Cosa è successo agli adolescenti americani quando il coronavirus ha interrotto il liceo?

Cosa è successo agli adolescenti americani quando il coronavirus ha interrotto il liceo?

Prima della pandemia, il liceo era stato definito per milioni di adolescenti da rituali familiari: incontrare nuovi amici, grandi giochi, tormentarsi per l'ammissione al college, ballo di fine anno, firma dell'annuario, lauree, addii in lacrime.

Ora, la pandemia è diventata la caratteristica distintiva del liceo per questa coorte di adolescenti. L'isolamento forzato e i blocchi hanno devastato la vita degli adolescenti e li hanno modellati in modi che non dimenticheranno mai.

A differenza degli adulti, molti degli eventi e delle pietre miliari che hanno perso sono irrecuperabili. Le ferie e i ricongiungimenti familiari possono essere riprogrammati. Ma una volta perso un anno scolastico, è finito per sempre.

Alcuni adolescenti sono stati costretti a crescere più velocemente a causa della pandemia. Gli adolescenti sono diventati di fatto i custodi dei fratelli più piccoli. Sono diventati attivisti, spostato per protestare nelle strade dall'omicidio di George Floyd. Hanno trovato lavoro per sostenere le famiglie quando i capifamiglia erano senza lavoro. E ben 140.000 bambini hanno perso un genitore o un tutore a causa del covid-19.

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In questo contesto, alcuni adolescenti hanno faticato a scuola, molti dei quali gestiscono classi virtuali con insegnanti che imparano al volo. Gli studenti che hanno avuto la fortuna di tornare alle lezioni di persona hanno dovuto ancora fare i conti con la quarantena o la chiusura delle scuole. Ma in mezzo a questo destino e oscurità, c'era un lato positivo: ad alcuni studenti piaceva davvero l'apprendimento a distanza. Preferivano essere a casa, o avere la flessibilità, o sentirsi meno frenetici per il college. Gli studenti che si sentivano cronicamente sovraccarichi hanno finalmente avuto il tempo di fermarsi e respirare. Per alcuni, quello spazio ha permesso loro di capire chi fossero.

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Per gli studenti che già affrontano sfide a scuola, gli arresti e l'apprendimento virtuale spesso hanno peggiorato le cose. Alcuni studenti hanno smesso di presentarsi del tutto, o lo hanno fatto di rado. Gli esperti temono che i tassi di abbandono aumenteranno.

Ora, la stragrande maggioranza degli adolescenti è tornata nelle aule. A settembre, il segretario all'Istruzione Miguel Cardona ha dichiarato al Congresso che il 96% delle scuole era tornato di persona.

Secondo un sondaggio del Washington Post-Ipsos, circa la metà degli adolescenti di età compresa tra 14 e 18 anni ha affermato che la pandemia ha avuto un impatto negativo sui loro accademici. Un terzo ha affermato che non ha avuto alcun impatto e circa 1 su 6 ha affermato che ha avuto un impatto positivo. Gli adolescenti delle comunità urbane erano più propensi di quelli delle comunità rurali a dire che l'impatto era negativo.

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Il sondaggio ha rivelato altre linee di faglia: quasi un quarto degli adolescenti di colore ha affermato che la pandemia ha avuto un impatto positivo sui loro accademici, rispetto al 14% degli adolescenti bianchi.

Quindi cosa stava succedendo esattamente quando il liceo è stato interrotto per milioni di adolescenti? Cinque giovani ci danno alcuni spunti su come la pandemia ha colpito i loro accademici e le cose che hanno imparato fuori dalla classe.


Catherine Wong, 15a, 10a elementare, Los Altos High School di Los Altos, California.

Ero in terza media quando è iniziata la pandemia. Ero davvero felice, in realtà, quando le scuole hanno chiuso per la prima volta. Non c'era assolutamente nessuna organizzazione, quindi praticamente non c'era scuola. Prima della pandemia, tutta la mia vita era fondamentalmente fatta di compiti e di prendere buoni voti. A volte lavoravo fino alle 23:00. Era molto stressante.

