Perché imparare non è la cosa più importante che i bambini hanno perso durante la pandemia

Perché imparare non è la cosa più importante che i bambini hanno perso durante la pandemia

Non c'è dubbio che la maggior parte dei bambini ha perso opportunità di apprendimento nell'ultimo anno e la maggior parte non ha ricevuto la stessa quantità di istruzione che avrebbe ricevuto se non ci fosse stata la pandemia di coronavirus.

Ma ci sono diversi punti di vista su ciò di cui i bambini avranno bisogno per recuperare. Ad esempio, questa storia del Washington Post cita Michael Petrilli, presidente del conservatore Thomas B. Fordham Institute, che afferma che il 'lavoro numero uno' per aiutare gli studenti è un curriculum di alta qualità. Altri hanno affermato che l'attenzione alla salute mentale e al clima scolastico è fondamentale.

In questo post, Steve Merrill, chief content officer del sito web educativo chiamato Edutopia, sostiene qualcosa di diverso. Scrive: 'Le conseguenze di sbagliare le nostre priorità e mettere il contenuto davanti al bambino sono serie e a lungo termine'.

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Merrill è un ex insegnante di inglese e storia delle scuole superiori che ha iniziato una seconda carriera come editore e leader di prodotti multimediali in testate come CNN, Outside magazine e Newsweek Budget Travel.

Questo è apparso per la prima volta sul sito di Edutopia , che cerca di migliorare l'istruzione K-12 condividendo prove e strategie di apprendimento basate sui professionisti, e mi è stato dato il permesso di pubblicarlo.

Cosa significa veramente 'perdita di apprendimento'

Un modo migliore per dare un senso alla 'perdita di apprendimento' della pandemia

di Stephen Merrill

Nonostante il comprensibile scetticismo – e tutti gli aggiustamenti e i sacrifici a cui ci siamo abituati – una sorta di miracolo si sta materializzando in lontananza. I rapporti pubblicati dai Centers for Disease Control suggeriscono che i vaccini stanno facendo il loro lavoro lento e costante, e solo pochi giorni fa lo stato della California annunciato che si aspetta di 'tornare completamente al lavoro entro il 15 giugno'. L'assedio sembra essere sospeso, e questa volta un pieno ritorno alle scuole in tutta la nazione, anche se forse a distanza di mesi, quasi certamente non è un miraggio.

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Interruzioni su larga scala come quella che sta finendo ora sono sempre una difficoltà, a volte una tragedia e spesso un'opportunità. Spesso sono tutti e tre, fa notare Ron Berger, ex insegnante di 25 anni, autore di otto libri sull'educazione, e consulente senior di EL Education, nel suo recente pezzo “ I nostri figli non sono distrutti ”, pubblicato online sulla rivista The Atlantic.

'I nostri figli hanno perso così tanto: familiari, connessioni con amici e insegnanti, benessere emotivo e, per molti, stabilità finanziaria a casa', inizia l'articolo, passando al setaccio un inventario ormai familiare di devastazione, prima di passare a un problema di ordine diverso. 'E, naturalmente, hanno perso parte dei loro progressi accademici'.

Quest'ultimo problema non è banale. È perfettamente sensato preoccuparsi delle battute d'arresto accademiche durante la pandemia. Da quando sono stati emessi i primi ordini di soggiorno a casa, gli insegnanti della comunità di Edutopia hanno riferito che alcuni studenti sono stati costretti a svolgere compiti di custodia o costretti a trovare lavoro, mentre molti altri non sono riusciti a connettersi affatto.

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La crisi ha prima esposto, e poi amplificato crudelmente, le disuguaglianze legate ai problemi della povertà, della razza, della disabilità e dell'isolamento rurale. Mesi dopo l'inizio della pandemia, la partecipazione e l'attenzione sono rimaste abissali. C'è un ampio e crescente consenso sul fatto che l'apprendimento online, nelle sue forme ibride e puramente remote, sia stato un sostituto anemico dell'istruzione di persona.

Ma il nostro bisogno ossessivo di misurare i progressi e le perdite accademiche al punto decimale - un'impresa che sembra allo stesso tempo comodamente scientifica e irrimediabilmente soggettiva - è anche tristemente in sintonia con il momento, dice Berger.

