Perché un discorso del 1852 di Frederick Douglass dovrebbe essere insegnato agli studenti oggi?

'Che cos'è per lo schiavo il quattro luglio?' Questo è il titolo rivelatore di un discorso che lo statista nero e abolizionista Frederick Douglass pronunciò il 5 luglio 1852 a Rochester, N.Y.

È un'orazione che gli studenti dovrebbero imparare insieme alla storia di come il Congresso continentale, riunitosi il 2 luglio 1776, a Filadelfia, dichiarò l'indipendenza dalla Gran Bretagna e poi il 4 luglio approvò il documento motivando l'azione.

Cinque cose che pensi di sapere sul 4 luglio che sono (per lo più) sbagliate

Douglass ha tenuto il discorso nella Corinthian Hall ai membri bianchi della Rochester Ladies' Anti-Slavery Society. Ha espresso rispetto per i padri fondatori del paese, definendoli 'coraggiosi' e 'veramente grandi'. Ha paragonato il modo in cui sono stati trattati dagli inglesi prima dell'indipendenza con il trattamento degli schiavi e li ha esortati a considerare gli schiavi come americani.

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(Ricorderete che il 1° febbraio 2017, il presidente Trump ha fatto commenti per onorare il Black History Month e ha parlato di Douglass come se fosse ancora vivo: 'Frederick Douglass è un esempio di qualcuno che ha fatto un lavoro straordinario e viene riconosciuto di più e altro, noto.' Presumibilmente, qualcuno ha detto a Trump ormai che Douglass se n'è andato da tempo, sebbene il suo lavoro sia sempre stato apprezzato.)

La Guerra Civile era a meno di un decennio di distanza quando Douglass ha tenuto questo discorso, in cui ha fatto riferimento alle celebrazioni del Giorno dell'Indipendenza che hanno avuto luogo il giorno precedente:

Concittadini, non manco di rispetto per i padri di questa repubblica. I firmatari della Dichiarazione di Indipendenza erano uomini coraggiosi. Erano anche grandi uomini, abbastanza grandi da dare fama a una grande epoca. Non capita spesso a una nazione di allevare, in una volta, un tale numero di uomini veramente grandi. Il punto da cui sono costretto a vederli non è certo il più favorevole; eppure non posso contemplare le loro grandi gesta con meno di ammirazione. Erano statisti, patrioti ed eroi, e per il bene che hanno fatto e per i principi per i quali hanno lottato, mi unirò a voi per onorare la loro memoria... Concittadini; al di sopra della tua gioia nazionale e tumultuosa, odo il triste lamento di milioni di persone! le cui catene, ieri pesanti e dolorose, sono oggi rese più intollerabili dalle grida giubilari che le giungono. Se dimentico, se oggi non ricordo fedelmente quei sanguinanti figli del dolore, 'possa la mia mano destra dimenticare la sua astuzia e possa la mia lingua aderire al palato!' Dimenticarli, passare con leggerezza sui loro torti, ed entrare in sintonia con il tema popolare, sarebbe un tradimento molto scandaloso e scandaloso, e mi farebbe un rimprovero davanti a Dio e al mondo. Il mio soggetto, quindi concittadini, è LA SCHIAVIT AMERICANA. Vedrò, questo giorno, e le sue caratteristiche popolari, dal punto di vista dello schiavo. In piedi, lì, identificato con il servo americano, facendo miei i suoi torti, non esito a dichiarare, con tutta la mia anima, che il carattere e la condotta di questa nazione non mi sono mai apparsi più neri di questo 4 luglio!

Il discorso è un promemoria di come gli americani schiavizzati vedevano il 4 luglio a metà del 19° secolo, e continua a risuonare oggi in mezzo a una rinnovata discussione nazionale sulle riparazioni per la schiavitù.

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“Fornisce una visione diversa di ciò che quel momento storico ha significato per centinaia di migliaia di americani; che i neri vengono dimenticati il ​​4 luglio in America prima della guerra civile, e la celebrazione all'ingrosso di essa è un'indicazione del licenziamento di una razza e delle esperienze di un'intera razza ', William Green, professore e storico all'Università di Augusta a Minneapolis, ha detto MinnPost, un'impresa di giornalismo apartitica senza scopo di lucro .

Ecco il testo del discorso:

'Cosa è per lo schiavo il quattro luglio?' — Frederick Douglass, 5 luglio 1852 Signor Presidente, Amici e Concittadini: Colui che potrebbe rivolgersi a questo pubblico senza una sensazione di tremito, ha nervi più forti di me. Non ricordo di essere mai apparso come oratore davanti a un'assemblea più timidamente, né con maggiore sfiducia nelle mie capacità, di quanto non faccia oggi. Un sentimento si è insinuato in me, del tutto sfavorevole all'esercizio delle mie limitate facoltà di parola. Il compito che ho di fronte richiede molta riflessione e studio per il suo corretto svolgimento. So che scuse di questo tipo sono generalmente considerate piatte e prive di significato. Confido, tuttavia, che il mio non venga considerato così. Se dovessi sembrare a mio agio, il mio aspetto mi traviserebbe molto. La poca esperienza che ho avuto nell'affrontare incontri pubblici, nelle scuole di campagna, non mi serve a nulla in questa occasione. I giornali e i manifesti dicono che devo pronunciare un'orazione del 4 luglio. Questo suona certamente grande e fuori dal comune, perché è vero che ho avuto spesso il privilegio di parlare in questa bellissima Sala e di rivolgermi a molti che ora mi onorano della loro presenza. Ma né i loro volti familiari, né la misura perfetta che penso di avere di Corinthian Hall, sembrano liberarmi dall'imbarazzo. Il fatto è, signore e signori, che la distanza tra questa piattaforma e la piantagione di schiavi, da cui sono fuggito, è notevole, e le difficoltà da superare per passare da quest'ultima alla prima non sono affatto piccole. Che io sia qui oggi è per me motivo di stupore oltre che di gratitudine. Non ti sorprenderai, quindi, se in ciò che ho da dire non evidenzi alcuna preparazione elaborata, né abbellisco il mio discorso con alcun sordido altisonante. Con poca esperienza e con meno apprendimento, sono stato in grado di mettere insieme i miei pensieri frettolosamente e imperfettamente; e confidando nella tua paziente e generosa indulgenza, procederò a esporli davanti a te. Questo, ai fini di questa celebrazione, è il 4 luglio. È il compleanno della vostra indipendenza nazionale e della vostra libertà politica. Questo è per voi ciò che è stata la Pasqua per il popolo di Dio emancipato. Riporta la tua mente al giorno e all'atto della tua grande liberazione; e ai segni e ai prodigi associati a quell'atto e a quel giorno. Questa celebrazione segna anche l'inizio di un altro anno della vostra vita nazionale; e ti ricorda che la Repubblica d'America ha ormai 76 anni. Sono lieto, concittadini, che la vostra nazione sia così giovane. Settantasei anni, anche se una buona vecchiaia per un uomo, non è che un puntino nella vita di una nazione. Tre anni e dieci è il tempo assegnato ai singoli uomini; ma le nazioni contano i loro anni a migliaia. Stando a questo fatto, tu sei, anche adesso, solo all'inizio della tua carriera nazionale, ancora indugiando nel periodo dell'infanzia. Ripeto, sono contento che sia così. C'è speranza nel pensiero, e la speranza è tanto necessaria, sotto le nuvole scure che si abbassano sopra l'orizzonte. L'occhio del riformatore incontra lampi rabbiosi, preannunciando tempi disastrosi; ma il suo cuore può benissimo battere più leggero al pensiero che l'America è giovane, e che è ancora nella fase impressionante della sua esistenza. Non può sperare che alte lezioni di saggezza, giustizia e verità diano ancora una direzione al suo destino? Se la nazione fosse più vecchia, il cuore del patriota potrebbe essere più triste e la fronte del riformatore più pesante. Il suo futuro potrebbe essere avvolto nell'oscurità, e la speranza dei suoi profeti spegnersi nel dolore. C'è consolazione nel pensiero che l'America è giovane. I grandi corsi d'acqua non vengono facilmente deviati dai canali, consumati in profondità nel corso dei secoli. A volte possono sorgere in quieta e maestosa maestà e inondare la terra, rinfrescando e fertilizzando la terra con le loro proprietà misteriose. Possono anche sorgere in collera e furia, e portare via, sulle loro onde rabbiose, la ricchezza accumulata in anni di fatica e difficoltà. Tuttavia, tornano gradualmente allo stesso vecchio canale e continuano a fluire serenamente come sempre. Ma, mentre il fiume non può essere deviato, può