‘Sappiamo essere razzisti. Sappiamo fingere di non essere razzisti. Ora sappiamo come essere antirazzisti.'

‘Sappiamo essere razzisti. Sappiamo fingere di non essere razzisti. Ora sappiamo come essere antirazzisti.'
“Sappiamo essere razzisti. Sappiamo fingere di non essere razzisti. Adesso sappiamo come essere antirazzisti”.

Viene dal nuovo libro, “ Come essere un antirazzista, ” di Ibram X. Kendi, un professore dell'Università americana che accompagna i lettori in una sorprendente esplorazione di cosa significa essere razzisti e cosa significa non esserlo.

Il più giovane vincitore del National Book Award per la saggistica per il suo 2016” Stampato dall'inizio: la storia definitiva delle idee razziste in America, Kendi racconta storie personali che mostrano la sua evoluzione riguardo alle idee razziste e chiarisce che 'razzista e antirazzista non sono identità fisse.

Entra nel vivo della sua argomentazione con questo:

La negazione è il cuore pulsante del razzismo, che attraversa ideologie, razze e nazioni. Sta battendo dentro di noi. Molti di noi che chiamano con forza le idee razziste del [presidente] Trump negheranno con forza le nostre. Quanto spesso diventiamo riflessivamente sulla difensiva quando qualcuno definisce razzista qualcosa che abbiamo fatto o detto? Quanti di noi sarebbero d'accordo con questa affermazione: ''Razzista' non è una parola descrittiva. È una parola peggiorativa. È l'equivalente di dire: 'Non mi piaci'. Queste sono in realtà le parole del suprematista bianco Richard Spencer, che, come Trump, si identifica come 'non razzista'. Quanti di noi che disprezzano i Trump e i suprematisti bianchi del mondo condividono la loro autodefinizione di 'non razzista'? Qual è il problema di essere 'non razzista'? È un'affermazione che significa neutralità: 'Non sono un razzista, ma non sono nemmeno aggressivo contro il razzismo'. Ma non c'è neutralità nella lotta al razzismo. L'opposto di 'razzista' non è 'non razzista'. È 'antirazzista'. Qual è la differenza? Si sostiene l'idea di una gerarchia razziale come razzista o dell'uguaglianza razziale come antirazzista. Uno crede che i problemi siano radicati in gruppi di persone, in quanto razzista, o individua le radici dei problemi nel potere e nelle politiche, come antirazzista. O permette alle disuguaglianze razziali di perseverare, come razzista, o affronta le disuguaglianze razziali, come antirazzista. Non c'è uno spazio intermedio per 'non razzista'. L'affermazione della neutralità 'non razzista' è una maschera per il razzismo... Può sembrare duro, ma è importante fin dall'inizio che applichiamo uno dei principi fondamentali dell'antirazzismo, ovvero restituire la parola 'razzista' stessa al suo corretto utilizzo. 'Razzista' non è - come sostiene Richard Spencer - un peggiorativo. Non è la parola peggiore della lingua inglese; non è l'equivalente di un insulto. È descrittivo e l'unico modo per annullare il razzismo è identificarlo e descriverlo in modo coerente e quindi smantellarlo. Il tentativo di trasformare questo termine utilmente descrittivo in un insulto quasi inutilizzabile, è, ovviamente, progettato per fare l'opposto: per congelarci nell'inazione.

Kendi è professore di storia e relazioni internazionali all'American University di Washington D.C., dove si è trasferito nel 2017 per fondare l'Antiracist Research and Policy Center, il primo centro accademico del paese con la parola 'antirazzista'.

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Scrive nel suo libro che la notte di settembre del 2017 ha svelato la visione per il centro davanti ai suoi coetanei dell'AU, “un maschio bianco non identificato, di mezza età, robusto, vestito con abiti da costruzione, ha affisso copie di bandiere confederate con cotone palle all'interno di diversi edifici”. Sono stati anche affissi in bacheche fuori dalla sua classe. 'Il tempismo non sembrava casuale', ha detto.

Ha ignorato le sue paure, ha detto, e ha continuato a lavorare sul nuovo centro. Non molto tempo dopo, all'età di 35 anni, ha scoperto di avere un cancro al colon in stadio 4. Kendi ha subito un trattamento e ora, dice, è libero dal cancro. Scrisse:

Possiamo sopravvivere al razzismo metastatico. Perdonami. Non riesco a separare i due e non ci provo più. . . . E se trattassimo il razzismo come trattiamo il cancro? . . . Saturare il corpo politico con la chemioterapia o l'immunoterapia delle politiche antirazziste che riducono i tumori delle disuguaglianze razziali, che uccidono le cellule cancerose non rilevabili. Rimuovere qualsiasi politica razzista rimasta, il modo in cui i chirurghi rimuovono i tumori. Garantire che ci siano margini chiari, il che significa che non sono rimaste cellule cancerose di indagine nella politica del corpo, solo le cellule sane dell'equità.'

