Washington e Lee University per mantenere il suo nome, nonostante le chiamate a far cadere il riferimento al leader confederato

Washington e Lee University per mantenere il suo nome, nonostante le chiamate a far cadere il riferimento al leader confederato

La Washington e la Lee University manterranno il suo nome, hanno annunciato venerdì i funzionari dell'università, nonostante le richieste di abbandonare i legami simbolici della scuola privata con la Confederazione.

Il nome della scuola e i suoi numerosi collegamenti storici con il generale confederato Robert E. Lee, sono diventati sempre più divisivi nel corso degli anni. L'anno scorso, studenti e docenti hanno votato a favore del cambio del nome della scuola, esortando i dirigenti universitari a prendere provvedimenti per porre fine alla glorificazione di Lee. Gruppi di ex studenti si sono formati su entrambi i lati della questione, sostenendo la lealtà alle lunghe tradizioni della scuola e, in alternativa, un cambiamento drammatico per garantire che il campus sia accogliente per tutti.

È un momento decisivo per l'università di Lexington, in Virginia. Mentre molte istituzioni sono state costrette a fare i conti con nomi storici negli ultimi anni, poche hanno un'identità così strettamente legata ai simboli del passato.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Venerdì, l'università ha annunciato che dopo una revisione di quasi un anno di nomi, simboli e altri elementi del campus, il suo consiglio di fondazione ha concluso che c'è un ampio sostegno per far progredire gli sforzi di diversità e inclusione della scuola - e nessun consenso sul cambiamento il nome.

La scuola rinominerà e rinnoverà la Lee Chapel, hanno annunciato i funzionari dell'università. La cappella è stata a lungo un luogo di ritrovo formale e centro delle tradizioni universitarie e ospita la cripta di famiglia per il generale, un luogo consacrato per alcuni turisti che visitano il campus e uno stridente monumento a una causa persa e un'iconografia razzista per altri .

Il consiglio ha anche annunciato un finanziamento di 225 milioni di dollari per borse di studio, sostegno agli studenti e sviluppo di programmi di studio.

La storia continua sotto la pubblicità

La scuola prevede di istituire un nuovo centro accademico per lo studio delle relazioni razziali, della cultura e della politica meridionali.

Studenti e docenti chiedono a Washington e Lee di cambiargli il nome

Il consiglio 'ha riconosciuto che l'associazione con i suoi omonimi può essere doloroso per coloro che continuano a sperimentare il razzismo', secondo un comunicato stampa dell'università, e 'ha ripudiato l'ingiustizia razziale in qualsiasi forma ed ha espresso rammarico per la passata venerazione dell'Università della Confederazione e del fatto che l'università stessa possedeva esseri umani e beneficiava del loro lavoro forzato e della loro vendita”.

Il consiglio ha osservato che il nome è 'associato anche a un'eccezionale arte liberale e educazione legale e a esperienze e valori comuni che sono indipendenti dalle storie personali dei due uomini' ed è una 'fonte di forza'.

La storia continua sotto la pubblicità

Will Dudley, il presidente dell'università, ha riconosciuto in una dichiarazione che alcuni nella comunità non saranno d'accordo con la posizione del consiglio.

'Il dibattito sulle nostre aspirazioni comuni è salutare', ha scritto Dudley. 'Intrapreso in modo costruttivo, migliora la nostra comprensione di chi siamo, affina la nostra visione di chi potremmo diventare e catalizza un cambiamento positivo nel tempo'.

Ma si è unito al consiglio nel condannare il razzismo, l'ingiustizia razziale e la nostalgia confederata. 'Alcune cose non sono in discussione', ha detto Dudley.

Trent Merchant, un laureato del 1992 che faceva parte di un gruppo di ex studenti che sostenevano il cambiamento del nome, ha definito la decisione del consiglio 'semplicemente strabiliante'.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Mette il consiglio in una posizione in cui devono difendere e razionalizzare il motivo per cui pensano che l'università dovrebbe essere intitolata a un suprematista bianco impenitente che era un traditore - nel 2021.

“La nostra posizione è stata che nomi e simboli comunichino i tuoi valori al resto del mondo. Penso che ciò che il consiglio sta dicendo è che i valori di Robert E. Lee sono ancora i valori dell'università. Ed è vergognoso. Non c'è modo di difenderlo'.