prosciugarsi e non lasciare altro che il ramo appassito e la roccia sgradevole, a ululare nel vento che spazza gli abissi, la triste storia della gloria scomparsa. Come con i fiumi così con le nazioni. Concittadini, non avrò la presunzione di soffermarmi a lungo sulle associazioni che si raggruppano intorno a questo giorno. La semplice storia è che, 76 anni fa, le persone di questo paese erano sudditi britannici. Lo stile e il titolo del tuo 'popolo sovrano' (in cui ora ti glori) non è nato allora. Eri sotto la corona britannica. I vostri padri stimavano il governo inglese come il governo interno; e l'Inghilterra come patria. Questo governo interno, sapete, sebbene a una distanza considerevole dalla vostra casa, nell'esercizio delle sue prerogative genitoriali, ha imposto ai suoi figli coloniali tali restrizioni, oneri e limitazioni, come, a suo giudizio maturo, ha ritenuto saggio, giusto e corretto. Ma i vostri padri, che non avevano adottato l'idea di moda di oggi, dell'infallibilità del governo e del carattere assoluto dei suoi atti, presumevano di differire dal governo interno per quanto riguarda la saggezza e la giustizia di alcuni di quei fardelli. e vincoli. Andarono così oltre nella loro eccitazione da dichiarare le misure del governo ingiuste, irragionevoli e oppressive, e del tutto tali da non dover essere tranquillamente sottomesse. Non ho bisogno di dire, concittadini, che la mia opinione di quelle misure è pienamente in accordo con quella dei vostri padri. Una simile dichiarazione d'accordo da parte mia non varrebbe molto per nessuno. Certamente non proverebbe nulla, quanto a quale parte avrei potuto prendere, se fossi vissuto durante la grande controversia del 1776. Dire ora che l'America aveva ragione e l'Inghilterra torto, è estremamente facile. Tutti possono dirlo; il vigliacco, non meno del nobile coraggioso, può disprezzare con leggerezza la tirannia dell'Inghilterra verso le colonie americane. È di moda farlo; ma c'è stato un tempo in cui pronunciarsi contro l'Inghilterra e in favore della causa delle colonie metteva alla prova gli animi degli uomini. Coloro che lo facevano erano considerati ai loro tempi, complottisti, agitatori e ribelli, uomini pericolosi. Stare dalla parte del giusto, del male, del debole contro il forte, dell'oppresso contro l'oppressore! qui sta il merito, e quello che, di tutti gli altri, sembra fuori moda ai nostri giorni. La causa della libertà può essere pugnalata dagli uomini che si gloriano delle opere dei vostri padri. Ma, per procedere. Sentendosi trattati duramente e ingiustamente dal governo interno, i vostri padri, come uomini di onestà e uomini di spirito, hanno cercato sinceramente riparazione. Hanno supplicato e protestato; lo hanno fatto in modo decoroso, rispettoso e leale. La loro condotta era del tutto ineccepibile. Questo, tuttavia, non rispondeva allo scopo. Si vedevano trattati con sovrana indifferenza, freddezza e disprezzo. Eppure hanno perseverato. Non erano gli uomini da guardare indietro. Come l'ancora di scotta prende più salda presa, quando la nave è sbattuta dalla tempesta, così la causa dei tuoi padri si è rafforzata, mentre ha affrontato le gelide raffiche di dispiacere regale. Il più grande e migliore degli statisti britannici ne ammise la giustizia, e la più alta eloquenza del Senato britannico venne in suo sostegno. Ma, con quella cecità che sembra essere la caratteristica invariabile dei tiranni, poiché il Faraone e le sue schiere furono annegate nel Mar Rosso, il governo britannico insistette nelle estorsioni di cui si lamentava. La follia di questo corso, crediamo, è ammessa ora, anche dall'Inghilterra; ma temiamo che la lezione sia completamente persa per il nostro attuale sovrano. L'oppressione fa impazzire un uomo saggio. I tuoi padri erano uomini saggi, e se non impazzivano, diventavano irrequieti sotto questo trattamento. Si sentivano vittime di gravi torti, del tutto incurabili nella loro capacità coloniale. Con gli uomini coraggiosi c'è sempre un rimedio per l'oppressione. Proprio qui è nata l'idea di una separazione totale delle colonie dalla corona! Era un'idea sorprendente, molto più di quanto noi, a questa distanza di tempo, la consideriamo. I timidi ei prudenti (come è stato suggerito) di quel giorno, ne furono, naturalmente, scioccati e allarmati. Tali persone vivevano allora, avevano vissuto prima e, probabilmente, avranno mai un posto su questo pianeta; e il loro corso, rispetto a qualsiasi grande cambiamento, (non importa quanto grande sia il bene da raggiungere, o il male da riparare da esso), può essere calcolato con la stessa precisione che può essere il corso delle stelle. Odiano tutti i cambiamenti, ma l'argento, l'oro e il rame cambiano! Di questo tipo di cambiamento sono sempre fortemente favorevoli. Queste persone si chiamavano Tories ai tempi dei vostri padri; e l'appellativo, probabilmente, trasmetteva la stessa idea che si intende con un termine più moderno, anche se un po' meno eufonico, che troviamo spesso nei nostri giornali, applicato ad alcuni dei nostri vecchi politici. La loro opposizione al pensiero allora pericoloso era seria e potente; ma, in mezzo a tutto il loro terrore e le voci spaventate contro di essa, l'idea allarmante e rivoluzionaria si mosse, e il paese con essa. Il 2 luglio 1776, il vecchio Congresso continentale, con sgomento degli amanti degli agi e degli adoratori della proprietà, rivestì quell'orribile idea di tutta l'autorità della sanzione nazionale. Lo hanno fatto sotto forma di risoluzione; e poiché raramente ci imbattiamo in risoluzioni, redatte ai nostri giorni, la cui trasparenza è affatto uguale a questa, può rinfrescarvi la mente e aiutare la mia storia se la leggo. “Risoluto, Che queste colonie unite sono, e di diritto, dovrebbero essere Stati liberi e indipendenti; che sono assolti da ogni fedeltà alla Corona britannica; e che ogni connessione politica tra loro e lo Stato della Gran Bretagna è, e dovrebbe essere, dissolta”. Cittadini, i vostri padri hanno rispettato questa risoluzione. Sono riusciti; e oggi raccogli i frutti del loro successo. La libertà conquistata è tua; e tu, quindi, puoi celebrare degnamente questo anniversario. Il 4 luglio è il primo grande fatto nella storia della tua nazione: il vero anello della catena del tuo destino non ancora sviluppato. L'orgoglio e il patriottismo, non meno che la gratitudine, ti spingono a celebrarlo e a tenerlo in perpetuo ricordo. Ho detto che la Dichiarazione di Indipendenza è il chiavistello della catena del destino della vostra nazione; quindi, in effetti, lo considero. I principi contenuti in tale strumento sono principi salvifici. Rimani fedele a questi principi, sii fedele ad essi in tutte le occasioni, in tutti i luoghi, contro tutti i nemici ea qualunque costo. Dalla sommità rotonda della tua nave di stato, si possono vedere nuvole scure e minacciose. Onde pesanti, come montagne in lontananza, rivelano ai sottovento enormi forme di rocce silicee! Quel dardo tirato, quella catena spezzata e tutto è perduto. Aggrappati a questo giorno - aggrappati ad esso, e ai suoi principi, con la presa di un marinaio sbattuto dalla tempesta a un longherone a mezzanotte. La nascita di una nazione, in ogni circostanza, è un evento interessante. Ma, oltre a considerazioni di carattere generale, vi erano circostanze particolari che fanno dell'avvento di questa repubblica un evento di particolare attrattiva. L'intera scena, ripensandoci, era semplice, dignitosa e sublime. La popolazione del paese, all'epoca, si attestava al numero insignificante di tre milioni. Il paese era povero di munizioni da guerra. La popolazione era debole e dispersa, e il paese un deserto indomabile. Allora non c'erano mezzi di concerto e combinazione, come esistono ora. Né vapore né fulmine erano stati allora ridotti all'ordine e alla disciplina. Dal Potomac al Delaware è stato un viaggio di molti giorni. Sotto questi e innumerevoli altri inconvenienti, i vostri padri si dichiararono per la libertà e l'indipendenza e trionfarono. Concittadini, non manco di rispetto per i padri di questa repubblica. I firmatari della Dichiarazione di Indipendenza erano uomini coraggiosi. Erano anche grandi uomini, abbastanza grandi da dare fama a una grande epoca. Non capita spesso a una nazione di allevare, in una volta, un tale numero di uomini veramente grandi. Il punto da cui sono costretto