Cosa ti dà un vantaggio nelle ammissioni ad Harvard? Controlla le prove del processo.

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BOSTON — Quasi tutti coloro che cercano di entrare all'Università di Harvard bramano di sapere che tipo di punteggi dei test hanno bisogno per essere un serio contendente. Un documento interno di Harvard, divulgato questa settimana alla corte federale, fornisce una risposta: 700 medio-alti, su un possibile 800 su ciascuna parte del SAT. O almeno 33 su un massimo di 36 sull'ACT.

Questi erano i parametri di riferimento suggeriti da Harvard nel 2014 per gli ufficiali di ammissione per valutare un candidato con voti eccellenti come avente un potenziale accademico 'Magna' - un 2 su una scala da 1 a 4. Il punteggio più alto, riservato a casi speciali con punteggi e voti quasi perfetti , era 1 o 'Summa'. I candidati classificati come 3 o 4 hanno minori possibilità di ammissione.

Ma l'uomo che è stato il principale guardiano di Harvard per più di tre decenni ha cercato di minimizzare l'importanza della rivelazione nel documento presentato come prova in un processo che esamina il lavoro della sua squadra.

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William R. Fitzsimmons, decano delle ammissioni e degli aiuti finanziari, ha testimoniato alla corte federale qui che 'è un po' una semplificazione eccessiva' concentrarsi su test standardizzati.

'In realtà stiamo chiedendo ai nostri lettori di esaminare tutto su quell'applicazione e di provare anche a pensare alla crescita e al potenziale futuro', ha detto Fitzsimmons martedì. Ha aggiunto: 'Stiamo guardando le persone non semplicemente con un tipo di cose rigide e stereotipate come un punteggio di test'.

Come primo testimone del processo e una delle voci più influenti nelle ammissioni al college, Fitzsimmons ha sottolineato che la posta in gioco per Harvard è maggiore che difendersi dalle accuse di discriminazione degli americani asiatici. L'università, storicamente baluardo dell'esclusività e del privilegio, vuole essere vista come un'istituzione che dia a tutti una possibilità equa. Il processo mette in discussione quell'immagine.

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A causa di una causa intentata nel 2014 da oppositori dell'azione affermativa, il processo di ammissione all'università privata è sottoposto a un esame pubblico raro ed esauriente. Nel processo iniziato lunedì, Fitzsimmons e altri funzionari sono stati costretti a rispondere sotto giuramento a domande dettagliate su come l'università recluta e ammette una classe e su come tiene conto della razza e di altri fattori, incluso il peso degli alunni e dei donatori.

Gli studenti per le ammissioni eque, l'attore per conto dei candidati asiatici americani respinti, hanno ottenuto dati grezzi su oltre 160.000 domande in un recente arco di sei anni. Ha inoltre esaminato 480 file di applicazioni e una serie di e-mail e altri record.

Le rivelazioni della causa quest'anno hanno alimentato lo scetticismo di Harvard. Una folla di americani asiatici si è radunata qui a Copley Square durante il fine settimana per protestare contro ciò che credono sia una disparità di trattamento. Hanno mostrato cartelli che dicevano 'Basta stereotipi razziali' e 'Harvard: Stop Asian Quota'. Tali critiche richiedono un pedaggio, anche se molti americani asiatici sostengono la politica di ammissione attenta alla razza di Harvard.

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I funzionari universitari di tutta la nazione stanno seguendo il caso, consapevoli del suo potenziale impatto sul proprio lavoro. Charles A. Deacon, decano delle ammissioni alla Georgetown University, ha affermato che Harvard e Fitzsimmons 'portano il peso della professione sulle loro spalle'. 'Non c'è nessuno migliore di lui per fare questa difesa'.

Il preside di ammissione dell'Università della Virginia, Greg W. Roberts, ha definito Fitzsimmons 'il decano dei presidi'. Nel campus della vicina Cambridge, è conosciuto come Dean Fitz.

Harvard è notoriamente selettivo, rifiutando 19 candidati su 20 al più antico college universitario della nazione. Ma è anche più diversificato rispetto alle generazioni passate. Il diciassette percento dei quasi 2.000 ammessi quest'anno sono tra i primi nelle loro famiglie ad andare al college e il 20 percento proviene da famiglie con abbastanza necessità per qualificarsi per i Pell Grants federali. Più della metà degli studenti riceve aiuti finanziari.

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Queste sono le statistiche che Fitzsimmons spera di evidenziare.

Ma la causa ha rivelato dati meno rosei.

