Due porte, poche finestre e 4.500 studenti: l'architetto lascia il mega dormitorio del miliardario

Due porte, poche finestre e 4.500 studenti: l'architetto lascia il mega dormitorio del miliardario

L'investitore miliardario Charlie Munger non si preoccupa dell'ombra.

Munger, vicepresidente di Berkshire Hathaway, ha donato centinaia di milioni di dollari alle università e alle scuole superiori per costruire strutture scolastiche da lui stesso progettate. Ma l'ultima idea dell'architetto dilettante per un mega-dormitorio per lo più senza finestre da costruire nel campus dell'Università della California a Santa Barbara ha incontrato obiezioni questa settimana quando un consulente di architettura universitario si è dimesso, definendo il piano 'insostenibile dal mio punto di vista di architetto, un genitore , e un essere umano.”

Dennis McFadden, un architetto di Los Angeles e membro del comitato di revisione del design dell'università da 15 anni, ha scritto nella sua lettera di dimissioni che è stato 'disturbato' dall'edificio di 11 piani, 1,68 milioni di piedi quadrati con solo due ingressi. L'enorme dormitorio ospiterebbe 4.500 studenti, il 94% dei quali non avrebbe finestre nelle loro compatte camere da letto singole. McFadden ha definito il dormitorio la 'risposta sbagliata' alla necessità di più alloggi, sollevando la questione di quanta autorità abbiano i benestanti donatori quando si tratta di pianificare gli edifici su cui sono incisi i loro nomi.

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'In quanto 'visione' di un singolo donatore, l'edificio è un esperimento sociale e psicologico con un impatto sconosciuto sulla vita e sullo sviluppo personale degli studenti universitari serviti dall'università', ha scritto McFadden nella lettera, riportata per la prima volta dal quotidiano gestito da studenti il Nexus quotidiano e uscita della comunità il Santa Barbara Indipendente .

Munger, che non ha una formazione formale in architettura, afferma di non essere turbato dalle obiezioni di McFadden, dicendo al Washington Post che 'questa non è un'idea folle'. Ha detto che il suo piano è in lavorazione da anni e ha confrontato le finestre virtuali che simulerebbero la luce del sole nelle stanze del dormitorio con quelle nelle cabine delle crociere Disney.

Il progetto da 1,5 miliardi di dollari, di cui Munger sta contribuendo con 200 milioni di dollari, andrà avanti nonostante la lettera di McFadden, ha detto una portavoce dell'università.

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'Siamo lieti di andare avanti con questo progetto di trasformazione che risponde direttamente al grande bisogno del campus di più alloggi per studenti', ha scritto Andrea Estrada in una dichiarazione a The Post.

'Siamo grati per i contributi e le intuizioni di Mr. McFadden durante il suo mandato come consulente di consulenza', ha aggiunto Estrada. 'Riteniamo che sia una parte preziosa del nostro processo considerare molteplici prospettive di progettazione, motivo per cui chiediamo a diversi consulenti esterni di assistere con le nostre revisioni del progetto'.

Munger, il 97enne socio in affari di Warren Buffett, in precedenza aveva definito l'architettura convenzionale 'estremamente stupida', guadagnandosi poco favore tra i professionisti.

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'Gli architetti non mi amano', ha detto al giornale di Wall Street nel 2019. “O cambio architetto, o lui fa a modo mio”.

Munger ha detto che si avvicina alla progettazione degli edifici come farebbe con gli investimenti: con estremo razionalismo.

Dopo anni in cui i membri della famiglia si lamentavano della condivisione delle camere da letto nei dormitori dei college comuni, Munger si rese conto che era possibile dare alle persone il proprio spazio per dormire sacrificando la luce naturale delle stanze.

'Ero vincolato dalle convenzioni quando mi sono reso conto di quanto fosse stupido', ha detto. 'Naturalmente, mi vergognavo di aver impiegato così tanto tempo per raggiungere una conclusione così ovvia'.

Venerdì, a seguito del contraccolpo sul progetto, Munger ha dichiarato al Post che i suoi edifici hanno avuto successo nei campus tra cui Stanford e l'Università del Michigan.

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'In qualsiasi grande progetto, non puoi convincere due architetti a concordare nulla', ha detto. 'Ci saranno sempre delle critiche'.