a vederli non è certo il più favorevole; eppure non posso contemplare le loro grandi gesta con meno di ammirazione. Erano statisti, patrioti ed eroi, e per il bene che hanno fatto e per i principi per i quali hanno lottato, mi unirò a te per onorare la loro memoria. Amavano il loro paese più dei loro interessi privati; e, sebbene questa non sia la più alta forma di eccellenza umana, tutti ammetteranno che è una virtù rara, e che quando è esibita, dovrebbe suscitare rispetto. Colui che, con intelligenza, darà la vita per il suo paese, è un uomo che non è nella natura umana disprezzare. I vostri padri hanno messo in gioco le loro vite, le loro fortune e il loro sacro onore per la causa del loro paese. Nella loro ammirazione per la libertà, persero di vista tutti gli altri interessi. Erano uomini di pace; ma preferirono la rivoluzione alla pacifica sottomissione alla schiavitù. Erano uomini tranquilli; ma non esitarono ad agitarsi contro l'oppressione. Hanno mostrato tolleranza; ma che ne conoscevano i limiti. Credevano nell'ordine; ma non nell'ordine della tirannia. Con loro, nulla è stato 'sistemato' che non fosse giusto. Con loro, la giustizia, la libertà e l'umanità erano 'finali'; non schiavitù e oppressione. Puoi benissimo amare il ricordo di tali uomini. Erano grandi ai loro tempi e alla loro generazione. La loro solida virilità risalta ancora di più quando la contrastiamo con questi tempi degenerati. Come erano circospetti, esatti e proporzionati tutti i loro movimenti! Com'è diverso dai politici di un'ora! La loro abilità di statista guardava oltre il momento che passa e si estendeva con forza nel lontano futuro. Si aggrapparono a princìpi eterni e diedero un glorioso esempio in loro difesa. Segnali! Apprezzando pienamente le difficoltà da affrontare, credendo fermamente nel diritto della loro causa, invitando con onore allo scrutinio di un mondo che guarda, facendo appello riverente al cielo per attestare la loro sincerità, comprendendo profondamente la solenne responsabilità che stavano per assumersi, misurando saggiamente le terribili avversità contro di loro, i vostri padri, i padri di questa repubblica, sotto l'ispirazione di un glorioso patriottismo e con una fede sublime nei grandi principi della giustizia e della libertà, hanno posto profondamente la pietra angolare della sovrastruttura nazionale, che è sorta e si erge maestosa intorno a te. Di questo fondamentale lavoro, questo giorno è l'anniversario. I nostri occhi incontrano dimostrazioni di gioioso entusiasmo. Bandiere e gagliardetti sventolano esultanti nella brezza. Anche il frastuono degli affari è messo a tacere. Anche Mammona sembra aver lasciato la sua presa in questo giorno. Il piffero che trafigge le orecchie e il tamburo agitante uniscono i loro accenti con il rintocco ascendente di mille campane della chiesa. Si fanno preghiere, si cantano inni e si predicano sermoni in onore di questo giorno; mentre il rapido calpestio marziale di una grande e numerosa nazione, echeggiato da tutte le colline, le valli e le montagne di un vasto continente, annuncia l'occasione di un emozionante e universale interesse: il giubileo di una nazione. Amici e cittadini, non ho bisogno di addentrarmi ulteriormente nelle cause che hanno portato a questo anniversario. Molti di voi li capiscono meglio di me. Potresti istruirmi su di loro. Questo è un ramo della conoscenza in cui senti, forse, un interesse molto più profondo del tuo oratore. Le cause che hanno portato alla separazione delle colonie dalla corona britannica non sono mai mancate di lingua. Sono stati tutti insegnati nelle vostre scuole comuni, narrati ai vostri focolari, spiegati dai vostri pulpiti, e tuonati dalle vostre aule legislative, e vi sono familiari come le parole di casa. Costituiscono la base della tua poesia ed eloquenza nazionale. Ricordo, inoltre, che, come popolo, gli americani hanno una notevole familiarità con tutti i fatti che vanno a loro favore. Questo è considerato da alcuni un tratto nazionale, forse una debolezza nazionale. È un dato di fatto che tutto ciò che contribuisce alla ricchezza o alla reputazione degli americani può essere acquistato a buon mercato! sarà trovato dagli americani. Non sarò accusato di diffamazione degli americani, se dico che penso che la parte americana di qualsiasi questione possa essere lasciata tranquillamente nelle mani degli americani. Lascio, quindi, le grandi gesta dei vostri padri ad altri signori la cui pretesa di essere stati regolarmente discendenti avrà meno probabilità di essere contestata della mia! Il mio lavoro, se ne ho qui oggi, è con il presente. Il tempo accettato con Dio e la sua causa è il sempre vivo ora. Non fidarti del futuro, per quanto piacevole, Lascia che il passato morto seppellisca i suoi morti; Agisci, agisci nel presente vivente, Cuore dentro e Dio in alto. Abbiamo a che fare con il passato solo perché possiamo renderlo utile al presente e al futuro. A tutti i motivi ispiratori, alle azioni nobili che possono essere acquisite dal passato, siamo i benvenuti. Ma ora è il momento, il momento importante. I tuoi padri sono vissuti, sono morti e hanno svolto il loro lavoro, e ne hanno fatto molto bene. Vivi e devi morire, e devi fare il tuo lavoro. Non hai il diritto di godere della parte di un figlio nel lavoro dei tuoi padri, a meno che i tuoi figli non siano benedetti dalle tue fatiche. Non hai il diritto di logorare e sprecare la fama duramente guadagnata dei tuoi padri per coprire la tua indolenza. Sydney Smith ci dice che gli uomini raramente elogiano la saggezza e le virtù dei loro padri, ma per scusare qualche loro follia o malvagità. Questa verità non è dubbia. Ne esistono illustrazioni vicine e remote, antiche e moderne. Era di moda, centinaia di anni fa, che i figli di Giacobbe si vantassero, abbiamo 'Abraamo a nostro padre', quando avevano perso da tempo la fede e lo spirito di Abraamo. Quel popolo si accontentava all'ombra del grande nome di Abramo, mentre ripudiava le opere che rendevano grande il suo nome. Devo ricordarvi che oggi si fa una cosa simile in tutto il paese? C'è bisogno che ti dica che gli ebrei non sono le uniche persone che hanno costruito le tombe dei profeti e guarnito i sepolcri dei giusti? Washington non poteva morire finché non avesse spezzato le catene dei suoi schiavi. Eppure il suo monumento è costruito dal prezzo del sangue umano, e i commercianti dei corpi e delle anime degli uomini gridano: 'Abbiamo Washington per nostro padre'. — Ahimè! che dovrebbe essere così; eppure è così. Il male che fanno gli uomini, vive dopo di loro, Il bene è spesso sepolto con le loro ossa. Concittadini, perdonatemi, permettetemi di chiedere, perché sono chiamato a parlare qui oggi? Cosa ho a che fare io, o quelli che rappresento, con la vostra indipendenza nazionale? I grandi principi della libertà politica e della giustizia naturale, incarnati in quella Dichiarazione di Indipendenza, sono estesi a noi? e sono quindi chiamato a portare la nostra umile offerta all'altare nazionale, a confessare i benefici ed esprimere devota gratitudine per le benedizioni che ci derivano dalla tua indipendenza? Voglia Dio, sia per il vostro bene che per il nostro, che una risposta affermativa possa essere restituita sinceramente a queste domande! Allora il mio compito sarebbe leggero e il mio fardello facile e piacevole. Perché chi è così freddo, che la simpatia di una nazione non potrebbe riscaldarlo? Chi così ostinato e morto alle pretese di gratitudine, da non riconoscere con gratitudine tali inestimabili benefici? Chi così stolido ed egoista, che non avrebbe dato la sua voce per gonfiare gli alleluia del giubileo di una nazione, quando le catene della servitù erano state strappate dalle sue membra? Non sono quell'uomo. In un caso del genere, il muto potrebbe parlare in modo eloquente e lo 'zoppo balza come un cervo'. Ma questo non è lo stato del caso. Lo dico con un triste senso della disparità tra noi. Non sono incluso nei confini di questo glorioso anniversario! La tua grande indipendenza rivela solo l'incommensurabile distanza tra noi. Le benedizioni di cui voi, oggi, gioite, non sono godute in comune. — La ricca eredità di giustizia, libertà, prosperità e indipendenza, lasciata dai vostri padri, è condivisa da voi, non da me. La luce del sole che ti ha portato vita e guarigione, ha portato a me ferite e morte. Questo 4 