Carliss Chatman, professore associato di diritto all'università, ha affermato di non essere sorpresa dalla decisione.

“Quando sono arrivato qui per la prima volta ho pensato, è solo un nome, non è un grosso problema. Ma permea la cultura. Siamo come una mecca per i suprematisti bianchi', ha detto Chatman. 'Se il nome è Washington e Lee, e non cambierai la cultura, è solo superficie'.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

I funzionari della scuola hanno affermato che le iniziative sulla diversità delineate dal consiglio sono progettate per cambiare il campus, ma Chatman ha affermato di non essere fiduciosa. Invece, sta guardando agli studenti. Molte delle iniziative che l'università ha annunciato venerdì sono state generate dalle proposte degli studenti, ha affermato.

Jerónimo Reyes, un organizzatore di studenti che ha sostenuto il cambio di nome, ha affermato di ritenere che la decisione sia stata di natura finanziaria, presa per compiacere gli ex studenti anziché gli attuali studenti e docenti.

'Non è sorprendente, ma è comunque decisamente deludente', ha detto Reyes, che si è laureata all'università a maggio. 'È tutto abbastanza evidente per noi che questa è una decisione, un'inazione, basata esclusivamente sulla quantità di denaro che il consiglio di amministrazione crede di poter ottenere in questo momento'.

Tom Rideout, presidente della Generals Redoubt, un'organizzazione di ex studenti 'dedicata alla conservazione della storia, dei valori e delle tradizioni della Washington e della Lee University', secondo il suo sito web, ha affermato che il gruppo sostiene la scelta del consiglio di mantenere il nome.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Senza questi due benefattori, è altamente dubbio che ci sarebbe una Washington and Lee University come la conosciamo oggi', ha dichiarato Rideout, un alunno del 1963, in una dichiarazione. 'Comprendiamo che gli omonimi del college possano essere controversi se visti secondo gli standard odierni, ma crediamo che sia importante vederli entrambi nel loro contesto storico: riconoscere i loro difetti ma riconoscere i loro contributi'.

Ma il gruppo ha preoccupazioni persistenti, in particolare l'ammissione dell'università alla 'passata venerazione della Confederazione e al suo ruolo nel perpetuare i miti della 'Causa perduta' che hanno sostenuto il razzismo'. Il consiglio non offre prove per la dichiarazione, ha affermato Neely Young, vicepresidente del Generals Redoubt.

'Pensiamo che alcune persone possano averlo fatto', comprese le persone non affiliate all'università, ha detto Young in un'intervista. 'Ma onoriamo e rispettiamo i nostri omonimi per il loro contributo all'università, non per il loro contributo a una 'Causa persa''.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Il college privato ha cambiato nome più volte nel corso della sua storia. Nel 1776 fu ribattezzata Liberty Hall. Dopo che George Washington diede alla scuola un dono di azioni nel 1796 che la salvò dalla rovina finanziaria, fu ribattezzata per lui. Lee divenne presidente della scuola dopo la guerra civile, fondando la sua scuola di legge e apportando altri cambiamenti.

Dal 1870, quando la facoltà chiese che il nome della scuola fosse cambiato per riflettere i contributi che Lee aveva dato, la scuola era conosciuta come Washington and Lee.

Nel corso degli anni, l'eredità della scuola è stata discussa numerose volte e i simboli della Confederazione sono stati minimizzati, rimossi o inseriti nel contesto storico.

La storia continua sotto la pubblicità

Negli ultimi anni, questi dibattiti si sono intensificati.

Nel 2017, dopo la violenta manifestazione Unite the Right a Charlottesville, il presidente della scuola ha creato una commissione sulla storia istituzionale e sulla comunità, incaricata di esaminare il passato della scuola e formulare raccomandazioni. Il gruppo ha suggerito più modifiche ma non ha consigliato di modificare il nome.

Un'università confronta la sua eredità

Poi l'anno scorso, dopo l'uccisione di George Floyd, studenti, docenti e un gruppo di alunni hanno chiesto un cambiamento drammatico. Quell'estate, il 79% dei docenti che hanno votato ha approvato una chiamata per rimuovere il nome di Lee dall'università.