Con l'aumento delle iscrizioni, la Howard University si prepara alla carenza di alloggi

Con l'aumento delle iscrizioni, la Howard University si prepara alla carenza di alloggi

La Howard University prevede una classe di matricole più grande della media - circa 2.300 rispetto ai 1.834 nell'autunno del 2019 - un'impennata di iscrizioni che arriva dopo mesi di vittorie per il campus storicamente nero, comprese donazioni multimilionarie e l'ascesa del laureato Kamala D. Harris alla vicepresidenza.

La scuola ha iscritto più di 2.200 matricole per la prima volta lo scorso autunno, un aumento che potrebbe essere accolto quando gli studenti stavano imparando a distanza. Ma ora, mentre il campus progetta per un'altra grande classe di matricole, si sta anche preparando a una carenza di alloggi, hanno riconosciuto i funzionari.

Anche altri fattori stanno aggiungendo pressione alla scuola, tra cui un numero superiore al normale di studenti delle classi superiori che vogliono vivere nel campus, tassi di ritenzione più elevati e misure di sicurezza che limiteranno gli alloggi del campus a due studenti per stanza, creando una tempesta perfetta.

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'Tutti si sono appena rimescolati', ha detto Yasmine Grier, una giovane in ascesa che ha avuto difficoltà a trovare un alloggio autunnale. 'La lotta è stata abbastanza reale.'

Molte università stanno pianificando di accogliere un numero record di studenti del primo anno nei loro campus in autunno, grazie in parte a una coorte in arrivo ansiosa per la normalità e a un ciclo di ammissione atipico in cui centinaia di college hanno abbandonato i loro requisiti di test standardizzati.

All'Howard, agli studenti del primo e del secondo anno viene data la priorità negli alloggi del campus, lasciando molti junior e senior alla ricerca di alloggi in una città sempre più costosa. Gli studenti nelle ultime settimane hanno resuscitato l'hashtag di Twitter, #HomelessatHoward - utilizzato in passato per attirare l'attenzione sul deterioramento delle strutture e sulla generale carenza di alloggi - per condividere le loro lotte per ottenere un alloggio per il prossimo semestre.

Quest'anno più studenti hanno fatto domanda per i migliori college. Come rendere facoltativi i punteggi dei test ha aperto il campo.

Jomi Ward, una studentessa emergente, ha detto che le storie che ha visto online le hanno ricordato il suo primo anno, quando è arrivata al campus e ha scoperto che la sua residenza era stata sovraffollata.

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'Non voglio che altre persone passino quello che ho passato io', ha detto Ward, che sta studiando finanza. Quest'anno, ha detto che i suoi genitori l'hanno aiutata a trovare un appartamento nel seminterrato vicino al campus. Ma ha detto che gli altri studenti non hanno lo stesso sostegno.

Ward ha creato una chat di gruppo pubblica che ha accumulato 250 membri, per lo più uomini di classe superiore in cerca di un alloggio, ha detto. Gli studenti si sono uniti per condividere risorse e trasmettere elenchi. Alcuni alunni Howard hanno aperto le loro case agli studenti attuali. Ward è arrivato al punto di fornire coaching individuale per studenti che hanno un disperato bisogno di alloggi a prezzi accessibili.

'Le persone semplicemente non hanno i soldi, questa è la preoccupazione più grande', ha detto Ward, aggiungendo che molti dei suoi coetanei non hanno credito o stanno affrontando crisi finanziarie innescate dalla pandemia. 'Stanno cercando di pizzicare i centesimi.'

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Ma nel distretto, dove il prezzo medio di un appartamento con una camera da letto supera i 2.000 dollari, può essere difficile trovare un alloggio economico.

L'università è a conoscenza del problema e pubblica informazioni sugli alloggi fuori dal campus, tra cui inserzioni e FAQ — sui social media e sul suo sito web, ha affermato Frank Tramble, un portavoce di Howard. E alla luce della carenza di alloggi, Howard si è assicurato posti letto aggiuntivi negli appartamenti fuori dal campus, aumentando la capacità abitativa della scuola da 4.854 a oltre 5.500 posti letto.