luglio è tuo, non mio. Puoi rallegrarti, io devo piangere. Trascinare un uomo in catene nel grande tempio illuminato della libertà, e invitarlo a unirsi a voi in gioiosi inni, erano uno scherno disumano e un'ironia sacrilega. Intendete voi, cittadini, deridermi, chiedendomi di parlare oggi? Se è così, c'è un parallelo con la tua condotta. E lasciate che vi avverta che è pericoloso imitare l'esempio di una nazione i cui crimini, scendendo fino al cielo, sono stati abbattuti dal soffio dell'Onnipotente, seppellendo quella nazione in una rovina irreparabile! Posso oggi raccogliere il lamento lamentoso di un popolo pelato e afflitto! “Là ci sedemmo presso i fiumi di Babilonia. Sì! abbiamo pianto ricordandoci di Sion. Abbiamo appeso le nostre arpe ai salici in mezzo ad esse. Là, infatti, coloro che ci hanno portato via prigionieri, ci hanno chiesto un canto; e quelli che ci consumarono chiesero da noi allegria, dicendo: Cantateci uno dei cantici di Sion. Come possiamo cantare il canto del Signore in terra straniera? Se ti dimentico, o Gerusalemme, la mia destra dimentichi la sua astuzia. Se non mi ricordo di te, si attacchi la mia lingua al palato». Concittadini; al di sopra della tua gioia nazionale e tumultuosa, odo il triste lamento di milioni di persone! le cui catene, ieri pesanti e dolorose, sono oggi rese più intollerabili dalle grida giubilari che le giungono. Se dimentico, se oggi non ricordo fedelmente quei sanguinanti figli del dolore, 'possa la mia mano destra dimenticare la sua astuzia e possa la mia lingua aderire al palato!' Dimenticarli, passare con leggerezza sui loro torti, ed entrare in sintonia con il tema popolare, sarebbe un tradimento molto scandaloso e scandaloso, e mi farebbe un rimprovero davanti a Dio e al mondo. Il mio soggetto, quindi concittadini, è LA SCHIAVIT AMERICANA. Vedrò, questo giorno, e le sue caratteristiche popolari, dal punto di vista dello schiavo. In piedi, lì, identificato con il servo americano, facendo miei i suoi torti, non esito a dichiarare, con tutta la mia anima, che il carattere e la condotta di questa nazione non mi sono mai apparsi più neri di questo 4 luglio! Sia che ci rivolgiamo alle dichiarazioni del passato, sia alle professioni del presente, la condotta della nazione sembra ugualmente orribile e rivoltante. L'America è falsa con il passato, falsa con il presente e si vincola solennemente a essere falsa per il futuro. Stando con Dio e lo schiavo schiacciato e sanguinante in questa occasione, lo farò, in nome dell'umanità che è oltraggiata, in nome della libertà che è incatenata, in nome della costituzione e della Bibbia, che sono disattese e calpestate oso mettere in discussione e denunciare, con tutta l'enfasi che posso comandare, tutto ciò che serve a perpetuare la schiavitù, il grande peccato e la vergogna dell'America! “Non equivocherò; non scuserò;” Userò il linguaggio più severo che posso comandare; e tuttavia non mi sfugge una parola che un uomo, il cui giudizio non è accecato dal pregiudizio, o che non è in cuore un schiavista, non confessi di essere giusto e giusto. Ma immagino di sentire qualcuno del mio pubblico dire che è proprio in questa circostanza che tu e tuo fratello abolizionisti non riuscite a fare un'impressione favorevole sulla mente del pubblico. Discuteresti di più e denunceresti di meno, persuaderesti di più e rimproveri di meno, la tua causa avrebbe molte più probabilità di successo. Ma, io sostengo, dove tutto è chiaro non c'è nulla da discutere. Quale punto del credo anti-schiavitù vorresti che discutessi? Su quale ramo dell'argomento la gente di questo paese ha bisogno di luce? Devo impegnarmi a dimostrare che lo schiavo è un uomo? Quel punto è già concesso. Nessuno ne dubita. Gli stessi schiavisti lo riconoscono nell'emanazione di leggi per il loro governo. Lo riconoscono quando puniscono la disobbedienza da parte dello schiavo. Ci sono settantadue delitti nello Stato della Virginia, che, se commessi da un uomo di colore, (non importa quanto sia ignorante), lo sottopongono alla pena di morte; mentre solo due degli stessi crimini sottoporranno un uomo bianco alla stessa punizione. Cos'è questo se non il riconoscimento che lo schiavo è un essere morale, intellettuale e responsabile? La virilità dello schiavo è concessa. Si ammette nel fatto che gli statuti meridionali sono ricoperti di decreti che vietano, sotto severe multe e sanzioni, l'insegnamento dello schiavo a leggere oa scrivere. Quando puoi indicare tali leggi, in riferimento alle bestie del campo, allora posso acconsentire a discutere la virilità dello schiavo. Quando i cani nelle tue strade, quando gli uccelli del cielo, quando il bestiame sulle tue colline, quando i pesci del mare e i rettili che strisciano non saranno in grado di distinguere lo schiavo da un bruto, allora discuterò con tu che lo schiavo è un uomo! Per ora basta affermare l'uguale virilità della razza negra. Non è sorprendente che, mentre stiamo arando, seminando e mietendo, usando tutti i tipi di strumenti meccanici, erigendo case, costruendo ponti, costruendo navi, lavorando metalli di ottone, ferro, rame, argento e oro; che, mentre leggiamo, scriviamo e ciframo, agendo come impiegati, mercanti e segretari, avendo fra noi avvocati, medici, ministri, poeti, autori, editori, oratori e maestri; che, mentre siamo impegnati in ogni sorta di imprese comuni ad altri uomini, scavare oro in California, catturare la balena nel Pacifico, nutrire pecore e bestiame sul fianco della collina, vivere, muoverci, agire, pensare, pianificare, vivere in famiglie come mariti, mogli e figli e, soprattutto, confessando e adorando il Dio del cristiano, e cercando con speranza la vita e l'immortalità oltre la tomba, siamo chiamati a dimostrare che siamo uomini! Vuoi che sostenga che l'uomo ha diritto alla libertà? che è il legittimo proprietario del proprio corpo? L'hai già dichiarato. Devo sostenere l'illegittimità della schiavitù? È una domanda per i repubblicani? È da risolvere con le regole della logica e dell'argomentazione, come una questione molto difficile, che implica una dubbia applicazione del principio di giustizia, di difficile comprensione? Come dovrei guardare oggi, in presenza di americani, dividendo e suddividendo un discorso, per mostrare che gli uomini hanno un diritto naturale alla libertà? parlandone in modo relativo, positivo, negativo e affermativo. Farlo significherebbe rendermi ridicolo e offrire un insulto alla tua comprensione. — Non c'è un uomo sotto il baldacchino del cielo, che non sappia che la schiavitù è sbagliata per lui. Cosa, dovrei sostenere che è sbagliato rendere gli uomini bruti, privarli della loro libertà, lavorarli senza salario, tenerli all'oscuro dei loro rapporti con i loro simili, picchiarli con i bastoni, scorticare la loro carne? con la frusta, per caricare di ferro le loro membra, per cacciarli con i cani, per venderli all'asta, per smembrare le loro famiglie, per cavargli i denti, per bruciare la loro carne, per farli morire di fame all'obbedienza e alla sottomissione ai loro padroni? Devo sostenere che un sistema così macchiato di sangue e macchiato di inquinamento è sbagliato? No! Non lo farò. Ho impieghi migliori per il mio tempo e la mia forza di quanto tali argomenti implicherebbero. Cosa resta dunque da discutere? È che la schiavitù non è divina; che Dio non l'ha stabilito; che i nostri dottori di divinità si sbagliano? C'è blasfemia nel pensiero. Ciò che è disumano, non può essere divino! Chi può ragionare su una simile proposta? Coloro che possono, possono; Non posso. Il tempo per tale argomento è passato. In un momento come questo serve un'ironia cocente, non un argomento convincente. Oh! se ne avessi la capacità e se potessi raggiungere l'orecchio della nazione, oggi riverserei un flusso infuocato di ridicolo pungente, rimprovero devastante, sarcasmo fulminante e severo rimprovero. Perché non è necessaria la luce, ma il fuoco; non è la doccia dolce, ma il tuono. Abbiamo bisogno della tempesta, del turbine e del terremoto. Il sentimento della nazione deve essere ravvivato; la coscienza della nazione deve essere risvegliata; la proprietà della nazione deve essere spaventata; l'ipocrisia della nazione deve essere smascherata; ei suoi crimini contro Dio e l'uomo devono essere proclamati e denunciati. Che cos'è, per lo schiavo americano, il tuo 4 luglio? Rispondo: un giorno che gli