Il distretto scolastico dello Utah ha permesso 'gravi e diffuse molestie razziali', rileva il Dipartimento di Giustizia

Il distretto scolastico dello Utah ha permesso 'gravi e diffuse molestie razziali', rileva il Dipartimento di Giustizia

Un'indagine federale in un distretto scolastico dello Utah ha rilevato 'gravi e diffuse molestie razziali' nei confronti di studenti americani neri e asiatici e un persistente fallimento da parte dei funzionari scolastici nel rispondere, ha detto giovedì il Dipartimento di Giustizia.

L'investigazione ha concluso che il distretto scolastico di Davis a Farmington, nello Utah, non è riuscito ad affrontare le molestie pervasive e razziste degli studenti di colore, ha disciplinato gli studenti neri più duramente degli studenti bianchi per comportamenti comparabili e ha negato la richiesta degli studenti neri di formare gruppi di studenti consentendo agli altri studenti di fare così.

Gli studenti neri sono stati chiamati la parola n, indicati come scimmie e hanno detto che la loro pelle sembrava feci, l'indagine ha rilevato, con i funzionari distrettuali 'deliberatamente indifferenti' al 'clima razzialmente ostile'. L'indagine ha anche scoperto insulti rivolti a studenti asiatici americani, che sono stati chiamati 'gialli' e 'squinty' e gli è stato detto di 'tornare in Cina'.

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A volte il comportamento offensivo proveniva dal personale del distretto, secondo l'indagine, con membri del personale che ridicolizzavano gli studenti di fronte ai loro coetanei, approvando stereotipi peggiorativi sulle persone di colore in classe e vendicandosi contro gli studenti di colore per aver segnalato molestie.

In base a un accordo con il Dipartimento di Giustizia, il distretto ha accettato di adottare diverse misure per identificare e rispondere meglio alle denunce di discriminazione.

'Le pervasive molestie razziali e altre forme di discriminazione razziale nelle scuole pubbliche violano la promessa più basilare della Costituzione di eguale protezione', ha dichiarato giovedì l'assistente procuratore generale Kristen Clarke, membro della divisione per i diritti civili dell'agenzia. Il dipartimento ha aperto la sua indagine nel luglio 2019, ai sensi del titolo IV del Civil Rights Act del 1964.

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In una dichiarazione, il distretto scolastico di Davis si è impegnato a correggere le sue pratiche.

“Il distretto prende molto sul serio questi risultati. Non riflettono i valori di questa comunità e le aspettative del distretto', ha affermato il distretto. “Questo importante lavoro inizia subito e proseguirà nei prossimi anni. … Il distretto è impegnato con tutto il cuore a creare e mantenere un ambiente sicuro e accogliente per tutti gli studenti liberi da molestie e discriminazioni”.

In base all'accordo transattivo, il distretto ha accettato di assumere un consulente per rivedere le sue politiche e procedure antidiscriminatorie, creare un dipartimento per gestire i reclami sulla discriminazione razziale e formare il personale su come indagare e rispondere ai reclami, tra gli altri passaggi.

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Gli studenti neri e asiatici americani rappresentano ciascuno circa l'1% dei circa 73.000 studenti del distretto, situato a circa 27 miglia a nord di Salt Lake City.

'I coetanei hanno schernito gli studenti neri facendo loro versi da scimmia, toccandoli e tirando loro i capelli senza permesso, facendo ripetutamente riferimento alla schiavitù e al linciaggio e dicendo agli studenti neri 'vai a raccogliere cotone' e 'sei il mio schiavo'', ha detto il Dipartimento di Giustizia.

Ha scoperto che alcuni studenti non neri hanno chiesto agli studenti neri di dare loro un 'N-word Pass', che avrebbe dato loro il permesso di usare quell'insulto liberamente, e ha detto che se gli studenti neri hanno resistito, a volte sono stati minacciati o aggrediti fisicamente.

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'Questi incidenti si sono verificati su base giornaliera o settimanale', ha rilevato l'indagine. Alcuni studenti delle scuole medie e superiori hanno affermato di aver subito molestie razziali ogni anno dall'asilo.

Gli studenti neri hanno riferito che alcuni degli incidenti sono avvenuti di fronte agli insegnanti e ad altro personale e che alcuni non sarebbero intervenuti o non avrebbero risposto. L'indagine ha rilevato che il distretto aveva 'conoscenza effettiva' di almeno 212 incidenti in 27 scuole in cui gli studenti neri erano chiamati n-word. Il Dipartimento di Giustizia ha affermato che poiché si è concentrato su un campione di scuole e poiché le risposte del distretto sono state incomplete, il numero totale è probabilmente più alto.

“Nonostante sia stato informato di pervasivi incidenti razzialmente ostili nelle scuole del Distretto, spesso il Distretto ha ignorato completamente le denunce di genitori, studenti e avvocati, le ha respinte come 'inconcludenti' anche se confermate da altri testimoni, o semplicemente ha detto agli studenti molesti di non fallo di nuovo, anche quando lo studente aveva già molestato studenti neri o asiatico-americani', ha detto il Dipartimento di Giustizia.

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In risposta al linguaggio offensivo, secondo l'indagine, i funzionari scolastici a volte dicevano agli studenti neri e asiatici americani di 'non essere così sensibili' o scusavano i commenti dicendo che i loro coetanei 'non stavano cercando di essere razzisti'. Diversi insegnanti hanno ammesso di aver sentito gli studenti usare la parola n e di non averlo segnalato agli amministratori, dicendo piuttosto agli studenti di 'osservare la loro lingua'.

Gli investigatori hanno anche esaminato i file di disciplina dal 2017 al 2019 e hanno scoperto che gli studenti neri hanno ricevuto una disciplina più dura rispetto agli studenti bianchi in posizioni simili per reati simili, un modello che è stato trovato in molti sistemi scolastici. In diversi casi, gli studenti neri sono stati sospesi, mentre i loro coetanei bianchi hanno avuto una conferenza.

L'indagine ha anche concluso che Davis ha negato le richieste degli studenti neri di formare gruppi di studenti volti ad esplorare la loro cultura e ad aiutarli a sentirsi meno isolati, ma ha approvato richieste simili da altri studenti.

'I funzionari scolastici e distrettuali non hanno offerto alcuna giustificazione legale per negare le richieste degli studenti neri di formare tali gruppi di studenti', ha concluso l'indagine. 'Un amministratore ci ha detto che 'non pensava che [un club del genere] fosse appropriato per la scuola.' '