Perché è un errore insegnare il cambiamento climatico solo a lezione di scienze

Perché è un errore insegnare il cambiamento climatico solo a lezione di scienze

Il Washington Post ha fatto un recente sondaggio sugli atteggiamenti degli adolescenti su vari argomenti, e c'è stato un risultato sorprendente su quelle che considerano le più grandi minacce per la loro generazione: solo il 49% ha affermato di vedere il cambiamento climatico come una grave minaccia in un momento in cui il mondo ha visto il tempo più estremo.

Il risultato è sorprendente, dato che quello che dicono gli scienziati del clima è un crescente pericolo di catastrofe ambientale se i paesi di tutto il mondo non adottano misure immediate per rallentare il riscaldamento del pianeta.

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Un nuovo rapporto delle Nazioni Unite afferma che se più nazioni non perseguiranno piani globali, il pianeta potrebbe essere messo su un percorso per riscaldarsi di 2,7 gradi Celsius (4,9 Fahrenheit) entro la fine del secolo, con ogni frazione di riscaldamento aggiuntivo portando condizioni meteorologiche sempre più estreme.

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Un vertice cruciale sul clima globale è previsto a novembre in Scozia, dove presidenti e primi ministri si incontreranno per vedere se possono agire insieme - e rapidamente - per agire per rallentare il riscaldamento globale. Finora, non l'hanno fatto.

“Che gli adolescenti se ne rendano conto o meno, il cambiamento climatico è davvero una grave minaccia per la loro generazione. Inoltre, molte delle altre minacce nell'elenco - costo dell'assistenza sanitaria, terrorismo e immigrazione - saranno aggravate dai cambiamenti climatici', ha dichiarato in una e-mail Glenn Branch, vicedirettore del National Center for Science Education senza scopo di lucro.

'Il modo migliore per equipaggiare i giovani di oggi per far fronte alle sfide di un mondo in via di riscaldamento è migliorare la qualità dell'istruzione sui cambiamenti climatici nelle scuole pubbliche, dove la maggior parte degli americani riceve la propria educazione scientifica'.

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Questo post esamina un nuovo modo di affrontare l'educazione ai cambiamenti climatici, uno che non relega l'argomento esclusivamente alle lezioni di scienze. Secondo gli autori, Patricia Bromley e Sebastian Andrews, l'argomento dovrebbe essere integrato anche nelle lezioni di altre materie.

Bromley è professore associato di educazione alla Stanford University e co-direttore dello Stanford Center on Philanthropy and Civil Society. La sua specializzazione di ricerca è nel contenuto dei libri di testo di educazione civica e di storia. Ha pubblicato numerosi articoli sottoposti a revisione paritaria relativi alle organizzazioni non profit e all'educazione allo sviluppo sostenibile, ai diritti umani e ai diritti delle minoranze.

Andrews è un attivista per la politica ambientale giovanile e studente universitario alla Stanford University. Nel 2020, è stato il membro più giovane di un comitato consultivo per la politica climatica di Denver insieme a rappresentanti di importanti gruppi come Sierra Club e BP Energy e ha fatto campagna per un aumento dell'imposta comunale sulle vendite per raccogliere fondi per l'azione per il clima.

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Di Patricia Bromley e Sebastian Andrews

Quando si tratta di insegnare ai giovani la crisi climatica, non è solo una questione di corsi di scienze. Il cambiamento climatico è anche una questione sociale, politica ed economica e porta nuova urgenza a reinventare il modo in cui insegniamo ai giovani a partecipare alla vita civica. La crescente consapevolezza delle minacce della disuguaglianza, dell'ingiustizia razziale e della disinformazione ha generato richieste da tempo attese per un nuovo approccio all'educazione civica e alla storia. Ma le proposte attuali ignorano un fatto cruciale: non possiamo avere una società fiorente senza un pianeta sano.

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Per molti decenni, gli investimenti in educazione civica, studi sociali e educazione alla storia hanno languito dietro l'attenzione alla scienza, alla tecnologia, all'ingegneria e alla matematica. Secondo il Brown Center Report 2018 sull'istruzione americana , l'educazione civica ha ricevuto relativamente poca attenzione da parte dei federali. La politica federale - compresa la legge federale K-12 No Child Left Behind e il suo successore, l'Every Student Succeeds Act - tratta l'educazione civica come una materia accademica di 'secondo livello'.

Di recente, sono emerse molte lodevoli iniziative di educazione civica. La polarizzazione della politica americana, la diffusione di 'fatti alternativi' e un'ondata di proteste guidate dagli studenti hanno attirato l'attenzione sulla necessità di un apprendimento più completo.

Un recente dichiarazione da sei ex segretari dell'istruzione chiede una storia e un'educazione civica più “plurali e complete”. E le nuove priorità dell'amministrazione Biden per il programma di sovvenzioni per la storia americana e l'educazione civica mirano a finanziare l'inclusione dei contributi dei neri americani nei curricula di storia e ad aumentare le competenze di alfabetizzazione informativa degli studenti.

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Ma queste richieste per una nuova educazione civica ignorano il ruolo dei futuri cittadini nell'affrontare il cambiamento climatico. Nella tanto celebrata 34 pagine carta stradale delineato dagli ex segretari all'istruzione, l'ambiente compare in una sola frase.

E la raccomandazione smentisce la gravità dei problemi, suggerendo che i cittadini dovrebbero 'affrontare la questione della nostra interazione e responsabilità nei confronti del mondo naturale'. La nostra responsabilità nei confronti del mondo naturale non è una questione, è un imperativo centrale della nostra vita quotidiana se vogliamo correggere la minaccia esistenziale che abbiamo creato.