'Continuavo a sentir parlare di 'rimediare alla perdita di apprendimento' e avevo questa visione che la scuola sarebbe stata un luogo in cui tutti i bambini sarebbero entrati e sarebbero stati testati, sottoposti a triage e inviati in aree diverse per essere riparati', mi ha detto Berger, quasi sussulta mentre spiega perché ha scritto l'articolo per The Atlantic.

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L'intenzione è buona, ma i nostri figli sono resilienti, non distrutti, 'e finché i bambini sentono che il loro lavoro è venire a scuola per essere riparati, i loro cuori non saranno nel loro stesso lavoro', insiste.

Un fallimento dell'immaginazione

Se c'è un urgente bisogno di misurazione, è nel calcolo del bilancio sociale, emotivo e psicologico degli ultimi 12 mesi. Sono morti oltre 500.000 americani. Alcuni bambini vedranno di persona i loro amici o insegnanti preferiti per la prima volta in oltre un anno. Altri saranno sopraffatti dalla pura gioia della ricreazione, dalle prove della band, dagli eventi sportivi e dalla miriade di passioni accademiche e sociali che si sono perse.

Anche gli insegnanti, che sono stati profondamente e ingiustamente diffamati per aver insistito su condizioni di lavoro sicure, desiderano disperatamente vedere i propri figli, connettersi, insegnare, elevare e amare. La necessità di ricostruire il tessuto sociale logoro delle nostre comunità di apprendimento, che studio dopo studio indica è fondamentale per il vero apprendimento, dovrebbe essere la preoccupazione principale.

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Le conseguenze di sbagliare le nostre priorità e mettere il contenuto davanti al bambino sono serie ea lungo termine.

'Cadiamo in questa trappola di pensare che se un bambino perde tre mesi di contenuti di matematica, è una crisi', mi dice Berger, riflettendo sul prezzo che spesso richiedono la correzione e il monitoraggio. 'La verità è che se tua figlia fosse malata a casa e perdesse tre mesi di contenuti di matematica, ma riprendesse la sua fiducia, non sarebbe un grosso problema nella sua vita. Ma se la sua fiducia come matematica viene distrutta a causa delle etichette che le sono state messe, per lei è un problema che dura tutta la vita. Non avrà mai più fiducia in matematica'.

Qualunque cosa faremo al nostro ritorno sarà storica per definizione. Se tutto ciò che ci viene in mente è passare test diagnostici per quantificare la perdita di apprendimento e poi rintracciare i bambini in gruppi per rimediare, sarà un terribile fallimento dell'immaginazione.

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'Sapete cosa accadrà ai ragazzi che non sono riusciti a collegarsi online l'anno scorso perché hanno dovuto sostenere le loro famiglie o perché erano senzatetto quando avviene lo smistamento, giusto?' chiede Berger. 'Saranno risolti in un modo che non farà altro che esacerbare i problemi di equità'.

Scendendo finalmente dal retro di una ripida montagna e prendendo velocità mentre ci dirigiamo verso un promettente nuovo anno, sembra che i nostri occhi siano completamente fissi sul problema sbagliato.

Più male che bene?

Abbiamo tutte le ragioni per saperlo meglio.

Già il governo federale richiede agli stati di amministrare test standardizzati e Berger teme che i distretti aggiungano altre valutazioni e diagnostiche per identificare una serie di 'punti deboli degli studenti'. Dovremmo usare i dati con saggezza, non 'per giudicare e classificare studenti, insegnanti e scuole', insiste, ma per guidare la nostra risposta alle esigenze dei singoli studenti - e dedicare il nostro tempo e le nostre risorse alla creazione di una cultura basata sulle risorse a cui tutti appartengono .

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Concentrarsi prima sui bisogni sociali ed emotivi del bambino - sul suo senso di sicurezza, autostima e fiducia accademica - non è controverso, e assalire gli studenti con etichette basate sul deficit ha risultati prevedibili. Decenni di ricerche dimostrano che la minaccia degli stereotipi è un fenomeno reale, che ancora i bambini alla profezia che si autoavvera delle aspettative inferiori.