Anche la struttura dell'Università del Michigan è stata progettata per aumentare la densità evitando in gran parte le finestre. Nel 2013, ha donato $ 110 milioni per costruire un dormitorio per studenti laureati, un edificio originariamente impostato per 300 residenti che ha concepito come uno spazio per 600.

'Ero lì solo il mese scorso e gli studenti sono assolutamente in orbita', ha detto. “Amano il posto e l'università adora averlo.”

Munger ha respinto l'affermazione di McFadden secondo cui il piano aveva poco input, affermando di aver trascorso anni sul progetto con studi di architettura.

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“Non sono anti-architettura”, ha detto. 'Lo amo in un modo diverso.'

La sua idea ha guadagnato l'elogio dei funzionari della scuola.

Il cancelliere della UC-Santa Barbara Henry T. Yang ha definito il design di Munger 'ispirato e rivoluzionario'.

Ma McFadden si è opposto al suggerimento, dimettendosi dopo la presentazione del piano in una riunione del comitato di revisione del progetto del 5 ottobre.

Diapositive PowerPoint del piano, chiamate 'Charlie's Vision', tout spazi di studio, punti ristoro, un teatro e altri servizi.

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Durante l'incontro, Navy Banvard, l'architetto di Munger Hall, ha detto ai membri del comitato che le camere da letto avranno 'finestre virtuali che simulano la luce del giorno', ha riferito il Daily Nexus.

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McFadden ha scritto che 'un ampio corpus di prove documentate mostra che gli ambienti interni con accesso alla luce naturale, all'aria e alla vista sulla natura migliorano sia il benessere fisico che mentale degli occupanti'.

'Il design della Munger Hall ignora queste prove e sembra assumere la posizione che non ha importanza', ha aggiunto.

Alcuni costruttori hanno ritagliato finestre con l'obiettivo di migliorare la produttività sul posto di lavoro o aumentare la sicurezza, ma gli architetti che favoriscono la luce che forniscono sostengono che le finestre sono necessarie per la sostenibilità e il comfort.

McFadden ha anche sollevato la preoccupazione che l'edificio sembrerebbe 'fuori posto' nei suoi dintorni sul campus sul lungomare e raggiungesse una densità senza precedenti. Il dormitorio si qualificherebbe come l'ottavo quartiere più denso del pianeta, poco meno di Dhaka, in Bangladesh, secondo McFadden.

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'Il progetto è essenzialmente la parte della vita studentesca di un campus universitario di medie dimensioni in una scatola', ha scritto.

McFadden ha detto a The Post che altri membri del comitato hanno sollevato le stesse preoccupazioni durante l'incontro. Ha detto che non era sicuro di come la sua lettera di dimissioni fosse apparsa su Internet e ha rifiutato di rispondere ad altre domande sul processo di revisione del piano del dormitorio. Nella sua lettera, ha scritto che era evidente che il comitato di esperti era visto come una 'mera formalità' e che l'approvazione o l'input non erano necessari per il progetto 'descritto come completo al 100%'.

'Eppure nei 15 anni in cui ho prestato servizio come architetto consulente per la RDC, nessun progetto è stato presentato al comitato che fosse più grande, più trasformativo e potenzialmente più distruttivo per il campus come luogo di Munger Hall', ha scritto. 'Questo è proprio il progetto che il comitato deve prendere in considerazione'.

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Carla Yanni, professore di storia dell'architettura presso la Rutgers University, ha sottolineato l'importanza di consultare studenti, architetti e personale dei servizi agli studenti per progettare un dormitorio che tenga conto delle esigenze e dell'ambiente circostante dei residenti. Ha descritto come la sua università ha costruito modelli in scala reale di alloggi che gli studenti possono testare prima dell'inizio della costruzione.

I dormitori dovrebbero essere progettati in modo da incoraggiare gli studenti a socializzare e collaborare, ha affermato Yanni, l'autore di 'Living on Campus: An Architectural History of the American Dormitory'.

Ma, ha detto, questa manifestazione di quell'idea non riconosce l'ondata di ricerche sulle scienze sociali che spiegano le conseguenze di un tale design senza finestre.

'L'arroganza della proposta è mozzafiato', ha detto Yanni.

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