Per il 200° compleanno di Walt Whitman, va in mostra una poesia “cosmica”

Per il 200° compleanno di Walt Whitman, va in mostra una poesia “cosmica”

Un giorno del 1855, mentre rifletteva sui suoi spostamenti serali su un traghetto per New York, Walt Whitman tirò fuori il suo taccuino e annotò pensieri per una poesia, sul tempo, lo spazio e i suoi legami mistici con il futuro.

'Cosa c'è adesso tra di noi?' ha chiesto ai lettori. “Una ventina di anni . . . cento anni. . . cinquecento anni?'

“Qualunque cosa sia, non serve”, ha scritto. 'La distanza non serve e il luogo non serve'.

'Sono con te', scriveva nella poesia finita, 'Crossing Brooklyn Ferry. '“Chi lo sa, ma sono bello come guardarti ora. . .?'

Questo mese, il paese celebra il 200° compleanno del leggendario poeta americano che si rallegrò di tali connessioni trascendenti, ma celebrò la natura sensuale della vita e raccontò la catastrofe della Guerra Civile, che definì 'l'evento distintivo del mio tempo'.

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I tributi sono previsti presso la Library of Congress di Washington, dove Whitman ha vissuto e lavorato per un decennio, a New York, dove ha trascorso gran parte della sua vita, e nella sua città natale a Long Island.

Formatosi come stampatore e giornalista, Whitman ha scritto storie, saggi, schizzi, blurb, editoriali, memorie e lettere, nonché alcune delle poesie più amate al mondo, tra il 1830 e la sua morte nel 1892.

Il suo lavoro ha catturato il gigantesco paesaggio americano come nessuno aveva mai fatto prima, con 'cose ​​incomparabili dette incomparabilmente bene', gli disse il poeta e saggista Ralph Waldo Emerson.

Le sue poesie erano terrene, gioiose e tristi. Scrisse di sesso e morte e nel 1860 scrisse: 'Non ho avuto la minima idea di chi o cosa sono . . . il vero Me rimane ancora intatto, non detto, del tutto non raggiunto”.

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Il suo capolavoro, 'Foglie d'erba', fu pubblicato per la prima volta nel 1855 con 12 poesie. Lo avrebbe aggiustato e aggiunto per il resto della sua vita. La versione finale, l''edizione del letto di morte' del 1892, conteneva centinaia di poesie.

Includevano i suoi famosi requiem per Abraham Lincoln, 'When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd' e 'O Captain! Mio capitano!' così come 'Canzone della strada aperta'-'Chiunque tu sia, vieni a viaggiare con me!'

Scrisse anche reminiscenze della guerra civile. Aveva visitato i campi dei soldati e perseguitato gli ospedali militari di Washington per assistere i malati, i mutilati e i moribondi. Spesso poteva solo offrire conforto, distribuire cibo o scrivere lettere a casa per gli uomini.

Lettera di Walt Whitman, scritta per un soldato morente, trovata negli Archivi Nazionali

Vide spettacoli terribili, che lo tormentarono in seguito.

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In una poesia scrisse di aver sognato:

Dello sguardo. . . dei feriti mortali. . .

Dei morti sulla schiena con le braccia allargate. . .

A lungo sono passati, volti e trincee e campi,

Dove attraverso la carneficina mi sono trasferito. . .

Ma ora delle loro forme di notte,

Sogno, sogno, sogno.

Nato il 31 maggio 1819 a West Hills, Long Island, fu testimone di quelli che chiamò i giorni 'strani, liberi, meravigliosi' dell'America della metà del XIX secolo.

Amava e scriveva di città - New York, Washington, Filadelfia - e di fiumi, l'East River di New York, il Potomac e il Delaware.

Aveva una passione per i traghetti. 'Permettono poesie viventi inimitabili, in streaming, immancabili', ha scritto.

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Si rallegrava del suo corpo - 'Io celebro me stesso', ha scritto nella poesia, 'Song of Myself':

“Ogni atomo del mio sangue, formato da questo suolo, quest'aria. . . La mia respirazione e ispirazione, il battito del mio cuore, il passaggio del sangue e dell'aria attraverso i miei polmoni. . . Non un pollice né una particella di un pollice è vile”.

E amava la compagnia delle persone - presenti, passate e future - 'voi uomini e donne di una generazione, o di tante generazioni da qui in avanti', come scrisse in 'Crossing Brooklyn Ferry' nel 1856.

Proprio come ti senti quando guardi il fiume e il cielo, così mi sentivo;

Proprio come ognuno di voi è uno di una folla vivente, io ero uno di una folla. . .

Anch'io ho visto il riflesso del cielo estivo nell'acqua,

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Aveva i miei occhi abbagliati dalla scintillante traccia di raggi,

Ho guardato i bei raggi centrifughi di luce intorno alla forma della mia testa nell'acqua illuminata dal sole.

'È totalmente cosmico e trascendente', ha detto la storica della letteratura Barbara Bair, della Library of Congress.