Ma quando il liceo è iniziato virtualmente, era solo meno serio. Era più, tipo, senza stress e flessibile. Hanno ridotto il tempo che avevamo a scuola. I test erano a libro aperto, quindi non riflettevano realmente quanto potevi memorizzare. Si trattava solo di applicare ciò che hai imparato. La maggior parte delle mie lezioni non ha avuto finali perché tutti i miei insegnanti hanno deciso di essere gentili a causa del covid. Stavano attivamente cercando di aiutarci a non fallire.

Mi ha fatto vedere quanto fossi pazzo prima, tipo, ogni singolo giorno avrei fatto i compiti per sempre. Era un po' ossessivo. Ma durante la scuola virtuale, avevo molto più tempo libero. Ho fatto molti club. Ho fatto discorsi e dibattiti, finto processo. Ho iniziato a lavorare a maglia.

Ora che sono tornato a scuola, molti dei miei insegnanti confermano il fatto che stanno tornando a come era prima della pandemia. È piuttosto stressante. Il carico di lavoro è sicuramente molto di più. Ma non sono così stressato come prima. La mia attenzione ora è meno sui buoni voti per quanto riguarda i college perché durante la pandemia, sono stato in grado di vedere come non si preoccupano solo dei buoni voti. Ci sono altri fattori che entrano in gioco.

Penso che, in una certa misura, non voglio che la mia vita sia solo 'devi prendere buoni voti'.


Gemma Lim, 16 anni, 11a elementare, Syosset High School a Syosset, N.Y.,

Quando ero a casa, era difficile non solo prestare attenzione, ma capire cosa stesse succedendo a scuola. Stare a casa ogni giorno sembrava monotono. Quindi non avevo nessuna motivazione per fare qualcosa a scuola.

Quando è iniziato l'apprendimento virtuale, ho provato a lavarmi i denti, vestirmi e scendere le scale a fare colazione prima di andare a lezione. Ma dopo un po' ho iniziato ad alzarmi dal letto. La mia procrastinazione è peggiorata e ho iniziato a consegnare gli incarichi in ritardo. Avrei dovuto seguire questo corso pratico in cui avremmo costruito i set per le recite scolastiche. Ma dato che non c'ero, non ho fatto altro che guardarli mentre costruivano i set da casa, sul mio computer. Non potevo fare nulla da casa. Sono rimasto seduto in silenzio per tutto il periodo.

Tutti stavano ancora cercando di capire come funzionasse tutto. Uno dei miei insegnanti non si è accorto che erano disattivati. Quindi l'intera classe, non potevamo sentirli. E immagino che avessero spento il volume, quindi non potevano sentirci. Quindi eravamo solo noi che salutavamo le nostre telecamere e dicevamo 'Ehi, sei muto!' La chimica era davvero difficile. Il nostro insegnante andava in giro davanti alla classe per scrivere alla lavagna. E poiché il suo computer era in un punto, non sarei stato in grado di sentirla.

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Ho dovuto partecipare a molte riunioni di consulenti di orientamento perché i miei voti stavano calando. Tutto quello che potevo fare era sedermi lì e dire: 'Come diavolo è successo?' E poi, 'Come posso risolvere il problema?' Ma anche, nella mia testa ero tipo, 'Perché ho fatto questo a me stesso?' L'ho fatto orribilmente, e non potrò mai riavere quei voti. Il consulente mi ha chiesto come mi sentivo. La stavo fissando su Google Meet perché non potevo risponderle. Non so come mi sento.

Durante la lezione ascoltavo, ma mi sembrava che tutto andasse da un orecchio e uscisse dall'altro, e non riuscivo a conservare nessuna delle informazioni. Prima della pandemia adoravo suonare il violino. Poi, quando è arrivata la pandemia, non avevo alcuna motivazione, e poi tutto sembrava funzionare. Quindi suonare lo strumento non era più divertente per me.

