Perché la storia è difficile - e pericolosa - da insegnare e come convincere i bambini a smettere di pensare che sia 'noiosa e inutile'

Perché la storia è difficile - e pericolosa - da insegnare e come convincere i bambini a smettere di pensare che sia 'noiosa e inutile'

Nel caso ve lo foste perso, i punteggi di quello che viene chiamato il 'gold standard' nella valutazione degli studenti sono stati rilasciati la scorsa settimana e hanno rivelato che gli studenti americani di terza media non sanno molto della storia degli Stati Uniti - o dell'educazione civica per quella materia. Ancora.

I risultati provengono dal National Assessment of Educational Progress, considerato la misura più coerente e rappresentativa a livello nazionale dei risultati degli studenti statunitensi dagli anni '90 (se si ritiene che i punteggi dei test standardizzati mostrino accuratamente ciò che gli studenti sanno).

I punteggi NAEP appena rilasciati nella storia, nell'educazione civica e nella geografia degli Stati Uniti erano abbastanza bassi da essere definiti dal segretario all'Istruzione Betsy DeVos 'rigidi e imperdonabili'. .

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I risultati dei sondaggi su ciò che gli americani sanno della storia del loro paese sono sempre stati deprimenti. Ad esempio, un sondaggio Gallup nazionale statisticamente rappresentativo nel 2003 ha rilevato che il 53 percento degli americani non sapeva che i primi 10 emendamenti alla Costituzione degli Stati Uniti si chiamavano Bill of Rights, il 33 percento non sapeva chi avesse pronunciato il discorso di Gettysburg e il 42 per cento non conosceva il titolo dell'inno nazionale.

Perché gli americani non conoscono la propria storia? Le scuole possono farlo bene?

Queste domande vengono poste e risposte in questo post da Edward Ayers, un rinomato studioso della guerra civile che è direttore esecutivo di Nuova storia americana presso l'Università di Richmond, di cui è stato presidente dal 2007 al 2015. New American History è un progetto online con sede presso l'università, progettato per aiutare studenti e insegnanti a vedere la storia della nazione in modi nuovi.

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Ayers è stato nominato professore nazionale dell'anno ed è stato presidente dell'Organizzazione degli storici americani. Nel luglio 2013, è stato insignito della National Humanities Medal dal presidente Barack Obama durante una cerimonia alla Casa Bianca. È autore di numerosi libri, tra cui il prossimo “ Viaggio nel sud: le migrazioni del sud americano, 1790-2020 . '

Betsy DeVos definisce i segni di storia e educazione bassi 'rigidi e imperdonabili', ma vale la pena preoccuparsi dei punteggi NAEP?

di Edward Ayers

Il nuovo rapporto del National Assessment of Educational Progress (NAEP) suggerisce che abbiamo perso terreno nell'ultimo decennio nel collegare i giovani americani con la loro storia. I dibattiti innescati dai risultati, incluso se misurino qualcosa di significativo sulla comprensione storica, ci danno la possibilità di pensare a cosa sia l'insegnamento della storia e perché sia ​​così difficile.

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Molti hanno cercato di rendere l'educazione alla storia coinvolgente e significativa, facendo affidamento su ogni strumento, dalla radio al gioco di ruolo. Negli ultimi decenni, uno degli obiettivi principali è stato mostrare agli studenti come 'pensare come uno storico', come mettere da parte i pregiudizi del presente, esaminare e corroborare le prove, citare le autorità e produrre argomentazioni storiche scritte.

Questo si rivela difficile come sembra. Infatti, un libro influente Il professore della Stanford University Sam Wineburg, intitolato 'Pensiero storico e altri atti innaturali: tracciare il futuro dell'insegnamento del passato', si riferisce al pensiero storico come a un 'atto innaturale', una forma di ginnastica mentale a cui gli studenti devono essere introdotti con attenzione.

