Perché le scuole, ora più che mai, dovrebbero consentire ai bambini di imparare attraverso il gioco (non i fogli di lavoro)

Perché le scuole, ora più che mai, dovrebbero consentire ai bambini di imparare attraverso il gioco (non i fogli di lavoro)

Nancy Carlsson-Paige è un'esperta di sviluppo della prima infanzia che è stata in prima linea nel dibattito sul modo migliore per educare gli studenti molto giovani. È professoressa emerita di educazione alla Lesley University di Cambridge, nel Massachusetts, dove ha insegnato agli insegnanti per più di 30 anni ed è stata una fondatrice del Center for Peaceable Schools dell'università. È anche membro fondatore di un'organizzazione senza scopo di lucro chiamata Difendere i primi anni , che commissiona ricerche sull'educazione della prima infanzia e sostiene politiche sane per i bambini piccoli.

Carlsson-Paige è autore di “ Riprendersi l'infanzia .” Madre di due figli di artisti, Matt e Kyle Damon, ha anche ricevuto numerosi premi, tra cui il Legacy Award del Robert F. Kennedy Children's Action Corps per aver lavorato per diversi decenni a favore di bambini e famiglie.

Ha già scritto su questo blog su come i bambini imparano attraverso il gioco e su come l'educazione della prima infanzia sia stata distorta negli ultimi decenni da politiche che si sono concentrate sull'aumento dei punteggi dei test standardizzati e hanno spinto il lavoro accademico nella scuola materna.

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Ecco il suo nuovo pezzo sulla rivisitazione dell'educazione della prima infanzia, seguito da collegamenti ad alcuni dei suoi precedenti saggi su questo blog.

Di Nancy Carlsson-Paige

Due bambini, di 4 e 6 anni, stanno affrontando la pandemia di covid-19 nella loro stanza dei giochi. Stanno eliminando i germi cattivi con le braccia tese e sibilando e usando bacchette magiche per riportare in vita le persone morte. Questi due bambini stanno usando la risorsa naturale più importante che i bambini hanno per far fronte al loro mondo a volte spaventoso e confuso: il gioco.

Decenni di ricerca e teoria ci dicono che il gioco è il modo principale in cui i bambini danno un senso al loro mondo. Il gioco è il modo in cui i bambini mantengono l'equilibrio emotivo; è come se la cavano. Il gioco è una tale forza trainante nella vita dei bambini che a volte viene chiamato il motore del loro sviluppo. Nessuno insegna ai bambini come giocare, eppure tutti sanno come farlo.

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Non è un'attività frivola, il gioco non è solo il veicolo che i bambini usano per far fronte, è anche il modo in cui imparano, come costruiscono concetti, inventano idee e imparano a pensare da soli.

Ci sono molti conti di bambini che interpretano sfide e traumi che hanno affrontato in diverse esperienze di vita. I bambini di oggi che stanno vivendo la pandemia di coronavirus hanno bisogno di molte opportunità di gioco fantasioso per aiutarli a dare un senso ai cambiamenti radicali che hanno influenzato così tanti aspetti della loro vita.

E una volta che i bambini tornano a scuola di persona, avranno bisogno di molto tempo per giocare per elaborare tutti i cambiamenti che hanno subito. Questo è ciò che li aiuterà a ritrovare un senso di sicurezza per andare avanti.

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Fin dall'approvazione della legislazione No Child Left Behind nel 2001, abbiamo visto il gioco scomparire dalle aule per bambini piccoli, sostituito da un'eccessiva enfasi sugli standard accademici e sui test. Questo approccio è sbagliato e va contro tutto ciò che i professionisti della prima infanzia sanno su ciò di cui i bambini hanno bisogno e su come apprendono nei primi anni.

Ricerca sui programmi della scuola materna ha dimostrato che il più grande di questi cambiamenti si è verificato nei programmi che servono i bambini di colore provenienti da comunità a basso reddito. Le loro aule sono state quelle che hanno enfatizzato maggiormente le abilità accademiche, i fogli di lavoro e le esercitazioni e hanno spinto fuori le opportunità di gioco.

Ma la disparità di gioco a scuola inizia molto prima dell'asilo. Poiché non forniamo una scuola materna di alta qualità a tutti i bambini della nazione, i genitori devono cercare da soli di trovare programmi di scuola materna per i loro figli.

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I bambini provenienti da famiglie con mezzi in genere frequentano scuole materne private, la stragrande maggioranza delle quali offre un apprendimento basato sul gioco, esperienziale e incentrato sull'attività, il meglio che il denaro può comprare. Ma i bambini che frequentano programmi prescolari che ricevono fondi pubblici ricevono un tipo di istruzione molto diverso. I loro programmi richiedono che apprendano abilità accademiche discrete fornite attraverso istruzioni dirette e misurate da test.

Per gli educatori della prima infanzia che comprendono l'importanza e la necessità del gioco nei primi anni, queste disparità nei programmi di scuola materna e dell'asilo svantaggiano i bambini di colore e iniziano un divario razziale di gioco/apprendimento che inizia con i primi giorni di scuola materna.

La pandemia ha avuto un impatto sproporzionato sui bambini delle comunità nere e latine a basso reddito. Hanno pagato il prezzo più grande in termini di malattie familiari, perdita di persone care, incertezza e disagi. I bambini che sperimentano difficoltà e traumi nella loro vita hanno bisogno del gioco come veicolo di fondamentale importanza per adattarsi allo stress.

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A recente sondaggio ha scoperto che il 60 percento dei fornitori di servizi di assistenza all'infanzia autorizzati ha chiuso e molti di quelli rimasti aperti hanno ridotto gli spazi o gli orari. Per prevenire la decimazione del settore dell'assistenza all'infanzia, sarà necessario un grande afflusso di denaro per sostenere i programmi e renderli sicuri per la riapertura, quando ciò sarà possibile.

Ma questo è il momento di impegnare ancor più che maggiori risorse in programmi per bambini piccoli. È il momento di reimmaginare come prendersi cura ed educare al meglio i bambini in modo equo e in modi compatibili con i loro bisogni di sviluppo.

È il nostro momento per fare il punto su ciò che le scuole hanno fatto ai bambini piccoli negli ultimi 20 anni e chiedere se li stiamo aiutando o danneggiando. È il nostro momento per reimmaginare come potrebbe essere un'istruzione ottimale per ogni bambino nella nazione.

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Abbiamo bisogno di un pre-K universale e di alta qualità per ogni bambino del paese. Alta qualità significa un programma esperienziale basato sul gioco con insegnanti qualificati che conoscono lo sviluppo del bambino.

Dobbiamo affrontare e correggere le disuguaglianze nella prima educazione che hanno ingiustamente avvantaggiato gli abbienti. Questo è il momento in cui i responsabili politici devono ascoltare le voci degli educatori della prima infanzia che da anni gridano agli standard inappropriati per lo sviluppo imposti ai bambini piccoli.

Quando rimandiamo i bambini negli edifici scolastici, potrebbe essere necessario limitare alcuni tipi di giochi, ma dobbiamo essere preparati a fornire aule più olistiche che soddisfino le esigenze di tutti i bambini.

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Non possiamo tornare a un approccio all'educazione che si è allontanato così tanto da ciò che sappiamo essere il meglio per i bambini piccoli, uno che è diventato completamente svincolato dalla conoscenza che abbiamo su come imparano, uno che ha causato un gioco razziale/ gap di apprendimento che inizia il primo giorno di scuola materna.

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