rivela, più di tutti gli altri giorni dell'anno, l'ingiustizia e la crudeltà grossolane di cui è vittima costante. Per lui, la tua celebrazione è una farsa; la tua vantata libertà, una licenza empia; la tua grandezza nazionale, vanità gonfiante; i tuoi suoni di gioia sono vuoti e senza cuore; le tue denunce di tiranni, impudenza fronteggiata dall'ottone; le tue grida di libertà e di uguaglianza, vuota derisione; le tue preghiere e i tuoi inni, i tuoi sermoni e i tuoi ringraziamenti, con tutto il tuo corteo religioso e la tua solennità, sono, per lui, mera enfasi, frode, inganno, empietà e ipocrisia - un velo sottile per coprire crimini che disonorerebbero una nazione di selvaggi . Non c'è una nazione sulla terra colpevole di pratiche, più scioccanti e sanguinose, di quanto lo siano le persone di questi Stati Uniti, proprio a quest'ora. Vai dove puoi, cerca dove vuoi, vaga per tutte le monarchie e i dispotismo del vecchio mondo, viaggia per il Sud America, cerca ogni abuso e quando hai trovato l'ultimo, metti i tuoi fatti a fianco delle pratiche quotidiane di questa nazione, e direte con me che, per barbarie rivoltanti e ipocrisie spudorate, l'America regna senza rivali. Prendete la tratta americana degli schiavi, che, ci dicono i giornali, è particolarmente prospera in questo momento. L'ex senatore Benton ci dice che il prezzo degli uomini non è mai stato più alto di adesso. Menziona il fatto per dimostrare che la schiavitù non è in pericolo. Questo commercio è una delle peculiarità delle istituzioni americane. Si svolge in tutte le grandi città e città in metà di questa confederazione; e milioni vengono intascati ogni anno dagli spacciatori in questo orribile traffico. In diversi stati, questo commercio è una delle principali fonti di ricchezza. Si chiama (in contrapposizione alla tratta straniera degli schiavi) 'la tratta interna degli schiavi'. Probabilmente è chiamato così anche per distogliere da esso l'orrore con cui si contempla la tratta straniera degli schiavi. Quel commercio è stato da tempo denunciato da questo governo come pirateria. È stato denunciato con parole ardenti, dalle alte sfere della nazione, come un traffico esecrabile. Per arrestarlo, per porvi fine, questa nazione mantiene uno squadrone, a costi immensi, sulla costa dell'Africa. Ovunque, in questo paese, è lecito parlare di questa tratta straniera di schiavi, come di un traffico disumano, contrario allo stesso modo alle leggi di Dio e dell'uomo. Il dovere di estirparlo e distruggerlo, è ammesso anche dai nostri MEDICI DELLA DIVINITÀ. Per porvi fine, alcuni di questi ultimi hanno acconsentito che i loro fratelli di colore (nominalmente liberi) lasciassero questo paese e si stabilissero sulla costa occidentale dell'Africa! È, tuttavia, un fatto notevole che, mentre gli americani riversano così tanta esecrazione su coloro che sono impegnati nella tratta degli schiavi all'estero, gli uomini impegnati nella tratta degli schiavi tra gli stati passano senza condanna e i loro affari sono considerati onorevoli . Ecco il funzionamento pratico di questa tratta interna degli schiavi, la tratta americana degli schiavi, sostenuta dalla politica e dalla religione americane. Qui vedrai uomini e donne allevati come maiali per il mercato. Sai cos'è un cacciatore di maiali? Ti mostrerò un mandriano. Abitano tutti i nostri Stati del sud. Percorrono il paese e affollano le strade maestre della nazione, con frotte di ceppi umani. Vedrai uno di questi carnefici umani, armato di pistola, frusta e coltello da caccia, guidare una compagnia di cento uomini, donne e bambini, dal Potomac al mercato degli schiavi di New Orleans. Questi miserabili devono essere venduti singolarmente, o in lotti, per soddisfare gli acquirenti. Sono cibo per il campo di cotone e per il mortale zuccherificio. Notate il triste corteo, che avanza stancamente, e il miserabile disumano che li guida. Ascolta le sue urla selvagge e le sue imprecazioni agghiaccianti, mentre si precipita sui suoi prigionieri spaventati! Lì, vedi il vecchio, con i riccioli assottigliati e grigi. Getta uno sguardo, per favore, su quella giovane madre, le cui spalle sono nude al sole cocente, le sue lacrime salmastre che cadono sulla fronte del bambino tra le sue braccia. Vedi anche quella ragazza di tredici anni, che piange, sì! piangendo, pensando alla madre da cui è stata strappata! Il guidatore si muove in ritardo. Il calore e il dolore hanno quasi consumato le loro forze; all'improvviso si sente uno schiocco veloce, come lo sparo di un fucile; i ceppi sferragliano, e la catena sferraglia contemporaneamente; le tue orecchie sono salutate con un grido, che sembra essersi fatto strada fino al centro della tua anima! Il crack che hai sentito era il suono della frusta dello schiavo; l'urlo che hai sentito era della donna che hai visto con il bambino. La sua velocità era diminuita sotto il peso del suo bambino e delle sue catene! quel taglio sulla spalla le dice di andare avanti. Segui il viaggio verso New Orleans. Partecipa all'asta; vedere uomini esaminati come cavalli; vedere le forme delle donne rudemente e brutalmente esposte allo sguardo scioccante dei compratori di schiavi americani. Guarda questo guidato venduto e separato per sempre; e non dimenticare mai i singhiozzi profondi e tristi che si levavano da quella moltitudine dispersa. Ditemi cittadini, DOVE, sotto il sole, potete assistere ad uno spettacolo più diabolico e sconvolgente. Eppure questo è solo uno sguardo alla tratta degli schiavi americana, così come esiste, in questo momento, nella parte dominante degli Stati Uniti. Sono nato in mezzo a tali luoghi e scene. Per me la tratta degli schiavi americana è una terribile realtà. Quando ero bambino, la mia anima era spesso trafitta dal senso dei suoi orrori. Vivevo in Philpot Street, Fell's Point, Baltimora, e ho guardato dai moli, le navi negriere nel bacino, ancorate dalla riva, con i loro carichi di carne umana, in attesa che i venti favorevoli le portassero giù per il Chesapeake. C'era, a quel tempo, un grande mercato degli schiavi tenuto all'inizio di Pratt Street, da Austin Woldfolk. I suoi agenti furono mandati in ogni città e contea del Maryland, annunciando il loro arrivo, attraverso i giornali e su fiammeggianti 'bollette', intitolate CASH FOR NEGROES. Questi uomini erano generalmente uomini ben vestiti e molto accattivanti nei loro modi. Sempre pronto a bere, trattare e giocare. Il destino di molti schiavi è dipeso dal turno di una singola carta; e molti bambini sono stati strappati dalle braccia di sua madre da accordi stipulati in uno stato di brutale ubriachezza. I mercanti di carne radunano le loro vittime a dozzine e le portano, incatenate, al deposito generale di Baltimora. Quando un numero sufficiente è stato raccolto qui, viene noleggiata una nave, allo scopo di trasportare l'equipaggio abbandonato a Mobile oa New Orleans. Dalla prigione degli schiavi alla nave, di solito sono guidati nell'oscurità della notte; poiché dopo l'agitazione antischiavista, si osserva una certa cautela. Nella profonda e immobile oscurità della mezzanotte, sono stato spesso risvegliato dai passi pesanti e morti e dalle grida pietose delle bande incatenate che passavano davanti alla nostra porta. L'angoscia del mio cuore di fanciullo era intensa; e spesso mi consolavo, parlando con la mia padrona, al mattino, di sentirle dire che l'usanza era molto malvagia; che odiava sentire il rumore delle catene e le grida strazianti. Sono stato contento di trovare qualcuno che simpatizzasse con me nel mio orrore. Concittadini, questo traffico omicida è oggi attivo in questa repubblica millantata. Nella solitudine del mio spirito, vedo nuvole di polvere sollevate sulle autostrade del Sud; Vedo i passi sanguinanti; Sento il lamento dolente dell'umanità incatenata, sulla strada per i mercati degli schiavi, dove le vittime devono essere vendute come cavalli, pecore e maiali, portate al miglior offerente. Là vedo i legami più teneri spezzati spietatamente, per gratificare la lussuria, il capriccio e la rapacità dei compratori e venditori di uomini. La mia anima si ammala alla vista. È questa la terra che i vostri padri amavano, la libertà che hanno faticato a conquistare? È questa la terra su cui si sono mossi? Sono queste le tombe in cui dormono? Ma resta da presentare uno stato di cose ancora più disumano, vergognoso e scandaloso. Con