Questa storia basata sull'indagine ha guidato decenni di ricerca sulla cognizione dell'apprendimento e ha plasmato la formazione degli insegnanti. Biblioteche, archivi e aziende educative hanno generato montagne di fonti primarie digitalizzate che gli studenti possono esaminare e analizzare. Il modello basato su documenti ha plasmato i corsi di Advanced Placement, il Common Core e le politiche supportate dal Consiglio nazionale per gli studi sociali.

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Data questa energia e questo progresso, allora, perché ci preoccupiamo ancora che gli studenti americani non conoscano la propria storia? Il fallimento è in parte per scelta: stiamo insegnando meno storia americana, spostandola per fare spazio alla lettura e all'alfabetizzazione matematica.

La storia insegnata nelle scuole elementari appare spesso come 'testi informativi non-fiction, non letterari' per fornire pratica per abilità di lettura e sfondo per 'giorni di travestimento' in cui i giovani ritraggono personaggi famosi del passato. Non dovremmo essere sorpresi che i bassi investimenti nell'istruzione storica portino bassi rendimenti.

In molte scuole superiori, gli insegnanti tormentati, spesso con altre responsabilità come allenatori o insegnanti di altre materie, sentono di non avere altra scelta che insegnare dai libri di testo e 'coprire il materiale' tenendo lezioni a studenti che prendono appunti che hanno poche possibilità di domandare o discutere.

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In forse tre quarti delle scuole della nazione, Larry Cuban della Stanford University, un importante studioso di educazione storica suggerisce , la storia viene ancora insegnata in questo modo, come è stato per generazioni, in modi che fanno pensare agli studenti che la storia sia un turgido elenco di nomi e date.

Anche se ondate di riformatori hanno esortato gli insegnanti di storia a emulare le tecniche e gli standard degli scrittori di storia, il divario tra la storia del liceo e la storia prodotta dagli storici accademici è di fatto cresciuto costantemente. La borsa di studio storica è fiorente nell'ultimo mezzo secolo, stimolata dall'inclusione di nuovi soggetti e metodi.

La storia degli afroamericani e di altre etnie, delle donne e del genere, della cultura e dell'economia - tutti hanno prodotto e continuano a produrre lavori innovativi, anche se temi tradizionali come la rivoluzione americana, la guerra civile e la seconda guerra mondiale rimangono argomenti di borsa di studio vitale.

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Contrariamente allo stereotipo, molti dei libri sono avvincenti, persino eccitanti. Gli storici si sfidano e si revisionano a vicenda non perché portano con sé 'opinioni' e 'pregiudizi' nascosti, come viene insegnato agli studenti, ma perché imparano cose nuove da nuove prove o dal rivisitare prove familiari con nuove domande.

Poco di questo entusiasmante lavoro raggiunge gli studenti delle scuole superiori. Le matricole dei college, anche quelle provenienti da ottimi licei, spesso non hanno idea che gli storici scoprono ogni giorno nuove conoscenze.

La maggior parte non ha mai letto, o addirittura non conosce, la borsa di studio che ha rifatto il modo in cui pensiamo alla schiavitù, ad esempio, o all'ambiente americano. Immaginano che la 'storia' sia il materiale altamente elaborato nei loro libri di testo, controllato da consigli statali e focus group aziendali in modo da non sfidare nessuno, o forse una 'storia del popolo' che inverte gli eroi.

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Non c'è da stupirsi che gli studenti presuppongano che la storia sia fissa e definitiva e che il loro compito sia memorizzarla. Non c'è da stupirsi che pensino che la storia sia noiosa e inutile. E non c'è da stupirsi che raramente vadano bene nei test che misurano qualcosa di cui si preoccupano poco.

La storia è difficile da insegnare. Non è un campo di conoscenza limitato che può essere trasmesso in fasi e passaggi. Non opera secondo regole o schemi prevedibili. Non può essere segmentato in elementi separati senza morire. Le chiavi per comprendere il passato sono contesto, contingenza, causa, cambiamento e conseguenza - vivere in movimento - ma i libri di testo standardizzati e i test uccidono la storia per sezionarla.

