Perché la più grande rete di charter della nazione ha abbandonato il suo slogan, 'Lavora duro. Sii gentile.'

Perché la più grande rete di charter della nazione ha abbandonato il suo slogan, 'Lavora duro. Sii gentile.'

KIPP, le cui 242 scuole la rendono la più grande rete di scuole charter pubbliche degli Stati Uniti, sta ritirando il suo slogan nazionale, 'Lavora duro. Sii gentile.' Le ragioni di questo sono stimolanti e di interesse personale per me perché questo è il titolo del libro del 2009 su KIPP che ho passato otto anni a scrivere e scrivere.

'Lavora duro. Be nice” è stato preso in prestito dai co-fondatori della KIPP Dave Levin e Mike Feinberg dal loro amico Rafe Esquith, un insegnante di quinta elementare incredibilmente energico e creativo a Los Angeles. Hanno alterato la formulazione preferita di Esquith, che era 'Sii gentile. Lavorare duramente.' Quei valori erano la chiave del pluripremiato insegnamento di Esquith e importanti nelle culture ispanica e coreana dei suoi studenti per lo più poveri.

Un annuncio della KIPP del 1 luglio ha affermato che lo slogan non descriveva più ciò che le sue scuole stavano cercando di fare. Lo vedo come un segno della crescente influenza del movimento Black Lives Matter. Una nota dell'amministratore delegato della Fondazione KIPP, Richard Barth, indicava che da tempo era stato preso in considerazione un cambiamento. L'organizzazione ha detto che gli studenti che si esibivano in un grande evento KIPP avevano detto: 'Mi è stato detto che dovrei solo lavorare sodo ed essere gentile. Che alla fine pagherà. Ho lavorato sodo e sono stato gentile, ma i bravi ragazzi finiscono per ultimi”.

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L'annuncio citava un ex studente della KIPP che diceva: 'Chiederci di 'essere gentili' impone ai bambini l'onere di tacere, essere accondiscendenti, essere controllati. Non ci sfida attivamente a interrompere i sistemi che stanno cercando di controllarci'.

Lo slogan 'sostiene l'illusione della meritocrazia', ​​affermava l'annuncio. “Ad esempio, nelle parole di Orpheus Williams, che guida la programmazione dell'equità della Fondazione: 'Lo slogan sostiene passivamente gli sforzi in corso per pacificare e controllare i corpi neri e marroni al fine di condizionarli meglio ad essere conformi e riprodurre ulteriormente le attuali norme sociali che centrano candore e meritocrazia come normali.' ”

Ho intervistato centinaia di insegnanti, studenti e membri dello staff della KIPP dal 2001. Questa è la prima volta che sento qualcuno di loro criticare lo slogan. Le loro preoccupazioni riecheggiano vagamente le opinioni del critico più prolifico di KIPP, Jim Horn, professore di leadership educativa al Cambridge College in Massachusetts e autore del libro del 2016 ' Lavora duro, sii duro: viaggi attraverso l'insegnamento 'senza scuse' .” Nel suo libro, Horn ha affermato che l'entusiasmo dei bianchi per KIPP si rifà al modello Hampton di educazione industriale che 'è arrivato a incarnare un metodo sistemico per indottrinare e pacificare la popolazione nera liberata' dopo la guerra civile.

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Esquith ha affermato di aver concepito lo slogan per una dichiarazione di intenti per creare una fondazione di beneficenza a sostegno del suo lavoro. “Volevo insegnare ai ragazzi l'Empatia. Rispetto per tutti. Compassione', mi ha detto in una e-mail. “BE NICE non significa ESSERE DOCILE. I miei studenti sono esuberanti. Sono spesso nei guai con gli insegnanti perché li sfidano. Ma sono BELLI. Rispettano tutti».

Più di 100.000 bambini sono iscritti al KIPP. Circa il 90% proviene da famiglie a basso reddito. Il cinquantacinque per cento sono neri e il quaranta per cento ispanici. Tra gli insegnanti della KIPP, il 45% sono neri e il 16% ispanici. Il 37% dei dirigenti della KIPP sono neri e l'11% ispanici.

Esquith, Feinberg, Levin e Barth sono bianchi, così come Horn e io. Ma una persona di colore è stata essenziale per l'istituzione della KIPP. Si chiamava Harriett Ball, una delle insegnanti più magnetiche e fantasiose che abbia mai incontrato. Ha insegnato in un corridoio da Levin il suo primo anno come insegnante a Houston 28 anni fa. È diventata la sua mentore e quella di Feinberg, mostrando loro i canti, le canzoni, i giochi e altri metodi - tutti attribuiti a Dio - che l'hanno resa una superstar in classe.

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La sua enfasi sul duro lavoro non era insolita, ma la sua attenzione sull'essere gentile lo era. Ha detto a Levin e Feinberg che dovevano frenare rapidamente qualsiasi studente che prendesse in giro gli altri studenti in modo che tutti si sentissero al sicuro in classe. È stata un'intuizione rara.

Ball è morto nel 2011 a 64 anni dopo un attacco di cuore. Non sono sicuro di cosa avrebbe detto sul ritiro dello slogan KIPP, ma amava Levin e Feinberg e difendeva il loro lavoro. Ha rifiutato la loro richiesta di unirsi alla loro impresa perché aveva quattro figli e non poteva correre il rischio finanziario. Erano sempre pronti a dire che Ball insegnava loro come insegnare.

KIPP ha affermato che il vecchio slogan 'è stato rimosso dal nostro sito Web e dalle linee guida del nostro marchio' ma che un nuovo slogan deve ancora essere approvato. Dovrebbero considerare uno dei detti preferiti di Ball: 'Tutti i bambinivolereimparare.' Lo preferiva fortemente al popolare 'Tutti i bambini possono imparare', che considerava troppo passivo.

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Ball mi ha detto che quando Dio ha indicato che era tempo per lei di avviare un'attività di formazione per insegnanti, ha apprezzato la celebrità che Levin e Feinberg le avevano dato. Ha detto che alcune persone che conosceva dicevano che i suoi ex tirocinanti stavano 'rubando ai neri' e 'rubando le tue cose'. A questo, ha risposto: 'Baby, è pubblicità gratuita'.

Gli slogan sono importanti. Sarà interessante vedere cosa se ne uscirà KIPP. Il vecchio slogan non è stata la mia prima scelta per il titolo del libro, ma all'editore è piaciuto. Se KIPP vuole strappare la copertina del libro, per me va bene, purché rimanga sugli scaffali in modo che gli studenti possano leggerlo se lo desiderano.

Correzione: una didascalia della foto in una versione precedente di questo articolo identificava erroneamente Dave Levin come cofondatore e sovrintendente della KIPP Academy nel South Bronx. È co-fondatore della rete di scuole pubbliche charter KIPP.