Quando la scuola ha riaperto lo scorso anno scolastico, ho avuto la possibilità di tornare alle lezioni di persona. Ma non volevo tornare a scuola. Onestamente non volevo vedere i miei insegnanti perché sapevo che sapevano che stavo fallendo, e non volevo vederli faccia a faccia dopo.

Sto cercando di pensare a qualcosa di positivo. Ho potuto parlare con la mia amica che era nella mia classe e ho migliorato la mia amicizia con lei. Probabilmente non avrei imparato che mi piace la scrittura creativa. Essere in quella classe è stato davvero bello. Ma a parte questo, è semplicemente passato molto velocemente. Così tante persone stanno dicendo che il 2020 semplicemente non esisteva. Non c'è molto che posso dire di positivo a riguardo.


Tala Saad, 16 anni, 11° grado, Kentucky Country Day School a Louisville

Rigorosamente dal punto di vista numerico, penso che abbia avuto un impatto negativo sui miei accademici. Sto iniziando a scoprire quest'anno che ci sono molte cose fondamentali che non abbiamo avuto il tempo di affrontare in un ambiente virtuale. La scuola virtuale è stata decisamente più impegnativa. Cercando solo di concentrarti su ciò che stava accadendo virtualmente... c'era sempre qualcosa di caotico che accadeva a livello globale che distoglieva la tua attenzione dalla scuola.

Il francese era una delle materie più difficili da imparare virtualmente. È solo una specie di stress nell'imparare una lingua del mondo attraverso un ambiente virtuale, quando molto dipende dal contesto e dal parlare con le persone e dal coinvolgimento nella lingua. Durante il mio ultimo anno di matricola francese, il mio WiFi continuava a interrompersi, il mio computer stava morendo e la carta su cui stavo scrivendo, l'inchiostro si macchiava. Il mio insegnante mi ha chiamato dopo avermi guardato attraverso Google Meet. Ha detto: “Sai, vedo che sei chiaramente stressato. Sei nel panico. Vai fuori. Fare una passeggiata.' Mi ha lasciato rifare il test.

Poi arriviamo al secondo anno, e siamo ancora virtuali, e sembrava che non finisse mai. Sai, penso che le persone, incluso me stesso, pensassero sinceramente che avremmo passato tutti e quattro gli anni del liceo online. E sai, è il momento in cui tutti dicono: 'Questi sono alcuni dei migliori anni della tua vita'. E all'improvviso, il tuo tempo è diventato molto più breve.

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La pandemia mi ha cambiato? Oh, al 100 percento. Ero un atleta, e questa era la mia cosa principale prima di questo. C'era la scuola e c'era il calcio. Sono sempre stato interessato all'ingegneria, quindi quando siamo diventati virtuali, ho portato a casa la stampante 3D della scuola. Mio padre è un pneumologo, ed è nel reparto covid. Avevano bisogno di schermi facciali. Così ho iniziato a stamparli. Quello che doveva essere 15 o 20 schermi facciali, solo per vedere se potevamo farlo, è esploso in oltre 600.

Faccio parte del Kentucky Student Voice Team. Serviamo come sostenitori per gli studenti in tutto il Kentucky. Vorrei che i politici ci ascoltassero di più. La parte assolutamente critica che in qualche modo le persone sembrano continuare a perdere è: andare dagli studenti, parlare con gli studenti. Perché nessuno sa cosa è meglio per gli studenti e di cosa hanno bisogno gli studenti meglio degli studenti stessi.


Prenota Koulish, 18 anni, matricola, New York University (2021 laureato al Baltimore City College High School)

Direi che è molto più sfumato del semplice negativo o positivo. Non posso dirti una cosa che ho imparato alla scuola virtuale, ma posso dirti un sacco di cose che ho imparato su me stesso e sul mondo che mi circonda - che mi sento come in molti modi, è molto di più importante delle cose che stavamo imparando a scuola in quel momento.

Tuttavia, sento che fare la scuola virtuale è stato in qualche modo molto utile per me perché mi ha dato più tempo da solo per esplorare quello che volevo fare personalmente. Prima della pandemia, ero molto coinvolto in molte cose nella mia scuola. Ero una persona molto socievole.