Il fatto che ci siano così tanti insegnanti di storia che trovano il modo di ispirare i loro studenti nonostante tali ostacoli testimonia l'idealismo, l'intelligenza e l'impegno delle persone attratte da questo lavoro.

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Anche la storia è difficile da insegnare, non perché sia ​​irrilevante, ma perché colpisce così da vicino le cose di cui i giovani si preoccupano e si preoccupano profondamente: la loro identità etnica, di genere e nazionale, il ruolo dell'America nel mondo, la disuguaglianza e l'ingiustizia nella il passato e il presente, fonti di promessa e disperazione nella nostra società.

La storia è pericolosa da insegnare e quindi abbiamo cercato di domarla attraverso narrazioni di progresso e rappresentazioni blandamente equilibrate del nostro passato squilibrato. In questo modo, prosciughiamo la storia del dramma umano che vale la pena studiare in primo luogo.

La storia ha la sua vendetta. Opacizzata e anestetizzata a scuola, la storia prolifera ovunque. La storia si afferma nei film popolari e nelle serie in streaming, nei videogiochi e nelle parodie televisive in cui le celebrità si ubriacano per ricostruire versioni confuse della storia dei libri di testo, nello spettacolo di Broadway più acclamato degli ultimi decenni e nel museo più visitato di Washington. I giovani amano la storia, ma non la storia perché è loro imposta.

La storia indisciplinata che anima la cultura americana oggi si irradia attraverso “ cuccetta ', un sito che prende il nome sarcasticamente dopo il commento sarcastico di Henry Ford secondo cui 'la storia è più o meno una sciocchezza'. L'unica storia che conta, proclamò Ford, è 'la storia che facciamo oggi'.

A quanto pare, gli americani 'fanno' la storia ogni giorno. Il nostro mondo online è pieno di storia di ogni tipo, proveniente da ogni tipo di fonte, scritta per attirare e coinvolgere i lettori. Bunk, una parte del Nuova storia americana iniziativa che conduco, curo e collega quella profusione incessante, colorata e rumorosa, rivelando la storia come una presenza viva nella vita quotidiana degli studenti. Crescendo ogni giorno, Bunk estrae brani e link a quasi cinquemila articoli, tutti ricercabili, che spaziano da giornali storici e articoli di riviste raffinati a post di blog appassionati e informati.

Bunk intreccia la storia presentata come mappa e podcast, come graphic novel e video, come umorismo leggero e aspre critiche. Giusta gli argomenti a sinistra, al centro e a destra, etichettati in modo che ciascuno si colleghi, spesso in modi sorprendenti, ad altre interpretazioni. Gli editori di Bunk leggono ogni pezzo per assicurarsi che tratti le prove e gli oppositori in modo responsabile, mostrando che coloro che fanno affermazioni sul passato devono onorare l'effettivo record storico.

Piuttosto che insegnare agli studenti a pensare come storici, Bunk incoraggia i giovani a pensare da soli, a pensare come persone che affronteranno la storia ogni giorno per il resto della loro vita. Al di fuori di un esame standardizzato, la storia non arriverà mai a loro come una serie di documenti preparati. Dovranno imparare a discernere lo scopo tra le righe, a vedere che le affermazioni storiche arrivano in fotografie e slogan, su mappe e grafici, su chyron e adesivi per paraurti.

Bunk offre agli studenti un assaggio del motivo per cui la storia è importante, di come viene utilizzata ogni giorno, di come assume molte forme. Rappresenta l'intero cast di persone che hanno vissuto in quelli che oggi sono gli Stati Uniti e abbraccia studenti di ogni provenienza. Rivela la forza della storia negli eventi attuali.

In breve, Bunk si basa sul semplice presupposto che gli studenti si impegneranno con ciò che li interessa e che quando lo faranno, impareranno cos'è la storia e perché è importante. Forse faranno anche meglio nei test nazionali.