un atto del Congresso americano, non ancora di due anni fa, la schiavitù è stata nazionalizzata nella sua forma più orribile e rivoltante. Da quell'atto, la linea di Mason e Dixon è stata cancellata; New York è diventata come la Virginia; e il potere di detenere, cacciare e vendere uomini, donne e bambini come schiavi non rimane più una semplice istituzione statale, ma è ora un'istituzione di tutti gli Stati Uniti. Il potere è co-estensivo con lo Star-Spangled Banner e il cristianesimo americano. Dove vanno questi, può andare anche lo spietato cacciatore di schiavi. Dove sono, l'uomo non è sacro. È un uccello per la pistola dello sportivo. Per quel più ripugnante e diabolico di tutti i decreti umani, la libertà e la persona di ogni uomo sono messe in pericolo. Il tuo vasto dominio repubblicano è terreno di caccia per gli uomini. Non per ladri e briganti, nemici della società, semplicemente, ma per uomini non colpevoli di alcun crimine. I tuoi legislatori hanno comandato a tutti i buoni cittadini di impegnarsi in questo sport infernale. Il vostro Presidente, il vostro Segretario di Stato, i nostri Signori, Nobili ed Ecclesiastici, obbligate, come un dovere che dovete al vostro libero e glorioso Paese, e al vostro Dio, a fare questa maledetta cosa. Non meno di quaranta americani, negli ultimi due anni, sono stati braccati e, senza un attimo di preavviso, portati via in catene e consegnati alla schiavitù e a torture atroci. Alcuni di questi hanno avuto mogli e figli, dipendenti da loro per il pane; ma di questo non si fece alcun conto. Il diritto del cacciatore alla sua preda è superiore al diritto al matrimonio ea tutti i diritti in questa repubblica, inclusi i diritti di Dio! Per gli uomini di colore non esistono né legge, né giustizia, né umanità, né religione. La legge sugli schiavi fuggitivi rende la misericordia per loro un crimine; e corrompe il giudice che li mette alla prova. Un giudice americano ottiene dieci dollari per ogni vittima che consegna alla schiavitù, e cinque, quando non lo fa. Il giuramento di due criminali qualsiasi è sufficiente, in base a questa legge nera come l'inferno, per mandare l'uomo nero più pio ed esemplare nelle fauci spietate della schiavitù! La sua stessa testimonianza non è nulla. Non può portare testimoni per se stesso. Il ministro della giustizia americano è obbligato dalla legge a sentire solo una parte; e quel lato, è il lato dell'oppressore. Lascia che questo fatto dannoso venga continuamente raccontato. Sia tuonato in tutto il mondo che, nell'America cristiana e democratica, che uccide tiranni, odia il re, amante della gente, i seggi della giustizia sono pieni di giudici, che tengono le loro cariche sotto una tangente aperta e palpabile, e sono obbligato, nel decidere in caso di libertà di un uomo, ascoltare solo i suoi accusatori! In palese violazione della giustizia, in spudorato disprezzo delle forme di amministrazione della legge, in astuta disposizione per intrappolare gli indifesi e con intenti diabolici, questa legge sugli schiavi fuggitivi si trova da sola negli annali della legislazione tirannica. Dubito che ci sia un'altra nazione sul globo, che abbia il bronzo e la bassezza per mettere una tale legge sul libro delle leggi. Se qualcuno in questa assemblea la pensa diversamente da me in materia e si sente in grado di confutare le mie affermazioni, lo affronterò volentieri in qualsiasi momento e luogo opportuno che sceglierà. Ritengo che questa legge sia una delle più grossolane violazioni della libertà cristiana e, se le chiese e i ministri del nostro paese non fossero stupidamente ciechi, o più malvagiamente indifferenti, anche loro la considererebbero tale. Nel momento stesso in cui ringraziano Dio per il godimento della libertà civile e religiosa, e per il diritto di adorare Dio secondo i dettami della propria coscienza, tacciono assolutamente di fronte a una legge che priva la religione del suo significato principale , e lo rende del tutto inutile per un mondo che giace nella malvagità. Se questa legge riguardasse la 'menta, l'anice e il cumino' - abbreviando il diritto di cantare i salmi, di prendere il sacramento o di partecipare a una qualsiasi delle cerimonie religiose, sarebbe colpita dal tuono di mille pulpiti. Un grido generale si sarebbe alzato dalla chiesa, chiedendo l'abrogazione, l'abrogazione, l'abrogazione immediata! — E sarebbe dura con quel politico che pretendeva di sollecitare i voti del popolo senza inscrivere questo motto sul suo striscione. Inoltre, se questa richiesta non fosse stata soddisfatta, un'altra Scozia sarebbe stata aggiunta alla storia della libertà religiosa, e i severi vecchi Covenanters sarebbero stati gettati nell'ombra. Un John Knox sarebbe stato visto a ogni porta della chiesa, e sentito da ogni pulpito, e Fillmore non avrebbe avuto più quartiere di quanto mostrato da Knox, alla bella, ma infida regina Maria di Scozia. Il fatto che la chiesa del nostro paese, (con eccezioni frazionarie), non stimi 'la legge sugli schiavi fuggitivi' come una dichiarazione di guerra contro la libertà religiosa, implica che quella chiesa consideri la religione semplicemente come una forma di culto, una cerimonia vuota, e non un principio vitale, che richiede benevolenza attiva, giustizia, amore e buona volontà verso l'uomo. Stima il sacrificio al di sopra della misericordia; il canto dei salmi al di sopra del giusto fare; incontri solenni al di sopra della rettitudine pratica. Un culto che può essere esercitato da persone che si rifiutano di dare rifugio ai senzatetto, di dare il pane agli affamati, di vestire gli ignudi e che prescrivono l'obbedienza a una legge che vieta questi atti di misericordia, è una maledizione, non una benedizione per genere umano. La Bibbia si rivolge a tutte queste persone definendole “scribi, farisei, ipocriti, che pagano la decima di menta, anice e cumino, e hanno omesso le questioni più importanti della legge, del giudizio, della misericordia e della fede”. Ma la chiesa di questo paese non solo è indifferente ai torti dello schiavo, si schiera addirittura dalla parte degli oppressori. Si è fatto il baluardo della schiavitù americana e lo scudo dei cacciatori di schiavi americani. Molti dei suoi Divini più eloquenti. che stanno come le stesse luci della chiesa, hanno spudoratamente dato la sanzione della religione e della Bibbia all'intero sistema degli schiavi. Hanno insegnato che l'uomo può, giustamente, essere uno schiavo; che la relazione tra padrone e schiavo è ordinata da Dio; che rimandare un servo fuggito al suo padrone è chiaramente dovere di tutti i seguaci del Signore Gesù Cristo; e questa orribile bestemmia viene spacciata al mondo per il cristianesimo. Da parte mia, direi, benvenuta infedeltà! benvenuto ateismo! benvenuto qualsiasi cosa! in preferenza al vangelo, come predicato da quei Divini! Trasformano il nome stesso della religione in una macchina della tirannia e della barbara crudeltà, e servono a confermare più infedeli, in quest'epoca, di quanto non abbiano fatto tutti gli scritti infedeli di Thomas Paine, Voltaire e Bolingbroke, messi insieme! Questi ministri fanno della religione una cosa fredda e dal cuore di pietra, non avendo né principi di retta azione, né viscere di compassione. Spogliano l'amore di Dio della sua bellezza e lasciano alla folla della religione una forma enorme, orribile, ripugnante. È una religione per oppressori, tiranni, ladri di uomini e delinquenti. Non è quella «religione pura e immacolata» che viene dall'alto, e che è «prima pura, poi pacifica, facile da supplicare, piena di misericordia e di buoni frutti, senza parzialità e senza ipocrisia». Ma una religione che favorisce i ricchi contro i poveri; che esalta i superbi sopra gli umili; che divide l'umanità in due classi, tiranni e schiavi; che dice all'uomo in catene: resta là; e all'oppressore, opprimi; è una religione che può essere professata e goduta da tutti i ladri e schiavisti dell'umanità; fa di Dio un rispettoso delle persone, nega la sua paternità di razza, e calpesta nella polvere la grande verità della fratellanza dell'uomo. Tutto questo affermiamo essere vero per la chiesa popolare e il culto popolare della nostra terra e nazione - una religione, una chiesa e un culto che, in base all'autorità della saggezza ispirata, dichiariamo essere un abominio agli occhi di Dio. Nel linguaggio di Isaia, la chiesa americana