Correvo in pista e giocavo a lacrosse, e sarei sempre stato a scuola. Dovrei svegliarmi molto presto per prendere un autobus delle 5 del mattino. Dopo la scuola avrei avuto un incontro con [il gruppo di attivisti giovanili] GoodKids MadCity o avrei parlato e dibattito, e poi mi sarei precipitato alla pratica sportiva. Ero assolutamente esausto.

Quando è scoppiata la pandemia, mi ha davvero rallentato. Sono trans e sento che essere solo negli ultimi due anni mi ha aiutato ad accettare la cosa. Essendo una persona di colore non binaria, c'erano molte cose che non avevo disfatto. Stavo lottando molto solo per capire me stesso come persona trans e capire che andava bene essere trans, tipo, punto. Il liceo è intenso - tipo, non è un posto sicuro per capire chi sei come persona trans.

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Ma ho anche bocciato una lezione per la prima volta. Ero impegnato a finire i requisiti per il mio diploma di maturità internazionale, e un mese dopo ho ricevuto la mia pagella, e diceva che stavo bocciando l'inglese. E io ero tipo, cosa? A quanto pare c'era un diorama che dovevamo fare, e alla fine non l'ho fatto.

Sto iniziando ad amare davvero la persona che sto diventando. E sento che non avrei iniziato a diventare questa persona se non fosse stato per la pandemia. Quindi sì, arriva con un po' di bagaglio, ma allo stesso tempo ho trovato un po' di bellezza in questo in qualche modo.


Mandell Blackstone,17 anni, liceo Benjamin Franklin a New Orleans

Ho iniziato virtualmente il secondo anno alla Benjamin Franklin. Abbiamo seguito quattro lezioni a semestre e invece di lezioni di 90 minuti, erano di 45 minuti. Era meno opprimente. Ma è stato strano iniziare virtualmente una nuova scuola. Sono andato al campus per prendere un laptop dalla scuola e, a parte questo, sono andato al campus solo per il basket. A parte questo, nessuno era davvero nel campus.

Ho dovuto fare una doccia, prendere qualcosa da mangiare e assicurarmi di avere tutto pronto per il giorno dopo. E poi ho dovuto fare i compiti. Di solito restavo sveglio fino all'una di notte. Quando andavano online, era un grande cambiamento per tutti. Era molto più lavoro che di persona.

Una delle difficoltà principali è stata riuscire a rimanere concentrati anche a casa ed essere in grado di sedersi davanti allo schermo e semplicemente ascoltare. A volte entrava da un orecchio e usciva dall'altro. È stato un po' difficile. Non ero bravo a prestare attenzione al virtuale.

Secondo anno, non ho socializzato molto perché eravamo per lo più online. Vedi solo i volti delle persone in una scatola. Non parli molto con loro. Anno junior, è stato allora che ho iniziato a socializzare di più di persona perché di persona è davvero la mia cosa. Ad alcune persone piace socializzare online, ma di persona è il mio forte.

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La più grande sfida della pandemia non era che fossi depresso, ma semplicemente, ogni giorno diventava la stessa cosa. È diventato tipo noioso e triste perché non è quello a cui sono abituato. Questo non è quello che voglio. Salute mentale e rimanere concentrati, tutto ciò è stato un po' impegnativo. Svegliarsi e passare ore davanti allo schermo di un computer è stato molto impegnativo.

La pandemia ha decisamente cambiato il modo in cui si distinguevano i compiti scolastici e quelli in classe, e come venivano dati e ricevuti. Il Covid ha dato loro la possibilità di vedere che, ehi, i nostri ragazzi imparano davvero meglio quando fanno un po' di pausa. Quindi ora il venerdì non possono essere assegnati compiti e ci limitiamo a rivedere.

A proposito di questa storia

Copia modifica diCarey L. Biron.

Disegnato daVictoria Adams Fogg.

Fotoritocco diMarco Miller.