L'assenza di educazione ambientale nei curricula di educazione civica e di storia è scioccante. La nostra ricerca mostra che non c'è quasi nessuna attenzione alla crisi climatica in due dei più grandi stati del paese - Texas e California - né negli standard statali né nei loro libri di testo ampiamente utilizzati. Dato il peso smisurato dei mercati di questi due stati nella produzione di libri di testo, ciò significa che la maggior parte dei diplomati delle scuole superiori ha poca o nessuna esposizione alla storia della crisi climatica nel contesto delle proprie responsabilità di cittadini.

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Quando si affronta l'ambiente, il contenuto è spesso fuorviante sulla portata del consenso scientifico. Per esempio, un libro di testo di storia comune in Texas ha una manciata di frasi scettiche sul cambiamento climatico, affermando:

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Al centro della controversia c'erano le questioni sostanziali del riscaldamento globale: il clima della terra stava davvero diventando più caldo e le azioni umane erano responsabili? Montagne di dati raccolti nel corso di decenni da migliaia di scienziati hanno suggerito che il pianeta si stesse effettivamente riscaldando e che la causa fosse la produzione umana di gas serra. Ma i dati e i modelli impiegati dagli scienziati non erano definitivi o inconfutabili».

Solo quest'anno abbiamo assistito a inondazioni estreme in Europa, siccità devastanti e ondate di calore negli Stati Uniti occidentali e tempeste distruttive nel Midwest e nel sud.

Il recente Rapporto sul clima delle Nazioni Unite mostra un aumento scioccante di questi e altri eventi meteorologici estremi negli ultimi decenni, che ora si verificano a velocità che superano la maggior parte delle aspettative precedenti per la traiettoria dei disastri del cambiamento climatico. Questi provocano morti e distruzione di mezzi di sussistenza e proprietà, contaminano le forniture di cibo e acqua, creano interruzioni dell'elettricità e altro ancora. Queste sono questioni sociali, non solo scientifiche.

Pertanto, la crisi climatica non è solo una questione di educazione scientifica. Esacerba i problemi sociali esistenti e ne crea di nuovi.

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In America, gli effetti delle pratiche abitative discriminatorie razziali iniziate nei primi anni del 1900 persistono oggi come razzismo ambientale, in cui le persone di colore sono gravate da una maggiore esposizione all'inquinamento atmosferico rispetto ai bianchi e sperimentano tassi più elevati di malattie respiratorie e decessi.

I cittadini vulnerabili soffrono maggiormente gli effetti dei cambiamenti climatici e dell'inquinamento. E generazioni di emarginazione possono creare barriere sociali all'implementazione di soluzioni, come si vede in resistenza alla piantagione di alberi a Detroit o l'incursione di coltivazione illegale di caffè in Indonesia foreste pluviali. Le lezioni di scienze e geografia aiutano gli studenti ad acquisire una comprensione tecnica del cambiamento climatico. Ma le lezioni di educazione civica e di storia portano a casa le cause sociali e le conseguenze della distruzione ambientale e cosa possiamo fare al riguardo attraverso le nostre istituzioni politiche.

Il concetto di sostenibilità può essere facilmente intrecciato nella narrativa della storia e dell'educazione civica americane. Per cominciare, la celebrazione del progresso americano deve essere bilanciata con la discussione sulle conseguenze ambientali a lungo termine dello sviluppo e le questioni del razzismo istituzionale.

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La giustizia climatica deve essere un aspetto chiave della svolta verso il pluralismo nell'educazione civica e storica. Le narrazioni ambientali dovrebbero riflettere il consenso scientifico sul fatto che il cambiamento climatico e il riscaldamento globale siano causati dall'uomo, piuttosto che chiedere agli studenti di discutere il problema.

Gli Stati Uniti emettono il secondo maggior biossido di carbonio di tutti i paesi del mondo. Ma come paese facciamo fatica a credere che la crisi climatica sia reale (il 28 per cento non è sicuro o non crede che il cambiamento climatico stia avvenendo) e lottiamo ancora di più per credere che la crisi climatica sia causata dall'uomo (solo il 57 per cento crede che il cambiamento climatico è di origine umana).

Senza uno sforzo più serio per educare i cittadini alla protezione dell'ambiente, il sostegno tra i responsabili delle politiche e gli imprenditori continuerà a mancare.

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L'educazione al cambiamento climatico non può essere lasciata solo a discussioni tecniche nelle scienze, a facoltativi elettivi o all'iniziativa privata dei singoli insegnanti. Deve essere integrato nei corsi tradizionali di storia e educazione civica che sono requisiti per tutti gli studenti.

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Sono improbabili standard di contenuto nazionali o requisiti di un corso semestrale sugli studi ambientali. Ma l'attivismo statale e locale e la riforma dei corsi esistenti possono generare il cambiamento necessario e alla fine possono portare alla standardizzazione nazionale. Ad esempio, nel 2016 il Portland Board of Education ha approvato una risoluzione rivoluzionaria che rivede i propri curricula e richiede che tutti i libri di testo affrontino correttamente e apertamente il cambiamento climatico.

Fornire ai bambini un'istruzione a tutto tondo sui cambiamenti climatici è essenziale per il loro futuro.

In assenza di ciò, nelle parole di Franklin D. Roosevelt: 'Una nazione che distrugge il suo suolo distrugge se stessa'.