Gesti semplici come saluto i bambini alla porta , nel frattempo, migliorano l'impegno accademico di 20 punti percentuali e la semplice presenza di immagini di donne nei libri di testo di scienze sposta l'ago sull'inclusione. Garantire che tutti i bambini abbiano almeno un adulto che si prenda cura di loro è un tampone efficace contro esperienze avverse come povertà, violenza e abbandono.

L'anno scorso, un gruppo di rinomati ricercatori e influenti educatori tra cui Pamela Cantor, Linda Darling-Hammond e Karen Pittman pubblicato un articolo sulla scienza dell'apprendimento e dello sviluppo che non ha mezzi termini: 'La presenza e la qualità delle nostre relazioni possono avere un impatto maggiore sull'apprendimento e sullo sviluppo rispetto a qualsiasi altro fattore'.

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Non è che la perdita di apprendimento non sia reale, o che le iniziative sociali ed emotive da sole la risolveranno. 'I distretti devono affrontare una dura realtà', ammette Berger. “Molti bambini hanno perso una grande quantità di crescita accademica l'anno scorso … I distretti devono sapere quali studenti hanno bisogno di ulteriore supporto, incluso il tutoraggio dentro e fuori la classe. Ma gli educatori devono valutare le capacità degli studenti in un modo che li motivi a crescere'.

Ma le scuole superiori sono piene di ragazzi che ottengono C e D che hanno 'iniziato a ignorare l'istruzione accademica', scrive. Il suo collega, Uri Treisman, professore di matematica all'Università del Texas ad Austin, ha condotto ricerca mostrando 'che quando agli studenti interessati a perseguire la matematica è stato assegnato un lavoro di recupero, era essenzialmente un vicolo cieco per il futuro di quegli studenti in matematica'.

Per motivare gli studenti ora, come in qualsiasi altro momento, dobbiamo affrontare le lacune di apprendimento - 'dovrebbero imparare fatti matematici e sviluppare abilità di alfabetizzazione' - ma farlo al servizio di un lavoro stimolante che mostra loro che le scuole, come il campo sportivo o il loro le vite del doposcuola, sono un 'dominio in cui possono contribuire a qualcosa di grande', afferma Berger. 'Hanno ricevuto il messaggio che la scuola non è un posto dove possono farlo'.

È un'idea inaspettata e persino radicale, ma se rendiamo la scuola accogliente e molto coinvolgente - difficile, persino, secondo Berger - abbiamo maggiori possibilità di onorare i bisogni di tutti i bambini e aprire la possibilità di collegare i ragazzi a temi che sentiti appassionato mentre torniamo a scuola l'anno prossimo. 'Affrontare le preoccupazioni sulla perdita di apprendimento aumentando i livelli di difficoltà può sembrare controintuitivo', afferma, in una delle sue dichiarazioni più provocatorie, 'ma con relazioni e supporto forti, questo approccio può essere sorprendentemente efficace'.

All'altezza dell'occasione

Gli ultimi 12 mesi sono stati un assalto furioso e implacabile ai sensi. Nel marzo 2020, in quello che sembrava un battito di ciglia, l'anno scolastico di persona è stato prima sospeso e poi improvvisamente annullato. Molti bambini provenienti da comunità storicamente emarginate semplicemente non sono apparsi online, la loro assenza indicava disuguaglianze sistemiche e durature nei nostri sistemi scolastici. Solo pochi mesi dopo, mentre il nostro senso collettivo di dislocazione diventava sempre più teso e insopportabile, George Floyd fu ucciso in Minnesota, scatenando mesi di alcune delle più grandi proteste nella storia degli Stati Uniti.

Forse è il momento di considerare che la scienza emergente dell'apprendimento e la nostra resa dei conti nazionale con l'ingiustizia e l'ingiustizia stanno puntando nella stessa direzione. Forse la dimensione del momento richiede una risposta adeguata. Abbiamo un'idea migliore degli strumenti di cui abbiamo bisogno per svolgere il lavoro e un'idea più chiara delle dimensioni e della natura dei problemi.

Possiamo - dovremmo, all'indomani degli eventi chiarificatori dell'ultimo anno - trovare la volontà di sfidare il regime di test, restituire un po' di libertà sia ai nostri insegnanti che ai nostri studenti, portare la scienza dell'apprendimento nelle nostre classi e onorare tutti bambini con un lavoro stimolante e coinvolgente che inaugura una nuova era migliore e più equa nell'istruzione?