potrebbe essere ben indirizzata: “Non portare più vane ablazioni; l'incenso è un abominio per me: i noviluni ei sabati, la convocazione di assemblee, non posso farne a meno; è iniquità anche l'incontro solenne. Le tue lune nuove e le tue feste stabilite la mia anima odia. Sono un problema per me; sono stanco di sopportarli; e quando stenderai le mani, ti nasconderò i miei occhi. Sì! quando farete molte preghiere, non ascolterò. LE TUE MANI SONO PIENE DI SANGUE; smetti di fare il male, impara a fare il bene; cercare il giudizio; alleviare gli oppressi; giudice per gli orfani; perorare la vedova». La chiesa americana è colpevole, se vista in relazione a ciò che sta facendo per sostenere la schiavitù; ma è superlativamente colpevole se vista in connessione con la sua capacità di abolire la schiavitù. Il peccato di cui si rende colpevole è sia di omissione che di commissione. Albert Barnes, ma pronunciò ciò che il buon senso di ogni uomo che osserva lo stato attuale del caso riceverà come verità, quando dichiarò che 'Non c'è potere fuori dalla chiesa che potrebbe sostenere la schiavitù per un'ora, se non fosse sostenuto in esso.” Che la stampa religiosa, il pulpito, la scuola domenicale, la conferenza, le grandi associazioni ecclesiastiche, missionarie, bibliche e opuscoli del paese esercitino i loro immensi poteri contro la schiavitù e la detenzione di schiavi; e l'intero sistema del crimine e del sangue sarebbe stato disperso al vento; e il fatto che non lo facciano li coinvolge nella più terribile responsabilità che la mente possa concepire. Nel perseguire l'impresa contro la schiavitù, ci è stato chiesto di risparmiare la chiesa, di risparmiare il ministero; ma come, ci chiediamo, si potrebbe fare una cosa del genere? Ci vengono incontro, sulla soglia dei nostri sforzi per la redenzione dello schiavo, la chiesa e il ministero del paese, in battaglia schierata contro di noi; e siamo costretti a combattere o fuggire. Da quale parte, mi permetto di sapere, è partito un fuoco così micidiale sui nostri ranghi, negli ultimi due anni, come dal pulpito del Nord? Come campioni degli oppressori, sono apparsi gli uomini scelti della teologia americana: uomini, onorati per la loro cosiddetta pietà e per il loro vero sapere. I Lord di Buffalo, le Springs di New York, i Lathrops di Auburn, i Cox e Spencer di Brooklyn, i Gannets e gli Sharps di Boston, i Dewey di Washington e altre grandi luci religiose del paese hanno, negando completamente il autorità di Colui dal quale si professarono chiamati al ministero, deliberatamente ci ha insegnato, contro l'esempio o gli Ebrei e contro la rimostranza degli Apostoli, insegnano che dobbiamo obbedire alla legge dell'uomo davanti alla legge di Dio. Il mio spirito si stanca di tale bestemmia; e come questi uomini possano essere sostenuti, come “tipi e rappresentanti permanenti di Gesù Cristo”, è un mistero che lascio che altri penetrino. Parlando della chiesa americana, però, si intenda distintamente che intendo la grande massa delle organizzazioni religiose della nostra terra. Ci sono eccezioni, e ringrazio Dio che ci siano. Si possono trovare uomini nobili, sparsi in tutti questi Stati del Nord, dei quali Henry Ward Beecher di Brooklyn, Samuel J. May di Siracusa e il mio stimato amico (Rev. R. R. Raymond) sul palco, sono fulgidi esempi; e lasciatemi dire inoltre che su questi uomini spetta il dovere di ispirare i nostri ranghi con alta fede religiosa e zelo, e di incoraggiarci nella grande missione della redenzione dello schiavo dalle sue catene. Colpisce la differenza tra l'atteggiamento della chiesa americana verso il movimento antischiavista e quello occupato dalle chiese in Inghilterra verso un movimento simile in quel paese. Lì, la chiesa, fedele alla sua missione di migliorare, elevare e migliorare la condizione dell'umanità, si fece avanti prontamente, fasciò le ferite dello schiavo delle Indie Occidentali e lo restituì alla sua libertà. Lì, la questione dell'emancipazione era un'alta questione religiosa. È stato richiesto, in nome dell'umanità, e secondo la legge del Dio vivente. Gli Sharp, i Clarkson, i Wilberforce, i Buxton, i Burchell ei Knibb erano ugualmente famosi per la loro devozione e per la loro filantropia. Il movimento antischiavista non c'era un movimento antiecclesiale, per il motivo che la chiesa ha preso tutta la sua parte nel perseguire quel movimento: e il movimento antischiavista in questo paese cesserà di essere un movimento antiecclesiale, quando il chiesa di questo paese assumerà una posizione favorevole, invece che ostile, verso quel movimento. americani! la tua politica repubblicana, non meno della tua religione repubblicana, sono palesemente incoerenti. Ti vanti del tuo amore per la libertà, della tua civiltà superiore e del tuo puro cristianesimo, mentre l'intero potere politico della nazione (come incarnato nei due grandi partiti politici), è solennemente impegnato a sostenere e perpetuare la schiavitù di tre milioni dei tuoi connazionali. Lanciate i vostri anatemi contro i tiranni dalla testa coronata di Russia e Austria, e vi vantate delle vostre istituzioni democratiche, mentre voi stessi acconsentite ad essere semplici strumenti e guardie del corpo dei tiranni della Virginia e della Carolina. Inviti alle tue spiagge fuggiaschi dall'oppressione dall'estero, li onori con banchetti, li saluti con ovazioni, li rallegri, li brinda, li saluti, li proteggi e versa loro il tuo denaro come l'acqua; ma i fuggitivi dalla tua stessa terra li pubblicizzi, dai la caccia, arresti, spari e uccidi. Ti vanti della tua raffinatezza e della tua educazione universale, eppure mantieni un sistema tanto barbaro e terribile quanto mai ha macchiato il carattere di una nazione - un sistema iniziato nell'avarizia, sostenuto nell'orgoglio e perpetuato nella crudeltà. Hai versato lacrime sull'Ungheria caduta, e fai della triste storia dei suoi torti il ​​tema dei tuoi poeti, uomini di stato e oratori, finché i tuoi valorosi figli non saranno pronti a volare alle armi per rivendicare la sua causa contro i suoi oppressori; ma, riguardo ai diecimila torti dello schiavo americano, imporreste il più rigoroso silenzio, e lo acclamerete come un nemico della nazione che osa fare di quei torti l'argomento del discorso pubblico! Siete tutti infuocati all'accenno alla libertà per la Francia o per l'Irlanda; ma sono freddo come un iceberg al pensiero della libertà per gli schiavi dell'America. Tu parli eloquentemente della dignità del lavoro; tuttavia, sostieni un sistema che, nella sua stessa essenza, getta uno stigma sul lavoro. Puoi esporre il tuo petto alla tempesta dell'artiglieria britannica per liberarti di una tassa da tre penny sul tè; e tuttavia strappare l'ultimo sudato spicciolo dalle grinfie dei lavoratori neri del tuo paese. Tu professi di credere “che, di un solo sangue, Dio ha fatto abitare tutte le nazioni degli uomini sulla faccia di tutta la terra”, e ha comandato a tutti gli uomini, ovunque, di amarsi gli uni gli altri; eppure notoriamente odi, (e vanti nel tuo odio), tutti gli uomini la cui pelle non è colorata come la tua. Dichiari, davanti al mondo, e sei inteso dal mondo per dichiarare, che “ritiene che queste verità siano evidenti da sé, che tutti gli uomini sono creati uguali; e sono dotati dal loro Creatore di alcuni diritti inalienabili; e che, tra questi, ci sono la vita, la libertà e la ricerca della felicità;” eppure, tieni saldamente, in una schiavitù che, secondo il tuo Thomas Jefferson, 'è peggiore dei secoli di quella a cui i tuoi padri si sono ribellati per opporsi', una settima parte degli abitanti del tuo paese. Concittadini! Non mi dilungherò ulteriormente sulle tue incongruenze nazionali. L'esistenza della schiavitù in questo paese marchia il vostro repubblicanesimo come una farsa, la vostra umanità come una menzogna e il vostro cristianesimo come una menzogna. Distrugge il tuo potere morale all'estero; corrompe i tuoi politici a casa. Indebolisce il fondamento della religione; rende il tuo nome un sibilo e una parola d'ordine per una terra beffarda. È la forza antagonista nel vostro governo, l'unica cosa che disturba seriamente e mette in pericolo la vostra Unione. Impedisce il tuo progresso; è il nemico del miglioramento, il nemico mortale dell'educazione; favorisce l'orgoglio; genera insolenza; promuove il vizio; protegge la criminalità; è una maledizione