(La biblioteca afferma di avere la più grande collezione al mondo di materiale Whitman. Prevede di esporre il suo taccuino, e occhiali parzialmente smerigliati, il 3 giugno nell'edificio Jefferson della Biblioteca. Un più ampio tributo a Whitman è stato aperto lì il 16 maggio e durerà fino al 15 agosto.)

La bisaccia di Walt Whitman in mostra alla Biblioteca del Congresso

È l'idea 'che il tempo collassi e che tutti noi abbiamo un'anima, e quello che sta veramente guardando non sono i corpi, ma le anime delle persone, e questo è eterno', ha detto recentemente alla biblioteca.

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'Questo è uno dei miracoli di Whitman', ha detto. 'Da dove viene questo genio, con questo punto di vista cosmico fin dall'inizio?'

Anche Emerson, il suo primo ammiratore, si chiedeva: 'Ti saluto all'inizio di una grande carriera, che tuttavia deve aver avuto un lungo primo piano da qualche parte, per un tale inizio', scrisse Whitman nel 1855.

Whitman portava con sé piccoli quaderni ovunque. A volte erano solo pezzi di carta tenuti insieme con uno spillo.

'Era un giornalista', ha detto Bair. “Stava intervistando le persone. . . e poi avrebbe anche avuto un'idea per una poesia e avrebbe scritto versi di prova”.

Ha anche annotato nomi e descrizioni di persone e, in un caso, il prezzo degli stivali: “Stout . . .$4. Doppia impermeabilità 4.50.”

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Fece un elenco di testate giornalistiche a Manhattan che avrebbero potuto pubblicare i suoi articoli: 'Harper's Magazine, Franklin Square', 'Leslie's Illustrated News, 12 Spruce st.' e 'Police Gazette, 103 Nassau', tra gli altri.

E ha preso appunti tra sé e sé.

'Non fare giochi di parole, commenti divertenti, doppi sensi, commenti 'arguti', ironie, sarcasmi - solo ciò che è semplicemente sincero, innocuo per i sentimenti di nessuno', ha scritto.

Ha capito le persone. In 'Crossing Brooklyn Ferry', ha scritto:

Non è solo su di te che cadono le macchie scure

Il buio ha gettato macchie anche su di me

Il meglio che avevo fatto mi sembrava vuoto e sospettoso

I miei grandi pensieri, come li supponevo, se non fossero in realtà magri non lo sarebbero

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la gente ride di me?

Un uomo elegante con una folta barba grigia e occhi chiari, Whitman arrivò a Washington da Brooklyn nel dicembre 1862, quando seppe che suo fratello, George, era stato ferito nella battaglia di Fredericksburg.

Whitman aveva vagato per i vasti accampamenti dell'esercito a Falmouth, in Virginia, finché non aveva trovato George, moderatamente ferito alla guancia. Rimase con George per più di una settimana.

“Una delle prime cose che ha incontrato i miei occhi al campo è stato un mucchio di piedi [amputati], braccia, gambe . . . sotto un albero di fronte [a] un ospedale', scrisse a sua madre, Louisa, il 29 dicembre.

Ha ottenuto un lavoro a Washington, con l'approvazione di Emerson, che lo ha definito un uomo di 'genio originale . . . con spiccate eccentricità”.

Walt Whitman: Il poeta come lavoratore federale

Ma le sue continue visite agli ospedali lo hanno colpito.

'Ora sta cominciando a dire qualcosa su di me', scrisse a sua madre in due lettere nel 1864. 'Così tante brutte ferite, molte putrefatte e tutti i tipi di quelle terribili. . . Ero piuttosto triste per la morte di molti dei poveri giovani che conoscevo bene'.

Dopo la guerra, Whitman fu un diligente impiegato federale a Washington per circa un decennio. 'L'onestà è l'atmosfera prevalente', ha detto dei suoi colleghi nella burocrazia governativa.

Nel 1873 ebbe un ictus e si trasferì con suo fratello, George, a Camden, N.J., secondo il Walt Whitman Archive.

Un tempo uomo robusto, 'quando ha lasciato [Washington] era rovinato', ha detto Bair, in parte per l'esposizione agli orribili panorami che ha visto negli ospedali di guerra.

'Non lo chiamavano stress post-traumatico in quel momento', ma è quello che pensava il suo medico, ha detto.

Whitman si riprese sostanzialmente dall'ictus, ma ne ebbe un altro nel 1888.

Morì nella sua casa in Mickle Street a Camden il 26 marzo 1892 e fu sepolto in una tomba che aveva commissionato nel vicino Harleigh Cemetery.

L'anno prima aveva scritto una poesia di chiusura:

ADDIO mia Fancy!

Addio caro amico, caro amore!

Me ne vado, non so dove. . .

Il ticchettio più lento e più debole dell'orologio è in me. . .

Tuttavia, lasciami non essere troppo frettoloso. . .

Se andiamo da qualche parte andremo insieme per incontrare ciò che accade,

Forse staremo meglio e faremo baldoria, e impareremo qualcosa. . .

Quindi ora finalmente,

Arrivederci — e salve! la mia fantasia.

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