli anni più giovani di schiavitù e resistenza, non saranno in grado di avere quelle conversazioni quando saranno adolescenti'.

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Gienapp, 41 anni, ha frequentato le scuole pubbliche di Memphis, dove la maggior parte degli studenti erano neri, e attribuisce agli insegnanti il ​​merito di averle dato una comprensione più profonda del ruolo svolto dalla schiavitù negli Stati Uniti e di come la sua eredità abbia continuato a influenzare i neri americani molto tempo dopo che è stata bandita. Ma solo quando era adulta Gienapp si rese conto che la sua esperienza era diversa da quella di molti altri della sua generazione.

L'esperienza degli afroamericani, in particolare sotto la schiavitù, è stata spesso ignorata a scapito di altre narrazioni, comprese quelle che dipingevano un ritratto più comprensivo dei secessionisti schiavisti. Il suo stato natale, ad esempio, ha ancora giorni ufficiali di osservazione per i compleanni del presidente confederato Jefferson Davis e del generale confederato e fondatore del Ku Klux Klan Nathan Bedford Forrest.

Sul suo blog, Gienapp consiglia 11 libri per aiutare a insegnare ai bambini la schiavitù, tra cui 'In the Time of the Drums' di Kim L. Siegelson e 'Freedom in Congo Square' di Carole Boston Weatherford e R. Gregory Christie.

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Mentre approfondisce il passato travagliato del paese, scopre di più sui suoi collegamenti con esso. Quest'estate, nel tracciare la genealogia della sua famiglia, Gienapp ha scoperto più antenati che possedevano schiavi.

'Sento la responsabilità personale di dire la verità su questa storia a tutti i bambini, compreso il mio', ha detto.

Gli esperti di educazione infantile concordano sul fatto che raggiungere gli studenti in tenera età con i fatti, piuttosto che con i miti sulla schiavitù, è essenziale per una trasformazione dell'apprendimento.

Gli studenti delle scuole elementari 'vogliono creare una società più giusta ed equa', ha detto Maureen Costello, direttrice di Teaching Tolerance, quando ha annunciato le nuove linee guida. 'Insegnare loro la schiavitù americana, se fatto correttamente, può costruire su questi istinti, creare una solida base per l'apprendimento successivo e aiutarli a capire come è nato il mondo in cui vivono'.

Cosa imparano gli studenti sulla schiavitù? Dipende da dove vivono.

Sul progetto: Insegnare la schiavitù

Per questo progetto su come viene insegnata la schiavitù, il Washington Post ha intervistato più di 100 studenti, insegnanti, amministratori e storici in tutto il paese e ha partecipato alle lezioni di storia delle scuole medie e superiori a Birmingham, in Alaska; Fort Dodge, Iowa; Germantown, Md.; Concordia, Mass.; Freccia spezzata, Okla.; e Washington, DC

Gli articoli in questo progetto esaminano le lezioni che gli studenti stanno imparando sulla schiavitù, gli ostacoli incontrati dagli insegnanti nell'insegnamento di questa difficile materia, l'età giusta per introdurre concetti difficili sulla schiavitù ai giovani studenti e come gli insegnanti collegano la storia della schiavitù al razzismo del 21° secolo e supremazia bianca. Il nostro focus è sulle scuole pubbliche perché le scelte di insegnamento sono fatte da politici e funzionari scolastici eletti che determinano il curriculum e le cui decisioni sono implementate da amministratori e insegnanti i cui stipendi sono finanziati con fondi pubblici. Trovate altre storie dal progetto qui.