per la terra che lo sostiene; eppure ti aggrappi ad essa, come se fosse l'ancora di salvezza di tutte le tue speranze. Oh! essere avvertito! essere avvertito! un orribile rettile è arrotolato nel seno della tua nazione; la creatura velenosa sta allattando al tenero seno della tua giovane repubblica; per l'amor di Dio, strappa e getta via da te l'orribile mostro, e lascia che il peso di venti milioni lo schiacci e lo distrugga per sempre! Ma si risponde in risposta a tutto ciò, che proprio ciò che ho ora denunciato è, di fatto, garantito e sancito dalla Costituzione degli Stati Uniti; che il diritto di detenere e cacciare gli schiavi fa parte di quella Costituzione elaborata dagli illustri Padri di questa Repubblica. Allora, oso affermare, nonostante tutto quello che ho detto prima, i vostri padri si sono abbassati, vilmente si sono abbassati per scherzare con noi in un doppio senso: e mantenete all'orecchio la parola della promessa, ma spezzatela al cuore. E invece di essere gli uomini onesti che prima ho dichiarato che erano, erano i più veri impostori che si siano mai esercitati sull'umanità. Questa è la conclusione inevitabile, e da essa non c'è scampo. Ma sono diverso da coloro che accusano questa bassezza di coloro che hanno redatto la Costituzione degli Stati Uniti. È una calunnia alla loro memoria, almeno, così credo. Non c'è tempo ora per discutere a lungo la questione costituzionale, né ho la capacità di discuterla come dovrebbe essere discussa. L'argomento è stato trattato con maestria da Lysander Spooner, Esq., da William Goodell, da Samuel E. Sewall, Esq., e per ultimo, ma non meno importante, da Gerritt Smith, Esq. Questi signori hanno, a mio avviso, pienamente e chiaramente rivendicato la Costituzione da qualsiasi disegno di sostenere la schiavitù per un'ora. Concittadini! non c'è nessuna questione rispetto alla quale il popolo del Nord si è lasciato imporre così rovinosamente, come quello del carattere pro-schiavitù della Costituzione. In quello strumento in mio possesso non c'è né mandato, licenza, né sanzione della cosa odiosa; ma, interpretata come dovrebbe essere interpretata, la Costituzione è un GLORIOSO DOCUMENTO DI LIBERTÀ. Leggi il suo preambolo, considera i suoi scopi. La schiavitù è tra loro? È al gateway? o è nel tempio? Non è né l'uno né l'altro. Anche se non intendo discutere questa questione in questa occasione, mi permetta di chiedere, se non è alquanto singolare che, se la Costituzione fosse intesa essere, dai suoi artefici e adottanti, uno strumento di detenzione di schiavi, perché né la schiavitù, detenzione di schiavi, né vi si possono trovare schiavi da nessuna parte. Cosa si penserebbe di uno strumento, redatto, legalmente redatto, allo scopo di autorizzare la città di Rochester a una pista di terra, in cui non è stata fatta menzione di terra? Ora, ci sono alcune regole di interpretazione, per la corretta comprensione di tutti gli strumenti legali. Queste regole sono ben stabilite. Sono regole semplici, di buon senso, che tu e io, e tutti noi, possiamo capire e applicare, senza aver passato anni nello studio del diritto. Scopro l'idea che la questione della costituzionalità o incostituzionalità della schiavitù non sia una questione da popolo. Ritengo che ogni cittadino americano abbia il diritto di formarsi un'opinione sulla costituzione, e di propagare tale opinione, e di usare tutti i mezzi onorevoli per far prevalere la sua opinione. Senza questo diritto, la libertà di un cittadino americano sarebbe insicura quanto quella di un francese. L'ex vicepresidente Dallas ci dice che la Costituzione è un oggetto a cui nessuna mente americana può essere troppo attenta, e nessun cuore americano troppo devoto. Dice inoltre che la Costituzione, nelle sue parole, è semplice e intelligibile, ed è pensata per le comprensioni non sofisticate e cresciute in casa dei nostri concittadini. Il senatore Berrien ci dice che la Costituzione è la legge fondamentale, quella che controlla tutte le altre. La carta delle nostre libertà, che ogni cittadino ha un interesse personale a comprendere a fondo. La testimonianza del senatore Breese, Lewis Cass e molti altri che potrebbero essere nominati, che sono ovunque stimati come validi avvocati, riguarda così la costituzione. Ritengo, quindi, che non sia presunzione in un privato cittadino formarsi un'opinione su tale strumento. Ora, prendi la Costituzione secondo la sua semplice lettura, e sfido la presentazione di un'unica clausola a favore della schiavitù in essa. D'altra parte si troverà che contiene principi e scopi, del tutto ostili all'esistenza della schiavitù. Ho trattenuto il mio pubblico fin troppo a lungo. In futuro avrò volentieri l'opportunità di dare a questo argomento una discussione completa ed equa. Permettetemi di dire, in conclusione, nonostante l'immagine oscura che ho presentato oggi dello stato della nazione, non dispero di questo paese. Ci sono forze in azione, che devono inevitabilmente operare la caduta della schiavitù. “Il braccio del Signore non si accorcia” e il destino della schiavitù è certo. Lascio quindi da dove ho cominciato, con speranza. Mentre traggo incoraggiamento dalla Dichiarazione di Indipendenza, dai grandi principi che contiene e dal genio delle istituzioni americane, il mio spirito è anche rallegrato dalle ovvie tendenze dell'epoca. Le nazioni ora non stanno tra loro nello stesso rapporto che avevano secoli fa. Nessuna nazione può ora rinchiudersi nel mondo circostante, e trotterellare senza interferenze sullo stesso vecchio sentiero dei suoi padri. Il tempo era in cui questo poteva essere fatto. Consuetudini di carattere offensivo consolidate da tempo potevano in passato recintarsi e svolgere il loro lavoro malvagio con impunità sociale. La conoscenza era quindi confinata e goduta da pochi privilegiati, e la moltitudine camminava nell'oscurità mentale. Ma ora è avvenuto un cambiamento negli affari dell'umanità. Le città e gli imperi fortificati sono diventati fuori moda. L'arma del commercio ha spazzato via le porte della città forte. L'intelligenza sta penetrando negli angoli più bui del globo. Fa il suo percorso sopra e sotto il mare, così come sulla terra. Vento, vapore e fulmini sono i suoi agenti noleggiati. Gli oceani non dividono più, ma collegano le nazioni. Da Boston a Londra è ormai un'escursione di vacanza. Lo spazio è relativamente annichilito. I pensieri espressi da una parte dell'Atlantico, si sentono distintamente dall'altra. Il lontano e quasi favoloso Pacifico rotola in grandiosità ai nostri piedi. Il Celeste Impero, il mistero delle ere, si sta risolvendo. Il fiat dell'Onnipotente, 'Sia la luce', non ha ancora esaurito la sua forza. Nessun abuso, nessun oltraggio, sia nel gusto, nello sport o nell'avarizia, può ora nascondersi alla luce che tutto pervade. La scarpa di ferro e il piede storpio della Cina devono essere visti, in contrasto con la natura. L'Africa deve alzarsi e indossare la sua veste ancora non tessuta. 'L'Etiopia stenderà la sua mano verso Dio'. Nelle ferventi aspirazioni di William Lloyd Garrison, dico, e lascia che ogni cuore si unisca nel dirlo: Dio acceleri l'anno del giubileo Il vasto mondo o'er Quando dalle loro catene irritanti liberate, L'oppresso piegherà vilmente il ginocchio, e indossare il giogo della tirannia come bruti non più. Verrà quell'anno, e il regno della libertà, Per l'uomo le sue lotte saccheggiate di nuovo Restaurare. Dio acceleri il giorno in cui il sangue umano cesserà di scorrere! In ogni clima si comprendono, Le pretese della fratellanza umana, E ogni ritorno per il male, il bene, Non colpo per colpo; Quel giorno verrà la fine di tutte le faide. E cambia in un fedele amico Ogni nemico. Dio acceleri l'ora, l'ora gloriosa, quando nessuno sulla terra eserciterà un potere signorile, né in presenza di un tiranno si intirizzirà; Ma tutti alla torre della statura della virilità, per eguale nascita! Quell'ora verrà, per ciascuno, per tutti, E dalla sua prigione, lo schiavo uscirà. Fino a quell'anno, giorno, ora, arriva, Con la testa, il cuore e la mano mi sforzerò, Per spezzare la verga, e squarciare il gyve, Il predatore della sua preda privare - Così testimonia il Cielo! E mai dal mio posto prescelto, qualunque sia il pericolo o il costo, lasciati scacciare. Fonte: Frederick Douglass: Discorsi e scritti selezionati, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.