Di norma, Harvard non rivela quanti figli di ex studenti fanno domanda e quale quota viene accettata. Ma i documenti del tribunale rivelano che 4.644 di questi candidati 'legacy' degli Stati Uniti hanno presentato domanda dal 2009 al 2015 e il 34% è stato ammesso. Era di gran lunga superiore al tasso di ammissione del 6% per i candidati non legacy.

Inoltre, 2.501 richiedenti sono stati designati in quel periodo per 'liste di interessi' tenute da Fitzsimmons e dal direttore delle ammissioni. Questi casi ritenuti meritevoli di trattamento speciale includevano i figli di donatori. Il loro tasso di ammissione era del 42 percento. Mercoledì, il querelante ha presentato le prove che Harvard presta particolare attenzione a tali casi. Ha fornito un contrasto implicito con la sanzione che l'attore sostiene che Harvard infligge ai richiedenti asiatici americani.

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Nel giugno 2013, David T. Ellwood, allora preside della Kennedy School of Government di Harvard, ha inviato a Fitzsimmons un'e-mail dichiarando che era 'semplicemente entusiasta di tutte le persone che hai potuto ammettere'. Ellwood indicò che alcuni erano figli di donatori e li chiamò 'superbi aggiunte alla classe'.

Nell'ottobre 2014, l'allenatore di tennis di Harvard David Fish ha ringraziato Fitzsimmons in un'e-mail per aver incontrato un potenziale studente la cui famiglia aveva apparentemente donato più di $ 1 milione. 'Abbiamo steso il tappeto rosso', ha scritto Fish.

Fitzsimmons ha detto mercoledì che prestare attenzione ai figli di donatori e alunni aiuta l'università nel suo insieme. Ma ha detto che quelli ammessi sono qualificati come il resto della classe. 'Una percentuale molto ampia di loro sarebbe entrata senza la 'mancia'', ha detto, usando il gergo di Harvard per un ulteriore fattore in più nella recensione.

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I dati scoperti attraverso la causa hanno anche mostrato tassi di ammissione per razza ed etnia, che Harvard in genere non rivela. Un economista assunto dal querelante ha scoperto che per la classe che entrava nell'autunno 2015 - esclusi gli studenti internazionali - tali tassi erano dell'8,2 percento per gli afroamericani, del 6,8 percento per i candidati bianchi, del 6,4 percento per i candidati ispanici e del 5,7 percento per gli americani asiatici.

Il querelante afferma che Harvard discrimina gli asiatici americani in diversi modi. L'università nega tali affermazioni, affermando di considerare la razza come un fattore tra i tanti, seguendo le indicazioni della Corte Suprema.

Un esperto di Harvard ha scoperto che se la razza fosse sottratta dalle decisioni di ammissione, la quota afroamericana di una classe ammessa scenderebbe di otto punti percentuali, al 6%. La quota ispanica scenderebbe di cinque punti, al 9%.

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John M. Hughes, l'avvocato di un querelante, ha affermato che quei numeri sembrano mostrare un divario razziale. 'Come gruppo, gli afroamericani ricevono più vantaggi in base alla razza nel processo di ammissione ad Harvard rispetto agli ispanici, giusto?' chiese a Fitzsimmons.

'Sì', rispose il preside.

In un altro punto, Hughes ha chiesto a Fitzsimmons di un'indagine federale sui diritti civili che ha trovato la prova nel 1990 che alcuni ufficiali di ammissione di Harvard hanno descritto i candidati americani asiatici come 'tranquilli, timidi, orientati alla scienza / alla matematica e grandi lavoratori'.

'Questi commenti sono coerenti con il modo in cui Harvard vuole che la razza venga utilizzata nel suo processo di ammissione?' chiese Hughes.

'Non approviamo, aborriamo i commenti stereotipati', ha detto Fitzsimmons. “Questo non fa parte del nostro processo. Questo non è quello che sono, e non è chi sono i membri del nostro comitato di ammissione.

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Durante la sua testimonianza, Fitzsimmons ha cercato di respingere le affermazioni di parzialità del querelante, pur riconoscendo la raffica di numeri presentati a lui. 'Probabilmente ti sei laureato in matematica', ha scherzato Hughes.

Fitzsimmons, che si è laureato ad Harvard nel 1967, ha iniziato a lavorare nell'ufficio ammissioni nel 1972 ed è stato nominato preside nel 1986. Nella sua posizione, ha promosso l'espansione degli aiuti finanziari basati sui bisogni e il reclutamento di più studenti che, come lui, erano primi nelle loro famiglie ad andare al college.

Fitzsimmons si ritrae solo come uno dei 40 membri del comitato che vota chi entra. Naturalmente, tutti sanno che è il membro più anziano.