Nella seguente versione di una conversazione che ho avuto con Kendi, spiega perché pensa che sia possibile creare una società antirazzista.

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D. Parli di antirazzismo nel tuo ultimo libro. Perché hai scritto un libro solo su di esso?

A.Il mio ultimo libro afferma specificamente che il contrasto fondamentale non era tra essere 'razzista' e 'non razzista'. Il contrasto è razzista e antirazzista. Ho iniziato a parlarne in giro per il paese ed era nuovo per molte persone. La gente si sforzava di non essere razzista. Dovremmo sforzarci di essere antirazzisti. La gente diceva: “Dimmi di più su questo. Voglio davvero capire come essere un antirazzista”. Ha continuato a essere proposto a me. Ho pensato di dover rispondere a questa domanda sotto forma di libro.

D. Qual è la differenza tra essere 'non razzista' e 'antirazzista?'

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A.Innanzitutto, dovremmo riconoscere che quasi ogni persona nella storia che è stata accusata di essere razzista ha risposto dicendo: 'Non sono razzista'. Che si tratti di eugenisti, pro-segregazionisti, suprematisti bianchi di oggi. . . . Quindi volevo capire cosa significa essere 'non razzista'. Più studiavo il concetto di “non razzista” più arrivavo a persone che sostanzialmente negavano di essere razziste, e più mi rendevo conto che il termine “non razzista” in realtà non aveva alcun significato. Al contrario, antirazzista, come il termine razzista, ha un significato. Quindi gli antirazzisti considerano i gruppi razziali uguali. I razzisti considerano alcuni gruppi razziali migliori o peggiori. Un razzista sostiene politiche che creano disuguaglianza razziale e gli antirazzisti sostengono politiche che creano equità razziale. Entrambi questi sono molto deliberati. Non c'è davvero una neutralità intermedia 'non razzista'.

D. È sufficiente dichiarare sostegno alle idee antirazziste senza agire? Cosa significa realmente essere antirazzisti?

A.Il modo in cui sosteniamo le politiche antirazziste o anche le politiche razziste è sostenendo i politici che attuano o difendono tali politiche. È finanziando quei politici. È unendosi o finanziando organizzazioni che premono per questo tipo di politiche. È nella nostra vita quotidiana, difendere o sfidare quelle politiche. . . . Se qualcuno difende e sostiene finanziariamente un decisore politico che spinge una politica razzista, quello è un razzista. Se stai sostenendo o sostenendo finanziariamente un decisore politico che fa politiche antirazziste, allora siamo antirazzisti.

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Quando supportiamo una persona potente che esprime idee razziste e sostiene politiche razziste, anche se sei qualcuno che ha un problema con quelle idee e quelle politiche, se stai sostenendo quella persona e mettendo quella persona al potere, allora sei razzista .

D. Ciò include le persone che hanno votato per Donald Trump?

A.Sì. . . . Ma antirazzista e razzista non sono tatuaggi e identità fisse. Sono termini descrittivi che possiamo cambiare, dall'essere razzisti all'antirazzista, facendo e dicendo le cose sul momento. Ci sforziamo di essere antirazzisti, qualunque cosa diciamo in passato.

D. Ci sono molte persone che sostengono Trump sulla sua posizione sul commercio e su altre politiche che saranno molto offese dal fatto che tu li chiami razzisti. Qual è la tua risposta?

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A.La mia risposta è che le persone in genere si offendono se chiami qualcuno che sostiene qualcosa che credono che quella persona non sia. Dobbiamo definire chiaramente razzista - qualcuno che esprime un'idea razzista o sostiene una politica razzista con la sua azione o inazione - e quindi applicare la definizione alle idee e alle politiche di Trump. Che si tratti di commercio o di qualcos'altro, qualsiasi posizione o politica che sta prendendo che porti alla disuguaglianza razziale è razzista. Qualsiasi posizione o politica che sta prendendo che porti all'equità razziale è antirazzista.

D. Chiamare le persone razziste generalmente interrompe la conversazione. Come si fa a convincere le persone ad essere antirazziste quando la risposta è mettersi sulla difensiva?