Grier ha detto che è stata assegnata all'alloggio che Howard si è assicurato presso l'Università del Maryland a College Park.

Altrove, le università di tutto il paese si stanno preparando alla propria carenza di alloggi. Funzionari al Dartmouth College a giugno avvertito più persone del solito cercavano un alloggio nel campus, in parte a causa del minor numero di studenti che si allontanavano dal campus per studiare all'estero o per prendersi un anno sabbatico. Gli studenti dell'Università della California, San Diego hanno lamentato sulla carenza di alloggi nel campus a seguito della decisione della scuola di limitarlo agli studenti del primo anno in entrata e trasferiti.

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Gli studenti tendono a lasciare il campus dopo il secondo anno, ma la pandemia ha cambiato quella tradizione, ha detto Grier. 'Abbiamo lasciato il campus come matricole e torneremo come junior', ha detto. Prima che l'apprendimento di persona della scuola si chiudesse nel marzo 2020, gli studenti vivevano nel campus solo per sette mesi.

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Alcuni studenti di Howard hanno affermato che la carenza di alloggi è particolarmente dolorosa alla luce delle recenti vendite di proprietà universitarie. Howard tra il 2016 e il 2017 ha venduto tre ex residenze a promotori immobiliari come un modo per generare reddito.

La scuola negli ultimi anni è diventata più stabile finanziariamente e, dopo aver modernizzato tutte le sue residenze, l'università sta cercando di aggiungere più alloggi, ha affermato Tramble.

'Mentre cerchiamo di costruire ed espandere il campus, questo è sempre stato parte del processo di pensiero di ciò che dobbiamo fare per rendere Howard molto meglio lungo la linea', ha detto Tramble. 'Una delle parti difficili dell'essere un HBCU è quando non hai risorse per un periodo di tempo così lungo, cercare di raggiungere le tue esigenze di infrastruttura è una cosa difficile e tempestiva'.

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Ma anche gli studenti con un alloggio incontrano ostacoli, ha detto Alanis McNeal, una studentessa di 19 anni di Seattle. Nel garantire vitto e alloggio per l'autunno, McNeal ha affermato di aver dovuto parlare con i funzionari in tre uffici separati per risolvere un problema sulla sua idoneità. McNeal è una junior a causa dei crediti che ha guadagnato in un programma di doppia iscrizione al liceo, ma questo autunno sarà solo il suo secondo semestre al campus.

'Penso che qualsiasi studente di Howard possa dirti che quando devi parlare con l'amministrazione può essere frustrante', ha detto McNeal, che studia giornalismo. “La comunicazione tra i diversi uffici non è delle migliori.”

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Tramble ha affermato che l'università sta continuando a cercare modi per essere più efficiente e affrontare le esigenze degli studenti più velocemente.

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Ma gli studenti hanno detto che l'università dovrebbe fare di più. Ward, che ha avviato la chat del gruppo di alloggi per studenti, ha affermato che sarebbe utile se l'università condividesse consigli, come suggerimenti per negoziare un contratto di locazione.

Sta anche lavorando con altri su raccolte fondi per aiutare gli studenti a pagare l'affitto. Il loro obiettivo a lungo termine è quello di raccogliere $ 10.000, ma stanno lavorando per raggiungere solo $ 3.000 'per intaccare l'affitto delle persone'.

Mentre gli studenti escono da un anno trascorso quasi interamente online, la situazione abitativa arriva come un altro duro colpo, hanno detto molti.

'È difficile da accettare perché, per me, Howard è l'unica scuola che riesco a frequentare. Quindi, quando ti viene detto all'inizio di luglio e le lezioni iniziano ad agosto che devi trovare un alloggio a Washington o non puoi continuare a frequentare la scuola, è come 'Cosa, mi stai prendendo in giro?', ha detto Grier. 'Ho dovuto considerare di ritirarmi'.