A.Dobbiamo capire perché chiamare qualcuno razzista induce la persona a chiudere la conversazione. Perché la negazione del razzismo è il battito del cuore del razzismo. Essere razzisti significa negare di essere razzisti. Quando un razzista viene chiamato razzista, lo negano, si rifiutano di parlare del proprio razzismo, interrompono la conversazione, si sentono offesi come se fossero stati attaccati personalmente – quando in realtà sono stati descritti. Quando un antirazzista viene definito razzista, valutano se ciò che hanno detto o fatto o non hanno fatto era razzista sulla base di definizioni chiare, e se hanno detto che c'era qualcosa che non andava in un gruppo razziale, se hanno sostenuto una politica che stava portando al razzismo iniquità, poi ammettono di essere razzisti. Sono disposti a parlare del proprio razzismo e ad aprire la conversazione, sentendosi grati che qualcuno abbia indicato ciò che stavano facendo in modo che possano cambiare. Essere un razzista è come essere un alcolizzato: nessuno può convincere qualcuno a riconoscere la propria dipendenza. Devono riconoscerlo da soli.

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D. Come hanno reagito le persone a queste idee?

A.Le persone che ascoltano questo, così come altri aspetti del libro, lo chiamano in realtà liberatorio. Li rende liberi di riconoscere i propri difetti. . . sforzarsi di essere diversi e sforzarsi di essere antirazzisti. La gente ha detto che queste idee sono estremamente chiare. Spesso, il modo in cui parliamo di razza è molto contorto, ma se c'è un argomento attualmente su cui dobbiamo essere chiari, è la corsa, in modo che tutti possano capirlo. Questo è ciò che mi sforzo di fare con 'Come essere un antirazzista'.

D. A volte si sente dire che le persone sono 'daltoniche'. Qualcuno è davvero daltonico in questo contesto?

A.No, non puoi essere daltonico. Se ci sforziamo di essere daltonici, in realtà trasmetteremo la disuguaglianza razziale alla prossima generazione. La ragione per cui sarebbe così è che le persone che in genere dicono di essere daltoniche dicono anche di non vedere la razza. E se non possiamo vedere l'ingiustizia razziale, non possiamo vedere le politiche razziste, come possiamo eliminare le politiche razziste ed eliminare l'iniquità razziale? Nel libro, identifico e classifico la razza come un miraggio. Esiste, ma poi di nuovo non esiste. Ma è assolutamente fondamentale che vediamo il miraggio, perché se non vediamo il miraggio, allora non capiremo perché certe cose stanno accadendo. . . nella società.

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D. C'è un ruolo per le scuole in questo?

A.Secondariamente ai nostri genitori e alle nostre famiglie, impariamo idee dalle scuole. Da bambini trascorriamo molto del nostro tempo lì. Le persone che ci addestrano e ci consegnano queste idee sono insegnanti. . . . Dobbiamo assicurarci di avere un corpo docente che insegni idee antirazziste. Non abbiamo solo bisogno di insegnanti antirazzisti, ma dobbiamo assicurarci di avere un curriculum che sia espressione di antirazzismo, in modo che non sia necessariamente eurocentrico. È un curriculum che mette in mostra e rappresenta molte diverse culture e gruppi di persone che compongono gli Stati Uniti. Non si scusa per nulla delle cose che sono successe nel nostro passato razzista. . . . Insegnanti, presidi e altri dirigenti scolastici verrebbero addestrati a trattare allo stesso modo i comportamenti scorretti tra i diversi gruppi razziali. Gli studenti neri hanno molte più probabilità di essere sospesi ed espulsi rispetto agli studenti bianchi. Quello che dovremmo anche fare è eguagliare le risorse delle scuole [tra ricchi e poveri] . . . non prendendo soldi dalle scuole che hanno molto ma dando di più alle scuole che hanno poco.

D. Pensi che gli americani possano cambiare abbastanza da costruire una società antirazzista?

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A.Io faccio. La ragione per cui lo faccio è a causa della mia lettura della storia. Molte persone consideravano impossibile per quelle 13 piccole colonie sconfiggere il potente impero britannico per formare gli Stati Uniti. Nel 1860, non molte persone pensavano che cinque anni dopo, la schiavitù non sarebbe più esistita, che il gruppo più ricco e potente, gli schiavisti del Sud, sarebbe stato privato della loro ricchezza e del loro potere. Inoltre, filosoficamente, so che per portare il cambiamento, dobbiamo credere nella possibilità che possiamo portare al cambiamento. Questa convinzione ci dà l'energia per creare il cambiamento.